Paco Soto

Pie de foto: El embajador de España en Argel, Santiago Cabanas Ansorena.  

La Embajada de España en Argel concedió 100.000 visados Schengen en 2017 a ciudadanos argelinos, según informó el embajador español en el país norteafricano, Santiago Cabanas Ansorena. ​Nacido en 1954 en Madrid, Cabanas es licenciado en Derecho e ingresó en 1981 en la carrera diplomática. Ha estado destinado en las representaciones de España en Irán y Estados Unidos. Desempeñó, entre otros cargos, el de subdirector general de Europa Oriental y de Relaciones Culturales y Científicas.

Durante la ceremonia de inauguración del nuevo centro de demanda de visado para España en Argelia, denominado BLS INTERNATIONAL y ubicado en el barrio de El-Biar, en la capital argelina, el diplomático español explicó que los visados habían sido tramitados por los consulados españoles en las ciudades de Argel y Orán.

Por otra parte, el embajador Cabanas expresó su deseo de que el servicio de visados españoles gestionados por BLS INTERNATIONAL sirva para “reforzar las relaciones entre España y Argelia”. La nueva estructura, según el representante diplomático del Reino de España en la República Argelina Democrática y Popular, facilitará un trato “más fluido” de las demandas de todo tipo de visados, especialmente los visados turísticos. El número de turistas argelinos de clase media y media alta que visitan España ha aumentado notablemente en los últimos años.

Pie de foto: Una pareja de argelinos se pasea por las calles de Alicante.

Por su proximidad geográfica y sus similitudes climáticas y culturales, España es para muchos turistas argelinos con alto poder adquisitivo el país europeo ideal para visitar. Asimismo, muchos argelinos solicitan visados de negocios, familiares o de simple tránsito por España, según dijo el embajador español. Por todo ello, BLS INTERRNATIONAL ha tenido que adaptar sus equipamientos a esta variedad de demandas y a las nuevas necesidades de los ciudadanos argelinos.

El nuevo organismo se hará cargo de toda una serie de trámites para el visado, como el seguimiento de la demanda por SMS, fotocopias, servicio fotográfico y entrega del pasaporte por correo, comentó el director de BLS INTERNATIONAL, Shikhar Aggarwal. Se prevé que las demandas argelinas de visado para España sean de unas 300 diarias. BLS está presente en 61 países, y presta servicios para visados, pasaportes y servicios consulares en Asia, África, Europa y Oriente Medio. Tiene a más 36 gobiernos entre sus clientes.

Excelentes relaciones diplomáticas

Las relaciones diplomáticas y económicas entre España y Argelia son excelentes. España es uno de los principales inversores y socios comerciales de Argelia.  En algunos aspectos económicos, España ha superado a Francia, la antigua potencia colonial, y tiene que competir duramente con Italia y otros países occidentales y grandes naciones emergentes como China y Turquía.  Se calcula que unos 60.000 argelinos viven en territorio español. No todos son inmigrantes con pocos recursos. Un importante segmento de clase media argelina se ha instalado en la Comunidad Valenciana, sobre todo en la ciudad de Alicante y su provincia.

Alicante y Orán están conectadas a diario por barco. Según diversos estudios, los argelinos con alto poder adquisitivo encabezan las ventas de casas a extranjeros en Alicante. En la primera mitad del año 2014, se compraron más de 740 viviendas, según datos del Colegio de Notarios. Superaron en mucho a las otras nacionalidades de compradores. Más de 5.000 argelinos están empadronados en Alicante. Hace cuatro años, el diario ‘El País’ informó de que en el Liceo Francés de Alicante se ha asentado una élite económica que mueve mucho dinero y que se establece en la capital valenciana para educar a sus hijos en este centro escolar elitista.