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Pie de foto: Thomas Lubanga Dylio en la Sala de Apelaciones del Tribunal Penal Internacional

La Sala de Apelaciones del Tribunal Penal Internacional (TPI) ha rechazado este martes reducir la condena a catorce años de cárcel dictada en 2012 contra el antiguo señor de la guerra Thomas Lubanga Dyilo por crímenes de guerra relacionados con el reclutamiento de niños soldados en la región de Ituri, en el noreste de la República Democrática (RDC).

En su fallo, adoptado por unanimidad, los tres jueces que componen la sala han explicado que "no es apropiado recudir la sentencia en este momento", anunciando que la próxima revisión de la misma se celebrará dentro de dos años.

La sala de primera instancia del TPI dictó en 2012 que había pruebas suficientes para establecer que la Unión de Patriotas Congoleños (UPC)y su brazo armado, las Fuerzas Patrióticas para la Liberación de Congo (FPLC) --ambos fundados y comandados por Lubanga--, habían reclutado a niños y niñas soldados "menores de 15 años" para obligarlos a "participar activamente en las hostilidades" entre el 1 de septiembre de 2002 y el 13 de agosto de 2003.La sala ordenó que el tiempo transcurrido entre la entrega de Lubanga al TPI --el 16 de marzo de 2006-- y el anuncio de la condena le sea descontado de los catorce años de prisión.

El caso de Lubanga, nacido en 1960, había sido denunciado y remitido al TPI en abril de 2004 por el propio Gobierno de la RDC. El antiguo señor de la guerra fue capturado en marzo de 2005 y trasladado en 2006 a La Haya, tras un periodo de encarcelamiento en Kinshasa, en cumplimiento de una orden de arresto de la Sala de Instrucción Primera del TPI.
 

En agosto de 2006 fue acusado de crímenes de guerra. El proceso comenzó en enero de 2009 y concluyó en agosto de 2011 con la exposición de las conclusiones orales de las dos partes. Lubanga se había declarado inocente y había asegurado que era un político y no un señor de la guerra. Lubanga fue la primera persona acusada en relación con los conflictos en la RDC y el primer detenido en cumplimiento de una orden del TPI. Su caso también fue el primero en llegar a juicio en el Tribunal de La Haya.

El conflicto de Ituri

Los hechos juzgados se remiten al conflicto que sufrió la región de Ituri entre 2002 y 2003, que enfrentó a las milicias del FPLC, próximos a la comunidad étnica Hema, con el Ejército Popular Congoleño (APC, brazo armado del Reagrupamiento Congoleño para la Democracia-Movimiento de Liberación, RCD-ML), y con las milicias de la Fuerza de Resistencia Patriótica en Ituri, comandadas por miembros de la comunidad Lendu.

El conflicto, que adquirió matices de lucha intertétnica, fue utilizado realmente desde finales de los años noventa por los distintos grupos rebeldes, las fuerzas del Gobierno y las potencias extranjeras --en especial Ruanda y Uganda-- para hacerse con esta región rica en oro, petróleo, coltán y diamantes.

En este contexto, Lubanga, un comerciante de la etnia Hema, se convirtió en cabecilla ('rais', líder supremo) de los suyos. Tras un breve periodo de participación en el Gobierno de concentración de Kinshasa, Thomas Lubanga se alzó de nuevo en armas en agosto 2002 contra la comunidad Lendu y contra los extranjeros al frente de la recién creada UPC, que en esta primera fase contaba con claro apoyo militar de Uganda.

Fue por entonces cuando empezó el reclutamiento masivo de niños en las filas de la UPC, cuyos milicianos exigían la implicación de todos los miembros de la etnia Hema, sin importar sexo ni edad. Según los jueces, Lubanga Dylo y sus correligionarios elaboraron "un plan conjunto" para "formar un ejército con el propósito de establecer y mantener el control político y militar de Ituri", para lo cual "reclutaron a niños y niñas menores de 15 años" con el objetivo de hacerles "participar activamente en las hostilidades".

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