Raúl Redondo

Pie de foto: La delegación de Emiratos Árabes Unidos durante su reunión con funcionarios del Instituto Cervantes en Madrid

Hussain bin Ibrahim al-Hammadi, ministro de Educación de Emiratos Árabes Unidos (EAU), y Carmen Noguero, secretaria general del Instituto Cervantes, protagonizaron un enriquecedor encuentro en la sede de Madrid del Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación de España en el que manifestaron el apoyo incondicional a la promoción del idioma español en la región de Oriente Medio y en el mundo en general.

Al-Hammadi encabezó la delegación emiratí enviada al encuentro con los representantes del Instituto Cervantes, el cual constituyó un marco perfecto para acordar diversas acciones de cara a favorecer la difusión internacional del lenguaje castellano. En este sentido, Rafael Soriano, director de Relaciones Públicas de la institución cultural española anunció un paquete de medidas dirigidas a este objetivo de apoyo al español en el extranjero, sobre todo en relación con la intención de colaborar más estrechamente con centros educativos para la promoción del español y facilitar actos culturales en ese sentido. Precisamente, este organismo público tiene como misión principal la de la promoción y enseñanza de la lengua española y la difusión de la cultura en español, tanto de España como de Hispanoamérica.

En EAU sigue creciendo el número de hispanoparlantes, a pesar de que el castellano no ha estado muy implantado en este país en los últimos años. Hay elementos que demuestran esta tendencia al alza, como, por ejemplo, la apertura en los últimos años de embajadas y centros consulares de naciones de habla española, la implicación de las principales aerolíneas Etihad Airways y Emirates Airline en ampliar las conexiones aéreas con destino a países hispanohablantes, el gran éxito de actos relacionados con la cultura española e iberoamericana que se llevan a cabo en territorio emiratí o cierta proliferación de la enseñanza del español en centros educativos como universidades o colegios privados.

Todavía no existe un centro del Instituto Cervantes en EAU, aunque éste sí tiene una presencia destacada en la región de Oriente Medio. Así, el Instituto Cervantes posee sede en El Cairo (Egipto), en Ammán (Jordania), en Beirut (Líbano), en Tel Aviv (Israel) y en Damasco (Siria). Por lo que se espera que, en un futuro, se pueda establecer un nuevo centro en suelo emiratí.

La reunión de Al-Hammadi con miembros destacados del Instituto Cervantes se ha enmarcado dentro de una visita de tres días del ministro de Educación de EAU, que incluyó una reunión con Elena Domínguez Canas, vicepresidenta de Relaciones Internacionales del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y con Rafael García Alarcón, presidente de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), centro universitario con el que la nación emiratí sostiene una colaboración académica, que incluye visitas de intercambio mutuo de profesores y alumnos.

Durante la estancia de Al-Hammadi en suelo español, también fue recibido por Pedro Duque, ministro español de Ciencia, Innovación y Universidades; ambos ministros profundizaron en un posible nuevo acuerdo para incrementar los intercambios de estudiantes universitarios entre ambos países y para seguir promoviendo el uso del español en EAU, uno de los objetivos en los que está centrado Al-Hammadi.

El ministro de Educación de EAU también tuvo la oportunidad de encontrarse en la Embajada de su país en Madrid con alumnos emiratíes que estudian en diferentes universidades españolas; acto al que también asistió el embajador Majid Hassan al-Suwaidi, junto a Ali al-Marzouqi, asesor de la Embajada, y Yousef Sanad Abdullah al-Naqbi, agregado militar de EAU en España.

La comitiva de Emiratos Árabes además pudo visitar la Biblioteca Nacional de España y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) para ahondar en el método de enseñanza español, algunas de cuyas características podrían ser incorporado al sistema educativo de EAU.