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Opinión

Desafíos de la seguridad energética en Europa: ¿puede Argelia ser una alternativa a Rusia?

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Las tensiones geoestratégicas entre Rusia y los Estados europeos tras la "operación militar especial" en Ucrania, lanzada por el presidente ruso Vladimir Putin el 24 de febrero de 2022, han puesto a Europa en la tesitura de tener que tomar decisiones difíciles y delicadas en cuanto al suministro de productos energéticos, como el "petróleo y el gas natural". La cuestión cobró protagonismo después de que los países occidentales introdujeran sanciones contra el sector energético ruso.  Europa está atrapada entre sus limitados recursos energéticos internos y su dependencia de la importación. Tras la imposición de sanciones al sector energético ruso, los países de la UE luchan a contrarreloj por encontrar fuentes de energía alternativas para reducir la dependencia energética de Rusia.  

La interdependencia de Rusia y los Estados europeos en el ámbito del suministro energético se deriva del hecho de que, antes de la crisis de Ucrania, la UE era uno de los principales socios económicos y comerciales de la Federación Rusa. En concreto, abarcaba alrededor del 50% del comercio exterior ruso, y el suministro de energía es el eje principal y más importante de las relaciones entre ambas partes. La UE importa el 90% de su consumo de gas natural, y Rusia aporta más del 40% del consumo global de gas natural de la UE. Rusia también representa el 27% de las importaciones de petróleo y el 46% de las de carbón. Además, unos 168.300 kilómetros de red de gasoductos en el continente europeo dependen del gas ruso.   

Por otro lado, Rusia dependía del mercado energético europeo, ya que más del 80% de la producción rusa de petróleo y gas natural se dirigía al mercado europeo. Además, Rusia importaba de la UE más de la mitad de los bienes tecnológicos necesarios para su industria del petróleo y el gas natural.  

La UE explora alternativas al gas natural ruso  

En el contexto del compromiso de la UE respecto a la diversificación del suministro energético y los intentos de "liberarse" de los productos energéticos rusos, redirigió su atención a Qatar con la esperanza de encontrar soluciones rápidas para el mercado europeo, después de que el país anunciara el aumento de la producción de gas natural licuado de 77 millones de toneladas al año a 126 millones de toneladas para 2026. El gas qatarí no puede ser una alternativa al gas ruso por una serie de razones importantes, como la falta de una red de gasoductos desde las plantas de producción qataríes hasta las redes de gasoductos europeas (Turquía). Qatar notificó a la UE que está vinculado por contratos a largo plazo, vigentes durante las últimas tres décadas con los Estados asiáticos, y que teóricamente sólo podría exportar a Europa entre el 10 y el 20% de su producción. Estas soluciones son a corto plazo y no pueden ser sostenibles teniendo en cuenta los costes relativamente altos del transporte de gas natural licuado en buques, que requieren plantas especiales para su conversión de líquido a gas, antes de su utilización.  

Tras el fracaso de los intentos de sustituir el gas ruso con productores alternativos como Qatar, Estados Unidos y Azerbaiyán, la UE recurrió a Argelia por ser uno de los mayores exportadores de gas natural del mundo, así como por su proximidad geográfica a Europa. Argelia podría ser una de las soluciones a largo plazo, ya que en realidad no podrá sustituir el suministro de gas ruso a Europa debido a la enorme diferencia de producción de ambos países y a la capacidad de los gasoductos argelinos hacia Europa, que asciende a unos 32.000 millones de m3, en comparación con los 300.000 millones de m3 que Rusia suministraba anualmente a Europa antes de la introducción de las sanciones.  

El gas natural argelino: ¿puede convertirse en una alternativa al gas natural ruso en Europa? 

Antes del estallido de la guerra en Ucrania, Argelia suministraba alrededor del 13% del gas natural necesario a la UE, mientras que Rusia suministraba alrededor del 47%. En el contexto de los esfuerzos de la UE por "alejarse" del gas natural ruso, Argelia surge como "salvador" del continente europeo, ya que ocupa el puesto 11 en la lista mundial de países por reservas probadas de gas natural y el tercero en la lista de países por reservas de gas de esquisto, justo después de China y Argentina.  

Argelia puede ser una alternativa al gas ruso, ya que suministra gas a Europa a través del gasoducto transmediterráneo (TransMed) y mediante buques cisterna para el gas natural licuado. Actualmente, Argelia es el segundo proveedor de gas a Italia, justo después de Rusia. Argelia también exporta gas a España a través de dos gasoductos. En concreto, el Gasoducto Magreb-Europa (MEG), que pasa por Marruecos, y el gasoducto Medgaz, que es un gasoducto submarino entre Argelia y España. Francia y Portugal se abastecen de gas argelino a través de España.  

Argelia puede aprovechar las nuevas circunstancias para suministrar gas a Europa y obtener enormes ingresos adicionales para el presupuesto del Estado, que era deficitario en el periodo anterior. En Argelia, el sector de la energía es el centro de un amplio espectro de intereses oficiales y académicos destinados a establecer una industria energética fuerte, que facilite las inversiones en el sector. 

A principios de abril de 2022, el presidente argelino, Abdelmadjid Tebboune, firmó un decreto presidencial sobre la creación del Consejo Superior de la Energía, encargado del desarrollo del sector energético, las finanzas, la transición energética, las energías renovables y la investigación científica. El Consejo está presidido por el presidente argelino. Los miembros del Consejo son el primer ministro, el ministro de Energía, el ministro de Asuntos Exteriores, el ministro del Interior, el ministro de Finanzas, el ministro de Transición Energética y Energías Renovables y el ministro de Investigación Científica.  

El anuncio de la creación del Consejo Superior de la Energía se produce en un momento de circunstancias geopolíticas específicas a nivel mundial, es decir, en un periodo delicado teniendo en cuenta los retos a los que se enfrenta el sector energético argelino, sobre todo porque las infraestructuras y las capacidades de producción están todavía muy lejos de las ambiciones y capacidades.  

Los políticos europeos se precipitan hacia Argelia  

En el último período, un gran número de líderes y funcionarios europeos visitaron Argelia. El presidente francés Emmanuel Macron llegó a Argelia el 25 de agosto de 2022 para una visita oficial de tres días. La visita tuvo lugar después de una importante crisis en las relaciones de los dos países, que se calificó de inédita por su magnitud.  

Tras la visita, los medios de comunicación franceses informaron de que Argelia tiene la intención de aumentar su suministro de gas natural a Francia, pero no revelaron detalles sobre las cantidades adicionales. Durante la visita, el presidente Macron se congratuló del acuerdo alcanzado entre Argelia e Italia para el suministro de cantidades adicionales de gas natural.  

La visita culminó con la "declaración argelina para una asociación renovada", que refleja el deseo de los dos países de "abrir una nueva era en las relaciones" y adoptar "un enfoque concreto y constructivo centrado en el proyecto de futuro y la juventud". Es importante recordar que las relaciones entre Francia y Argelia se habían deteriorado anteriormente, concretamente tras la declaración del presidente francés Emmanuel Macron, de octubre de 2021, en la que se preguntaba "¿Existía una nación argelina antes de la colonización francesa?". Sin embargo, las relaciones con Argelia se volvieron importantes para Francia de la noche a la mañana, porque la "operación militar especial rusa" en Ucrania había provocado un aumento de la demanda europea de gas natural norteafricano, así como por el aumento de la migración a través del mar Mediterráneo.  

El 5 de septiembre de 2022, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, visitó repentinamente Argelia y se reunió con el presidente Tebboune y varios funcionarios.  

Tras la reunión con el presidente Tebboune, Michel declaró: "Dadas las circunstancias internacionales que todos conocemos, la cooperación energética es obviamente esencial, y vemos a Argelia como un socio fiable, leal y comprometido en el ámbito de la cooperación energética". 

Michel añadió que su encuentro con el presidente argelino "fue extremadamente fructífero y con visión de futuro... ambas partes comparten la misma ambición, dar un nuevo impulso a la calidad de las relaciones entre Argelia y la Unión Europea". 

El funcionario europeo también se refirió a la necesidad de revisar el Acuerdo de Asociación firmado con Argelia (que entró en vigor en 2005), para que sirva a los intereses comunes de ambas partes.  

En este contexto, cabe recordar el polémico y racista discurso de Josep Borrell a los futuros diplomáticos en la inauguración de la Academia Diplomática Europea en Brujas a partir de octubre de 2022, en el que dijo: "Sí, Europa es un jardín. Hemos construido un jardín... La mayor parte del resto del mundo es una jungla, y la jungla podría invadir el jardín". También dijo que, en lugar de construir muros, los diplomáticos deberían "ir a la jungla".  

Funcionarios y expertos argelinos llevan años pidiendo que se renegocie el acuerdo de asociación con la UE, que había causado enormes pérdidas a la economía de Argelia, que no es capaz de competir con sus socios europeos.  

Argelia firmó en 2002 un acuerdo de asociación comercial con la UE que entró en vigor el 1 de septiembre de 2005. El acuerdo preveía la supresión progresiva de los derechos de aduana sobre los bienes y servicios de ambas partes. Sin embargo, las empresas argelinas no pudieron competir con sus homólogas europeas, ya que la economía argelina depende principalmente de la exportación de productos energéticos.  

Según datos no oficiales, desde 2005 Argelia ha sufrido pérdidas por valor de unos 30.000 millones de dólares, principalmente como consecuencia de la supresión de los derechos de aduana y la circulación de bienes y servicios en una sola dirección, concretamente de la UE a Argelia. En octubre de 2021, el presidente argelino Abdelmadjid Tebboune dio instrucciones al Gobierno para que reevaluara y reconsiderara el acuerdo.  

El 9 de octubre de 2022, la primera ministra francesa Élisabeth Borne llegó a Argelia para una visita de dos días. Estuvo acompañada por 16 ministros. Durante la visita, los dos Gobiernos celebraron la quinta sesión del Comité Intergubernamental de Alto Nivel (CIHN), la primera desde 2017.  

El 10 de octubre de 2022, el ministro argelino de Energía, Mohamed Arkab, y la comisaria europea de Energía, Kadri Simson, inauguraron en Argel el cuarto diálogo anual de alto nivel sobre energía entre Argelia y la UE, una primicia desde 2016. Posteriormente, del 11 de octubre al 12 de octubre de 2022, se organizó el segundo Foro Empresarial de la Energía Argelia-UE. 

En el período reciente también se produjeron varias visitas de funcionarios italianos a Argelia. Las visitas culminaron con la firma de varios acuerdos, el más importante de los cuales es un acuerdo de nueve mil millones de dólares sobre el suministro a Italia de cantidades adicionales de gas natural.  

El ministro italiano de Asuntos Exteriores, Luigi di Maio, visitó Argelia el 28 de febrero de 2022. Posteriormente, el primer ministro italiano, Mario Draghi, visitó Argelia el 11 de abril de 2022 y acordó el suministro de cantidades adicionales de gas natural.  

Mario Draghi regresó a Argelia para otra visita el 18 de julio de 2022 con motivo de la cuarta cumbre bilateral de los dos países, que dio lugar al acuerdo sobre cantidades adicionales de gas natural a cambio de inversiones italianas en la agricultura y la industria.

Durante la visita también anunció una importante inversión de las empresas italiana Eni, francesa Total y estadounidense Oxy-Occidental Petroleum Corporation en el desarrollo de yacimientos de petróleo y gas en el sureste de Argelia por valor de cuatro mil millones de dólares.  

Argelia - Unión Europea  

Las relaciones entre Argelia y la UE se han mantenido equilibradas, a pesar de las crisis ocurridas en períodos concretos. No cabe duda de que la guerra de Ucrania y los intereses comunes de ambas partes contribuyeron a renovar su cooperación, a pesar de los desacuerdos sobre la alianza entre Argelia y Rusia y la cuestión de los derechos humanos en Argelia.  

Argelia, como el mayor país africano y árabe con una superficie total de 2.381.000 km2, 44 millones de habitantes y 1.622 km de costa en el Mediterráneo, es importante para la cooperación euromediterránea a todos los niveles.  Alrededor de dos tercios de las exportaciones argelinas se dirigen a la UE, lo que convierte a esta última en un importante socio comercial de Argelia. En 2020, el comercio bilateral alcanzó el nivel de 24.900 millones de euros.  

En el contexto de las nuevas políticas económicas europeas, los analistas creen que hasta ahora la economía argelina no ha obtenido ningún beneficio del acuerdo de asociación con la UE. Argelia debería iniciar el proceso de revisión del acuerdo y buscar mayores beneficios para su economía y en particular para los sectores productivos. La crisis energética mundial -y en particular la falta de gas natural- es una oportunidad histórica para Argelia.  

Teniendo en cuenta las actuales circunstancias internacionales, la economía argelina puede obtener importantes beneficios de las inversiones europeas directas en el sector del petróleo y de las energías renovables (energía solar). Dada su posición geográfica, Argelia cuenta con uno de los mayores depósitos solares del mundo. El tiempo de insolación casi supera las 2.000 horas al año y puede llegar incluso hasta las 3.900 horas, sobre todo en las tierras altas y el desierto. 

Los analistas consideran que el Gobierno argelino debe acelerar las reformas económicas necesarias y modernizar su legislación para estar preparado para la llegada de las anunciadas inversiones extranjeras. Las reformas que se necesitan urgentemente son, entre otras, la mejora del clima empresarial en el país y la aplicación real de la ley sobre inversiones, la eliminación de las barreras administrativas y la mejora de la eficacia del sistema bancario.  

IFIMES - El Instituto Internacional de Estudios sobre Oriente Medio y los Balcanes (IFIMES) de Liubliana, Eslovenia, tiene un estatus consultivo especial en el Consejo Económico y Social (ECOSOC)/ONU desde 2018.