Lamine Ghanmi/The Arab Weekly

Bouteflika instó a los políticos de diversos partidos a prepararse para unas elecciones presidenciales abiertas y pluralistas. Los poderosos aliados del presidente argelino Abdelaziz Bouteflika habían repetido en los últimos meses que su elección para un quinto mandato de 5 años en 2019 era una conclusión inevitable porque era "el candidato del Estado".

Sin embargo, Bouteflika en cierto modo los contradijo en un discurso del Día de la Victoria el 18 de marzo instando a los políticos de varios partidos a prepararse para una "carrera hacia el poder" abierta y pluralista. "El panorama político necesita ser más diversificado y pluralista con programas y agendas divergentes comparados y seleccionados según sus méritos. La carrera por el poder debe ser abierta y libre ", dijo Bouteflika. "Cada uno de nosotros tiene el deber de contribuir a dar impulso a este movimiento pluralista y democrático con la condición de anteponer a Argelia y los más altos intereses de su pueblo ante todo".

Los posibles aspirantes mostraron escepticismo y los analistas se dividieron sobre el significado de su mensaje. Algunos analistas dijeron que Bouteflika estaba señalando a sus partidarios que una elección realmente competitiva era más deseable para su propia legitimidad. Otros dijeron que el presidente podría estar escuchando las súplicas de sus simpatizantes para retirarse porque es cada vez más difícil conciliar el exigente trabajo presidencial para un hombre de 81 años con frágil salud.

Informaciones del diario independiente El Watan y de Algerie Patriotique, un periódico considerado cercano al Ministerio de Relaciones Exteriores de Argelia, dijeron que los hermanos de Bouteflika, incluido el consejero Said, y su hermana Zhor expresaron su deseo de que el presidente no volviera a postularse.

Abdelaziz Bouteflika ha estado liderando el país miembro de la OPEP durante casi dos décadas, superando los trastornos de la "primavera árabe" de 2011, con el país receloso de un retorno a la violencia después de la devastadora guerra entre islamistas y militares en la década de 1990.

El caos en la vecina Libia y las amenazas yihadistas a través de las fronteras en Níger y Malí son un recordatorio de los riesgos que podría conllevar la salida política de Bouteflika. Se le atribuye el mérito de poner fin a la guerra civil, construir el Ejército más fuerte en el Magreb y liberar a Argelia de la deuda externa.

Bouteflika, que cumplió 81 años el 2 de marzo, ha sido elegido presidente cuatro veces desde 1999. Es uno de los pocos líderes sobrevivientes de la guerra de independencia de Argelia contra Francia. Bouteflika, quien sufrió un derrame cerebral en 2013, ha tenido apariciones en televisión estatales más frecuentes, aunque breves, desde febrero. "Es necesario que nuestra sociedad persiga la promoción de la cultura de los derechos y libertades y la protección de sus intereses colectivos y más elevados", dijo Bouteflika en su discurso del Día de la Victoria.

Los analistas dijeron que el objetivo inmediato de las declaraciones de Bouteflika era poner las elecciones presidenciales en perspectiva y tolerar la posibilidad de una carrera abierta. Argumentaron que su discurso fue precedido por una retórica exagerada sobre el récord de Bouteflika que depreció el próximo proceso electoral para la mayoría de los argelinos y desanimó a los aspirantes de participar en las urnas.

Citaron, como ejemplos de esa retórica, los comentarios del aliado de Bouteflika, Khaled Bounedjma, el jefe del Frente Nacional para la Justicia Social a favor del gobierno, quien argumentó que "los argelinos comían hierba debido a la pobreza antes de que Bouteflika se convierta en presidente". "

Señalaron al secretario general del Frente Nacional de Liberación (FLN), Djamel Ould Abbes, diciendo: "Voy a votar por el presidente, aunque esté en la tumba". El FLN es el Estado y la elección del presidente es un asunto de Estado ".

Tayeb Belghiche, veterano columnista político de El Watan subrayó que "Desafortunadamente, estos comentarios no están aislados. A medida que se acercan las elecciones, el campo presidencial se deja llevar por la mejor promesa de lealtad al príncipe del momento ".

Mientras los analistas señalaron que los partidarios de Bouteflika y los medios locales insisten en que una alternativa al presidente llevaría al país al caos y la transición de Bouteflika es considerada arriesgada por la mayoría de los argelinos, aunque muchos podrían no estar contentos con la situación. Mustapha Hammouche puntualizó que "Lo que el argelino medio teme más es el cambio".

Debido al panorama político desequilibrado, las elecciones presidenciales del próximo año siguen siendo un acertijo incluso para los posibles contendientes.

Según el analista Hacen Ouali "Para el Gobierno, así como para la oposición y sus probables aspirantes a la Presidencia, hay una torpeza" y añadió que "Hay una extraña paradoja. En lugar de una dinámica política de las elecciones presidenciales, hay pasividad y estancamiento ".

Fatiha Benabbou, profesora de derecho en la Universidad de Argel, dijo: "El presidente Bouteflika trató de tranquilizar a la clase política, que está completamente sorprendida por la eventualidad de un quinto mandato. También intentó detener la inminente abstención de los votantes debido a la apatía política ".

Los partidos políticos en la oposición describieron las declaraciones de Bouteflika como "cebo de pesca" con el objetivo de estimular a la oposición para participar en las elecciones de 2019 y reforzar su legitimidad.

Soufiane Djilali, presidente del partido Jil Jadid lo que ocurrió es que "Lanzó un cebo para atraer a políticos creíbles a participar en las urnas y legitimar el quinto mandato, lo cual es contrario a la Constitución".

Las enmiendas a la Constitución aprobadas en 2016 limitan a los presidentes a dos mandatos de 5 años, revirtiendo un cambio anterior en la constitución en 2008, que permitía mandatos ilimitados para los presidentes.

Oponentes como Djilali argumentan que Bouteflika "no tiene el control total de su salud mental y es manipulado por su entorno para permanecer en el cargo", por lo que su reelección no es legal ni legítima.

El partido Talaie El Hourriyet (Vanguardias de libertades), encabezado por el ex primer ministro Ali Benflis, dijo que no había un control independiente de las elecciones y que los partidos de oposición no tienen acceso a los medios estatales por lo que no se puede hablar de una "carrera al poder" libre.

El principal partido secular de la oposición, el Frente de Fuerzas Socialistas, dijo: "No hay condiciones para elecciones justas y libres. El régimen no respeta ni sus propias leyes y normas sobre el respeto de los derechos y las libertades.”