Alex Gray. Senior Writer, Formative Content/WEF

Los inventores holandeses han presentado la primera aspiradora gigante del mundo. Pero no limpiará alfombras. Es una aspiradora al aire libre; succiona el aire sucio, lo filtra y luego lo extrae nuevamente, limpio. El filtro está especialmente diseñado, en cinco pasos, e incluso puede recoger las partículas ultrafinas.

Las emisiones procedentes de la quema de madera y otros combustibles generan partículas finas. Las partículas ultrafinas son aquellas de menos de 0,1 micrómetros, y provienen por ejemplo de las emisiones de automóviles y aviones. No es posible ver las partículas, pero las respiramos todo el tiempo, y causan diferentes problemas de salud.

Según la Organización Mundial de la Salud, la exposición a altas concentraciones de partículas finas y ultrafinas se asocia con la muerte precoz. Las partículas ultrafinas son especialmente peligrosas porque pueden penetrar y alojarse profundamente dentro de los pulmones, e incluso pueden afectar las células cerebrales. La exposición prolongada a las partículas contribuye al riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares y respiratorias, así como al cáncer de pulmón.

La aspiradora

Los inventores holandeses dicen que su máquina puede filtrar el 95 % de las partículas ultrafinas y el 100 % de las partículas finas del aire. Limpia 80 000 m³ de aire por hora dentro de un radio de 300 metros y hasta una altura de 7 km.

"Es un gran filtro industrial de unos 8 metros de largo, fabricado en acero... colocado básicamente en la parte superior de los edificios y funciona como una aspiradora grande", dijo Henk Boersen, un portavoz de Envinity Group, que dio a conocer el sistema en una conferencia sobre energía en Ámsterdam. "Una gran columna de aire pasa a través del filtro y sale limpia", dijo Boersen a la Agencia France Presse (AFP)".

Envinity Group es una empresa tecnológica de creación reciente cuyo objetivo es mejorar el futuro de las personas, los animales y el medioambiente de manera sostenible. Según el grupo, muchas empresas y países ya están interesados en el equipo.

Los niños respiran aire sucio

El equipo llega en un momento en el que UNICEF está instando a los gobiernos a tomar más medidas para solucionar la contaminación del aire. Ha publicado un informe que afirma que 300 millones de niños —alrededor de uno cada siete en el mundo— respiran aire que es seis o más veces más tóxico de lo que aconsejan las pautas internacionales.

"La contaminación atmosférica es el factor principal que contribuye a la muerte de aproximadamente 600 000 niños menores de cinco años por año y amenaza la vida y el futuro de millones cada día", dijo el director ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake. "Los contaminantes no solo dañan los pulmones en crecimiento de los niños, sino que pueden cruzar la barrera hematoencefálica y dañar permanentemente sus cerebros en crecimiento y, por lo tanto, su futuro. Ninguna sociedad puede darse el lujo de ignorar la contaminación del aire".

En 2014, el 92% de la población mundial vivía en lugares en los que no se cumplían los niveles de las pautas de la OMS sobre la calidad del aire.

"La contaminación del aire es un riesgo ambiental importante para la salud", dice la OMS. "Al reducir los niveles de contaminación atmosférica, los países pueden reducir la carga patológica por accidentes cerebrovasculares, enfermedades del corazón, cáncer de pulmón y enfermedades respiratorias crónicas y agudas, incluido el asma".

La enorme aspiradora no es lo único que se ha inventado para limpiar el aire. Una noticia reciente de la BBC informó sobre un estudio de The Nature Conservancy (TNC), con sede en Estados Unidos, que descubrió que la reducción promedio de materia particulada cerca de un árbol era de entre 7 y 24 %. La plantación de árboles es una forma rentable de abordar la contaminación urbana del aire, que es un problema creciente para muchas ciudades, dijo la BBC.

En otra parte, en China, una torre de 7 metros de altura fabricada en aluminio y alimentada con electricidad ha sido diseñada para limpiar su aire tóxico. No solo eso, sino que convierte los depósitos de carbono resultantes en diamantes.

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