Sábado, 27 de Mayo de 2017

25 años de desunión del Magreb

Han pasado 25 años desde la fundación de la Unión del Magreb Árabe (UMA) con un resultado decepcionante que no está a la altura ni de las aspiraciones de los pueblos de la región, ni de los desafíos que afronta la comunidad internacional en la zona.

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Mauritania amplia su producción minera en Zouerate

Mauritania, el país más pobre del Magreb, ha iniciado el proceso de ampliación de su planta de producción minera de Zouerate (norte del país) para operar con una mayor eficacia las extracciones de hierro. Gracias a esta ampliación, podrá tratar pronto unos dos millones de toneladas anuales, además de habilitar infraestructuras paralelas para su almacenamiento, con una inversión de 1.600 millones de dólares. El presidente del país, Mohamed Ould Abdel Aziz, fue el encargado de poner la primera piedra del complejo, dentro de los festejos conmemorativos del 54 aniversario de la independencia de Mauritania, según informa en un comunicado la Cámara de Comercio nacional. La industria minera también realizará operaciones de trituración y cribado primario y secundario, lo que aliviará la carga de la planta hasta su traslado al puerto de Nuadibú, la segunda ciudad de Mauritania y capital comercial del país. La actuación contempla también la instalación de una gran tolva (dispositivo similar a un embudo de gran tamaño destinado al depósito y canalización de materiales) para la carga ferroviaria que tendrá la capacidad de almacenar importantes proporciones del mineral hasta su momento de transporte. El ministro de Petróleo, Energía y Minas, Mohamed Ould Khouna, subrayó la importancia de este nuevo complejo y la inversión correspondiente del Estado, pues, a su juicio, da una idea de la importancia de esta fuente de ingresos, “que redundará pronto en la mejora de las condiciones de vida de la población de la zona”.

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La cooperación de la UE con África puede ser una gran oportunidad para Canarias

El continente africano utilizará cerca del 30% de los más de 90.000 millones de euros que la Unión Europea (UE) destinará hasta 2020 a proyectos de cooperación al desarrollo. La puesta en práctica de esta ayuda supone grandes oportunidades de negocio para las empresas comunitarias y las de las Islas Canarias. Así lo expuso el representante de la Dirección General para el Desarrollo y la Cooperación de la Comisión Europea (EUROPEAID), Javier Raya-Aguado, quien, además, aseguró que los países ubicados en el área de influencia del Archipiélago, como Mauritania, Marruecos, Senegal y Cabo Verde, acapararán más de 2.000 millones de euros, según un comunicado de la Cámara de Comercio de Santa Cruz de Tenerife, donde tuvo lugar una jornada informativa sobre esta línea de financiación comunitaria. Raya-Aguado también señaló que la UE representa más de la mitad de la ayuda al desarrollo mundial y, a su juicio, constituye “una gran oportunidad para la expansión de las empresas canarias en África, ya que pueden aportar un elemento tan estratégico como es la proximidad geográfica, el conocimiento y la experiencia de estos mercados”.

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La prensa escrita mauritana se enfrenta a la amenaza de su desaparición

Los diarios en papel en Mauritania, que es el país más pobre del Magreb, se enfrentan a la peor noticia de su historia: la amenaza de su desaparición. Las dificultades financieras, la falta de publicidad y la competencia de la prensa digital son las principales causas de este problema, que afecta a la prensa de todo el mundo. En 2014, varios diarios francófonos y arabófonos desaparecieron de los quioscos. El paisaje mediático mauritano, como ocurre en casi todo el planeta, ha sido invadido por numerosos medios digitales que atraen a un número cada vez mayor de lectores. Un director de un diario desaparecido deplora “la presencia de esta prensa electrónica gratuita y abierta a todo el mundo”. “Nuestras ventas hace tiempo que no nos permiten sobrevivir y el Estado no nos apoya”, se queja Mohamed Sidi, director de publicación de un medio en papel. Sidi plantea la necesidad de que los responsables de medios en papel se unan para afrontar los nuevos retos periodísticos y económicos y organicen “unas jornadas de concertación para analizar la situación y ver qué futuro tienen los diarios”. Los sindicatos de periodistas y las asociaciones de editores del país magrebí están buscando soluciones para que sobrevivan los medios en papel. Los profesionales más pesimistas creen que los medios digitales y la presencia masiva de televisiones y radios han condenado la prensa escrita en papel a desaparecer definitivamente. Sin embargo, esta visión tan negativa no se confirma en la práctica, porque en Mauritania siguen existiendo diarios y semanarios con una tirada, unas ventas y un número de lectores relativamente importantes. “Hay que apostar por el futuro, modernizarse, tener una buena gestión administrativa y hacer productos de calidad”, indica a Atalayar una periodista de la Agencia Mauritana de Información (AMI) que vivió muchos años en Francia. Desde el punto de vista oficial, las autoridades aseguran que hacen “todo lo posible para apoyar la prensa privada”.

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Mauritania promociona el sector minero y lo abre al capital extranjero

El sector minero en Mauritania está experimentando un crecimiento tan rápido que va camino de ser la principal fuente de ingresos del país. Aunque no es una industria nueva, pues lleva más de medio siglo funcionando en el país, cada año, la extracción de hierro, oro y diamantes aumenta y el interés de los inversores internacionales también. Dicho interés crece gracias al descubrimiento de nuevas minas por todo el país y sobre todo a la llegada al poder del nuevo presidente, Mohamed Ould Abdelaziz, que ha dado muchas facilidades a las compañías extranjeras. Desde el 2009, año en el que Abdelaziz se afianzó en la jefatura del Estado, empresas como la canadiense Kinross o la suiza Glencore han firmado contratos para extraer los minerales de este país africano. Dentro del campo de la minería mauritana es necesario destacar el papel de la emblemática SNIM (Sociedad Nacional Industrial y Minera) dirigida por Abdallahi Ould Oudaa. Heredera de MIFERMA, fundada por Francia en la década de 1950, la SNIM se creó en 1974 siguiendo la política de nacionalización del sector. El verdadero motor de la economía mauritana, que son los recursos mineros, representa hoy aproximadamente el 30% del PIB del país y más de la mitad de sus ingresos por exportaciones. En este sector, la SNIM es un gigante empresarial nacional. Esta corporación es el segundo exportador de mineral de hierro del continente africano, con cerca de 11 millones de toneladas vendidas en 2010. En 2012, su facturación ascendió a 1.127 billones de dólares, y en 2013 superó los 1.800 billones de dólares, representando más del 50% de las exportaciones mauritanas. Es la primera empresa y el segundo empleador del país con más de 5.000 trabajadores. Pero el Gobierno mauritano quiere llegar a más. Prueba de ello es la puesta en marcha de una escuela de minas y geología y un centro de formación profesional destinado a formar técnicos de las diferentes especialidades científicas relacionadas con este sector. El objetivo de Nuakchot: formar a toda una generación que sea capaz de desarrollar su trabajo en el sector de la extracción de minerales.

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La Francia de François Hollande y el Magreb

Es indudable el peso geopolítico del Magreb y su importancia para Francia, la potencia colonizadora de Túnez, Argelia, Marruecos (junto con España) y Mauritania; a la que su condición de exmetrópoli le confiere cierta posición de dominio en sus excolonias hasta el extremo de ser el primer socio comercial de los países del Magreb, y el primer destino deseado por sus nacionales, dada la cantidad de familias magrebíes que viven en territorio francés. Las inversiones francesas y los viajes hacia los destinos turísticos de Túnez y Marruecos son tradicionalmente numerosos. Varios millones de franceses son de origen magrebí, lo que hace que las relaciones con sus respectivos países de origen sean muy importantes, y se trate de preservarlas. En el Magreb, en la vida cotidiana y en casi todos los estratos de la sociedad, se habla francés, que constituye en la práctica un segundo idioma, junto al árabe. La cooperación hacia estos países acapara las partidas presupuestarias más cuantiosas de la política exterior francesa; y abarca todos los ámbitos sensibles para Francia: desde la seguridad nacional (lucha contra el terrorismo, flujos migratorios), a la influencia cultural (una vasta red de centros culturales franceses, cooperación universitaria e investigación), pasando por los intereses económicos. Optimizar las relaciones con el Magreb es, pues, un reto esencial para Francia dado que estos países constituyen una plusvalía a los ojos de otros europeos, y gracias a ellos se podrá contribuir a desarrollar políticas de cooperación euromediterráneas fuertes y duraderas.

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Argelia es el segundo país más joven del Magreb, después de Mauritania

Argelia es el país más joven del Magreb, después de Mauritania. La media de edad es de 27,3 años en Argelia y de 19,9 en Mauritania. En Marruecos, la media de edad es de 28,1 años; en Túnez de 31,4; y en Libia de 27,5. Túnez es el país menos joven no sólo del Magreb sino del conjunto de África. Estos datos fueron difundidos por la web estadounidense ‘GlobalPost’ a partir de un informe llevado a cabo por la CIA sobre la demografía en el mundo. En el caso de Argelia, que es la principal potencia económica del Magreb, la media de edad pasó de 26 años en 2008 a 27,6 años en 2011 y a 27 años en 2013. Según ‘GlobalPost’, 15 de los países más jóvenes del mundo se encuentran en el continente africano. La población de Níger es la más joven de África, con una media de edad de 15,1 años. Después viene Uganda (15,5), Malí (16), Malaui (16,3), Zambia (16,7), Sudán del Sur (16,8), Mozambique (16,9), Burkina Faso y Burundi (17), Tanzania (17,4) y Etiopía (17,6). Los datos del informe de la CIA difundido por ‘GlobalPost’ muestran que en el marco del continente africano, el Magreb es una región relativamente envejecida. La media de edad en la zona es de 20 años. Afganistán es el país más joven de la región MENA (África del Norte y Oriente Medio), con una media de edad de 18,6 años. Los habitantes de Irak se sitúan en tercera posición (21,5); son más jóvenes que los de Jordania y Siria (23,3). Después vienen los habitantes de Omán (24,9), Arabia Saudí (26,4) e Irán (28,3).

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Los autonomistas mauritanos piden a Nuakchot que respete los derechos de la población negra

Se ha abierto un debate político trascendente para el presente y el futuro territorial de Mauritania, el país más pobre y débil del Magreb, poblado básicamente por comunidades árabes y bereberes y negro-africanas. Las Fuerzas de Liberación Africanas de Mauritania (FLAM), que defienden los intereses de las poblaciones negras, que se consideran marginadas socioeconómicamente, reclaman una nueva reordenación territorial y administrativa del país y una amplia autonomía para el sur, que es donde viven buena parte de los mauritanos de origen negro. Las FLAM se enfrentan a la oposición radical de otras fuerzas políticas como la gubernamental Unión por la República (UPR) de Sidi Mohamed Uld Maham. Este político, que fue elegido jefe de la UPR el pasado 6 de agosto, lidera un movimiento creado en 2008 por el actual presidente del país y exgeneral golpista, Mohamed Uld Abdel Aziz. Sidi Mohamed Uld Maham, que está convencido de que los autonomistas del sur buscan “la división” de Mauritania, aseguró que “combatiremos los extremistas y los promotores de la división”, y “rechazamos y condenamos firmemente los recientes llamamientos a la separación del país, lanzados por individuos minoritarios cuya representatividad es nula. Condenamos igualmente todo acto que pretenda dañar la cohesión del pueblo mauritano y la integridad territorial”. “Estamos en contra de toda iniciativa que cuestione el principio de ciudadanía que constituye el fundamento del Estado” en Mauritania, advirtió el líder de la UPR. Por su parte, el presidente de las FLAM, Samba Thiam, contestó a su adversario diciendo que Sidi Mohamed Uld Maham “quiere caer bien a una categoría de la opinión mora”. Thiam negó que su movimiento haya planteado la división de Mauritania, como sostiene el líder del partido gubernamental, y defendió una autonomía para el sur del país, porque, en su opinión, es la fórmula política más adecuada para que las poblaciones africanas negras de esta zona puedan solucionar sus problemas sociales y económicos, mejorar su nivel de vida y tener más poder político. “Nuestro discurso no quiere dividir el país sino mejorarlo”, afirmó el presidente del movimiento autonomista.

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La responsabilidad de Europa en el Magreb (y II)

Parece que ese es el sino de África: haber sido repartida como un pastel, explotada, humillada e ignorada por las potencias europeas, y sufrir los estragos de su implacable y depredador colonialismo. Y que siendo el continente más rico del planeta en materias primas, la inmensa mayoría de su población (unos 1.111 millones de habitantes) siga pasando hambrunas y todo tipo de sufrimientos y calamidades. Todo ello propiciado por Estados fallidos, regímenes corruptos, dirigentes sin escrúpulos y sátrapas de diverso pelaje. ¿Cómo se explica esto? ¿De quién es la responsabilidad? El neocolonialismo que sobre todo practica Francia en el Magreb y su área de influencia (y en el resto de sus excolonias de África Central y Occidental), hace que su responsabilidad sea mayor. Por ello, el colonialismo francés en el Magreb merece una atención especial. Y como la acción colonizadora de Francia en Marruecos y Argelia siguió el mismo patrón del imperialismo francés que en el resto de sus ‘provincias’ en el continente africano, con el sometimiento de la población, muertes, represiones y políticas extractivas beneficiosas para la metrópoli (Ver, ‘Marruecos, Argelia, los dos referentes del Magreb’); nos centraremos solamente en Túnez y Mauritania, dos ejemplos paradigmáticos del colonialismo francés, y que aún hoy en día, en alguna medida, siguen bajo la influencia francesa. Francia conquistó Túnez en 1881 en virtud de la autorización concedida en el Congreso de Berlín de 1878; y el gobierno francés, de acuerdo con su política imperialista, convierte a la ciudad de Túnez en un protectorado. Las tierras pasaron a manos de los colonos franceses, respetando a los colaboracionistas terratenientes locales, y los campesinos fueron expulsados a tierras estériles o bien pasaron a ser jornaleros en las propiedades francesas.

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El Magreb se sitúa entre los 10 países más competitivos de África

El Magreb es una vasta región del norte de África compuesta por cinco países: Marruecos, Argelia, Túnez, Libia y Mauritania. Tres de estos países, Marruecos, Argelia y Túnez, los más modernos e internacionalizados, figuran entre los 10 más competitivos del continente africano. Según el Foro de Davos de Suiza, Marruecos, Argelia y Túnez se colocan en los puestos número cuatro, seis y siete, respectivamente, en cuanto a competitividad africana. En el ámbito mundial, la situación no es tan buena para los tres países magrebíes. Como ya informó Atalayar el pasado 3 de septiembre, Marruecos se sitúa en el puesto número 72 de la competitividad mundial. Argelia, en el número 79; Túnez, en el 87; Libia, en el 126; y Mauritania, en el 141. Según el informe del Foro de Davos, en el marco de la región MENA (África del Norte y Oriente Medio), el Magreb es una zona con futuro y tasas de crecimiento elevadas. En el seno del Magreb, Marruecos es la locomotora económica. Este país ha evolucionado considerablemente en la última década. Poco a poco abandona el subdesarrollo económico y está a punto de convertirse en un país emergente. Argelia, que tiene una economía con un control del Estado mucho más importante que en Marruecos, también ha evolucionado en los últimos años, y en materia de competitividad internacional, ganó 22 puestos en 2014 respecto al año anterior. En cambio, Túnez perdió cuatro puestos y Libia, 18. Mauritania, ni mejora ni empeora, se encuentra donde está, en el puesto 141.

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El Magreb pierde anualmente el 3% de su PIB debido a la falta de integración regional

La falta de integración regional del Magreb tiene un coste económico muy elevado. Cada año, esta región del norte de África compuesta por cinco países, Marruecos, Argelia, Túnez, Libia y Mauritania, pierde entre el 2% y el 3% de su Producto Interior Bruto (PIB). Esta es la estimación que hace la ONG Oxfam France en un estudio llevado a cabo con motivo del 20 aniversario del cierre de las fronteras terrestres entre Argelia y Marruecos. Los dos países son una pieza clave del Magreb y sus malas relaciones políticas constituyen un freno a la construcción de la Unión del Magreb Árabe (UMA) y a otros proyectos de integración regional. El estudio de Oxfam France subraya que “la existencia efectiva de una unión magrebí habría hecho ganar a los cinco países un valor añadido del orden de los 10.000 millones de dólares cada año”. Este es el dinero que pierden cada año los cinco países magrebíes. O mejor dicho: este es el dinero que Marruecos, Argelia, Túnez, Libia y Mauritania no pueden invertir anualmente en mejorar las infraestructuras, la sanidad, la educación, el aparato productivo y el nivel de vida de la población. La ONG, que cita a diversos analistas, asegura que cada año el Magreb pierde unos 8.000 millones de dólares en capitales. En parte, esta huida de capitales se explica “por la no integración de la región, que se convierte así en menos atractiva para las inversiones”. Además, los problemas políticos que mantienen la construcción del Magreb paralizada también tienen repercusiones negativas en materia comercial. Según un estudio de la Comisión Económica de la ONU sobre África, la UMA mantiene una actividad comercial inferior al 56% de su capacidad real. Si el comercio estuviera más desarrollado y no sufriera tantas trabas, “tendría repercusiones positivas para el desarrollo de la región”, indica Oxfam France.

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El Magreb es una de las regiones del planeta donde menos alcohol se consume

El consumo de alcohol en el Magreb es uno de los más bajos del mundo, según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) hecho público estos días. La organización sanitaria de la ONU llevó a cabo este estudio entre personas mayores de 15 años y de ambos sexos. El país que más alcohol consume (1,5 litro por habitante) es Túnez, seguido de Argelia (1 litro) y Marruecos (0,9 litro). Los libios y los mauritanos, según la OMS, apenas consumen 0,1 litro por habitante. En este contexto, Argelia es el país con el mayor mercado de bebidas alcoholizadas. El informe de la OMS indica que el consumo de alcohol en los cinco países del Magreb aumentó ligeramente entre 2005 y 2010. En el Magreb, es en Túnez donde el consumo de bebidas alcoholizadas registró el aumento más importante entre los años 2005 y 2010 (de 1,4 litro a 1,5). En Argelia, el consumo es estable y en Marruecos pasó de 1,5 litro a 0,9. En este sentido, el consumo magrebí está muy alejado de lo que ocurre en la antigua Europa del ‘socialismo real’. En Bielorrusia, por ejemplo, el consumo medio de alcohol es de 17,5 litros por persona. En Túnez, apunta el estudio de la OMS, el 77% de la población mayor de 15 años (8,2 millones de personas) bebe alcohol. El consumo global es de unos 123.000 hectolitros. El 68% de los tunecinos que beben alcohol consumen cerveza; el 28%, vino; y el 4%, bebidas con mayor contenido alcohólico. En el caso de Marruecos, el 72% de la población bebe alcohol, unos 228.000 hectolitros. 44% de los bebedores consumen cerveza; 36%, vino; y 20%, bebidas con mayor graduación. Argelia consume 3,4 millones de hectolitros de cerveza, 750.000 hectolitros de vino y 13.500 hectolitros de bebidas con fuerte contenido alcohólico. En Libia, con una población de 4,3 millones de habitantes, 71% de los libios mayores de 15 años son consumidores de bebidas alcoholizadas. En Mauritania, los bebedores representan el 59% de la población.

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La importancia geoestratégica del Magreb

Los recientes acontecimientos en Libia y Túnez, dos países de la paralizada UMA (Unión Magrebí Árabe), han puesto de relieve la enorme importancia geoestratégica del Magreb. Un concepto que data de miles de años, y que ahora cobra especial actualidad por cuanto esta región es de capital importancia para la paz y la seguridad en África, que tanto preocupa a Occidente. Pero antes de entrar en materia, hagamos una breve descripción del Magreb; término milenario (poniente en la astronomía árabe), que comprende los territorios de Libia, Túnez, Argelia, Marruecos y Mauritania. La población total de los cinco Estados se acerca a los 89 millones de habitantes, los cuales tienen como denominador común a los bereberes (imazighen, en su idioma), que son los nativos de esta extensa zona del Norte de África. Sin embargo, su realidad es muy diversa, pues en Marruecos y Argelia son parte importante de la población (un 35 % en Argelia, y un 60 % en Marruecos), en tanto que en Libia, Túnez y Mauritania son minoría, con un 15 %. Junto a los bereberes, los árabes son la otra etnia dominante. Los árabes llegaron en diferentes oleadas, especialmente a partir del siglo VII d.c., época en la que empezó la islamización del Magreb.

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La UE y Mauritania llegan a un acuerdo sobre pesca que no beneficia a todos los profesionales del sector

La Unión Europea (UE) y Mauritania llegaron esta semana a un acuerdo de compromiso que no beneficia ni satisface a todos los profesionales del sector. Las dos partes acordaron que la la flota pesquera, que es mayoritariamente española, pueda pescar camarones y pequeños pelágicos en aguas mauritanas hasta el próximo 15 de diciembre de 2014. En cambio, los buques europeos de atún y demersales que llevan pescando estas especies desde agosto de 2012 tendrán que abandonar aguas mauritanas a partir de este viernes, según informó la Comisión Europea en un comunicado. La UE y Mauritania llegaron a este acuerdo de compromiso en Nuakchot. La flota europea logró una victoria parcial, porque las autoridades mauritanas habían defendido previamente que todos los buques europeos debían abandonar aguas mauritanas el 1 de agosto. Según los términos del acuerdo de compromiso, toda la flota europea debe poder continuar pescando durante 24 meses desde el primer periodo de la autorización concedida al segmento correspondiente de la flota. Bruselas y Nuackchot se comprometieron a seguir negociando para renovar el Protocolo de Pesca con el objetivo de permitir a toda la flota europea reanudar “pronto” sus actividades, según la Comisión Europea. Para ello mantendrán una próxima cuarta ronda de negociaciones en Bruselas, para la que todavía no hay fecha, según fuentes comunitarias. Ambas partes han celebrado tres rondas de negociaciones desde principios de mayo de cara a la renovación del acuerdo de pesca. Las dos últimas rondas se llevaron a cabo los días 29 y 30 del mes de julio y en ellas ambas partes intentaron superar sus “diferencias”.

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Marruecos y Mauritania se reconcilian después de tres años de tensiones políticas y comerciales

El sábado de la semana pasada, el rey de Marruecos, Mohamed VI, recibió en el Palacio Real de Rabat a Ahmed Uld Teguedi, ministro de Asuntos Exteriores y Cooperación de la República Islámica de Mauritania, en calidad de enviado especial del presidente mauritano, Mohamed Uld Abdel Aziz. La noticia no pasó inadvertida para los medios marroquíes, porque Marruecos y Mauritania llevan tres años viviendo tensiones políticas, crisis diplomáticas y disputas comerciales. En Uchda, una ciudad que se encuentra a unos 15 kilómetros de la frontera con Argelia, un enviado especial del presidente Abdel Aziz, el ministro de Asuntos Religiosos, Ahmed Ben Ahl Daud, participó en un encuentro religioso con motivo del mes de Ramadán en el que estaba presente Mohamed VI. El dignatario mauritano saludó y se reunió con el monarca alauí, lo que fue interpretado en círculos marroquíes como un acto simbólico importante y revelador de que algo está cambiando en positivo en las relaciones entre los dos países norteafricanos. Ahmed Ben Ahl Daud es un político muy cercano al presidente mauritano, y es por eso que fue nombrado para el cargo de ministro en marzo de 2013. Es un político muy conservador y partidario del mantenimiento de la esclavitud en Mauritania. “Rabat y Nuakchot pueden. La presencia en Marruecos de un consejero del presidente Mohamed Uld Abdel Aziz es un signo positivo”, se atreve a afirmar un medio digital marroquí. Mohamed VI tardó en felicitar a Mohamed Uld Abdel Aziz tras su reciente victoria en las elecciones presidenciales mauritanas. Según diversos analistas, Rabat y Nuakchot han decidido aparcar las discrepancias políticas y comerciales y acercar posturas de cara a los retos de los dos países y a la lucha antiterrorista contra los grupos yihadistas, que son un peligro tanto para Marruecos como para Mauritania.

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