Miguel Ángel Valero/diarioabierto.es

Pie de foto; Esta infografía muestra los comercios que aceptan el bitcoin y otras criptomonedas. Fueron diseñadas inicialmente para facilitar las compras online

Compañías como Shopify, Subway y Tesla, Microsoft, plataformas como Expedia, y proveedores como Amazon, Paypal y eBay aceptan pagos en criptomonedas. Más allá de las oscilaciones, ciertamente espectaculares, en el valor de éstas, existe un hecho cierto: “en un tiempo relativamente corto, Bitcoin pasó de ser una moneda oscura en Internet a ser un método de pago del futuro utilizado por las grandes marcas en cientos de países”, señala Josh Wardini, community manager de Webmasterjury.

Compañías como Shopify, Subway y Tesla han aceptado completamente los pagos de Bitcoin, y un cliente puede pagar con ellos con cualquiera de sus productos o servicios. Incluso si una empresa no es compatible con Bitcoin, existen algunas formas creativas de comprar sus mejores productos con ella. Por ejemplo, Gyft.com le ayudará a comprar zapatos Nike con Bitcoin, mientras que Expedia ha adoptado esta criptomoneda por completo.

“Bitcoin ha estado en las noticias mucho últimamente. Se habla mucho sobre si se debe invertir o no, así como sobre el futuro de las criptomonedas en general. Algunos Gobiernos están hablando de regulaciones más estrictas que rigen las criptomonedas, otros las están prohibiendo rotundamente”, añade este experto.

“Lo que realmente se ha perdido en todo el alboroto, es que Bitcoin es más que una mercancía para comerciar. Tiene una aplicación real y muy práctica que ha sido fácil pasar por alto últimamente: puede utilizarse para pagar bienes y servicios”, subraya Josh Wardini.

La cantidad de proveedores que aceptará Bitcoin es mucho más sustancial de lo que puede alguien pensar. Así, esta criptomoneda puede servir para reservar una estancia en un hotel en Expedia. Microsoft es otro buen ejemplo de cómo las criptomonedas están llegando con fuerza al comercio.

También hay varios proveedores diferentes que aceptarán la moneda a través de un intermediario. Amazon, Paypal y eBay son solo algunos de éstos.

“Es fácil olvidar que inicialmente el Bitcoin se diseñó como una manera rápida y sencilla de compras bienes online”, insiste el community manager de Webmasterjury.

Con Bitcoin, no hay necesidad de contratar el servicio de un banco intermediario, ya que las transacciones se verifican mediante el uso de ecuaciones matemáticas complejas. Esto hace que una transacción puede tardar menos de 10 minutos en verificarse.

¿Cuál es la diferencia entre Bitcoin y una transacción de tarjeta de crédito? Las transacciones con tarjeta de crédito o débito parecen instantáneas. La transacción está autorizada y, en segundos, los fondos ya no estarán disponibles en su cuenta.

Sin embargo, hay mucho más en la transacción. Aunque se haya autorizado, aún no se ha procesado. El dinero solo se saca de su cuenta cuando los comerciantes realizan transacciones bancarias, y solo reciben el dinero uno o dos días después.

“Con Bitcoin, la única demora es esperar a que se verifique la transacción. Eso generalmente dura alrededor de diez minutos. Es una forma más rápida y mucho más eficiente de transferir dinero”, comcluye Josh Wardini.

Criptomonedas por cada compra realizada con tarjeta

Un ejemplo de la penetración de las criptomonedas en medios de pago convencionales es Blockrize. Por cada compra realizada con la tarjeta en dólares, el usuario recibirá un pequeño porcentaje en el saldo de la moneda digital de su preferencia , a elegir entre Bitcoin y Ethereum. Los interesados en la tarjeta deben inscribirse en una lista de espera ya que el producto será lanzado próximamente.

Blockrize es una empresa para el desarrollo de tecnologías financieras con sede en San Francisco, EE UU. Como parte de su oferta de negocios, actualmente está impulsando el desarrollo de una tarjeta de crédito asociada a bancos, que otorga a a su usuario la posibilidad de recibir pequeños reembolsos en monedas digitales.

La tarjeta incorpora un monedero digital en el que se depositan Bitcoin o Ethereum en función de las compras pagadas con ella.