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Opinión

Fumata blanca para la Agencia Espacial de España

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¡Adelante! El último conclave de ministros del 2021 que ha presidido el jefe de la coalición de Gobierno PSOE-Unidas acaba de aprobar la nueva Estrategia de Seguridad Nacional (ESN), en cuyas páginas se recoge sin ningún circunloquio la necesidad de establecer tal organización.

La Línea de Acción número 19 es taxativa al manifestar que para la seguridad de los espacios comunes globales, uno de los cuales identifica como el aéreo y ultraterrestre, hay que “crear la Agencia Espacial Española”. No dice estudiar la implantación o algo por el estilo. Utiliza el verbo crear y al organismo ya le asigna el rango administrativo de Agencia, lo que conlleva dotarlo de personalidad jurídica y de presupuesto propio. 

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PHOTO/Airbus DS - Alerta de que terceros países no pertenecientes a la Unión Europea van camino de alcanzar una posición dominante, lo que podría poner en riesgo el acceso al espacio y la utilización de algunos servicios espaciales

Es más, la citada Línea de Acción concreta que tal organización debe contar “con un componente dedicado a la Seguridad Nacional, para dirigir el esfuerzo en materia espacial, coordinar de forma eficiente los distintos organismos nacionales con responsabilidades en el sector espacial y unificar la colaboración y coordinación internacional”. En otras palabras, resume lo evidente y tantas veces y durante tantos años reclamado por el conjunto de la comunidad espacial nacional.

Como ha quedado patente en anteriores reflexiones, el presidente Pedro Sánchez ha esperado a la publicación de la ESN para escudarse en su decisión ya asumida de fundar la Agencia Espacial española. No cabe duda ninguna que la rápida evolución del sector espacial internacional y los informes del director del Departamento de Seguridad Nacional de la Presidencia del Gobierno, el general Miguel Ángel Ballesteros ‒muy buen conocedor de los asuntos espaciales‒ han hecho mella en la voluntad del jefe del Ejecutivo.

Pero… ¡ojo al dato! Lo ya anunciado de manera formal en la nueva ESN no se trata del nacimiento de la Agencia, sino de la prueba que confirma que existe un… embarazo. A partir de ahora, en consonancia con lo que significa una Línea de Acción, se abren las puertas a título oficial ‒y no de tapadillo, como hasta ahora‒ para comenzar las arduas tareas de un grupo de trabajo de auténticos conocedores de lo que tienen entre manos, que deben concluir con el, confiemos, feliz alumbramiento de la  Agencia… no se sabe cuándo. 

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PHOTO/Borja Puig de la Bellacasa - Pedro Sánchez por fin reconoce la acelerada evolución del sector espacial mundial y argumenta que una Agencia Espacial es una vía para contribuir a ordenar las competencias y establecer una política nacional que sirva de guía al sector público y al privado
Más vale tarde que nunca

Aunque más vale tarde que nunca, es conveniente recordar que hace ya 60 años, el 19 de diciembre de 1961, cuando Pedro Sánchez tenía -11 añitos, el entonces presidente de la Republica de Francia, el general Charles de Gaulle, instauró la Agencia Espacial de Francia bajo el nombre de Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES). Hoy es la institución espacial más importante de todos los países de la Unión Europea, con todavía el permiso de Alemania. 

Motor del crecimiento espacial en Europa, el CNES lo fundó el referido militar galo de Infantería tan solo 3 años después de que otro militar ‒también de Infantería‒, el general Dwight Eisenhower, siendo presidente de Estados Unidos, diera vida oficial el 1 de octubre de 1958 a la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio, la todopoderosa y famosa NASA, la única que ha logrado que sus astronautas pisaran la Luna en fecha ya tan remota como 1969.  

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PHOTO/AP - El Línea de Acción 19 incluye que la Agencia debe contar con un componente de Seguridad Nacional, lo que resulta imprescindible si tenemos en cuenta que el espacio ultraterrestre también es una esfera de confrontación geopolítica 

Pero en España, ni la economía, ni las financias, ni siquiera la industria, la tecnología ni mucho menos las ambiciones geoestratégicas, están a la altura de Francia ni, por supuesto, de Estados Unidos. Sin embargo, la ESN recuerda que el espacio ultraterrestre está considerado como “la última frontera de confrontación geopolítica” y se ha convertido en un “dominio de explotación comercial intensiva”, lo que exige que el Gobierno disponga de un organismo dedicado al espacio ultraterrestre, como lo tiene casi la tercera parte de los países del mundo. 

Incluso el Principado de Mónaco ha creado la Oficina Monegasca de Asuntos Espaciales. Al Príncipe Alberto le dio apuro bautizar a su organización espacial con el nombre de Agencia. Ruanda estableció su Agencia espacial en 2020. Portugal en 2019, el mismo año que Filipinas, Malasia y Uzbekistán. En 2018 lo hicieron Australia, Arabia Saudita, Egipto, Grecia, Luxemburgo, Suecia, Turquía y Zimbabue. 

España se ha quedado muy rezagada y ahora debe iniciar de forma serena pero sin pausa la recuperación del terreno perdido. Una faceta olvidada pero que conviene impulsar son los acuerdos bilaterales, un campo dejado de lado por el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) y también por el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI).  

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PHOTO/Casa Real - El Consejo de Seguridad Nacional del 18 de noviembre dio por buena una Agencia para maximizar el rendimiento de las inversiones, fomentar la colaboración público-privada y potenciar la industria espacial nacional
¿Será realidad en 2022?

La falta de orientación estratégica superior y las limitaciones de todo tipo de las dos citadas instituciones con responsabilidades directas en el desarrollo y fomento del sector espacial nacional, junto con la carencia de una Agencia, una Política, una Estrategia y un Plan Nacional del Espacio, han sido los serios obstáculos que han dificultado que otros países se interesen por alcanzar acuerdos concretos con España para desarrollar proyectos conjuntos. También la falta de un Mister Espacio que personifique el sector, sin olvidar la inexistencia de una Ley Nacional del Espacio y sus derivadas.  

Por fortuna, la nueva ESN ‒cuyo artífice principal es el general Ballesteros y su equipo‒ resalta que “el sector espacial es clave para la Seguridad Nacional por los servicios que proporciona” y, sin ambages, señala que “es preciso desarrollar una política de seguridad en el espacio ultraterrestre basada en la cooperación internacional”. A renglón seguido afirma que España debe incorporarse a las iniciativas internacionales vinculadas con el uso pacífico del espacio ultraterrestre, “con especial atención a los programas espaciales de la Unión Europea”. 

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PHOTO/ESA - El documento se plantea la viabilidad del actual modelo español de cooperación público-privada de comunicaciones gubernamentales y observación de la Tierra y lo achaca a la proliferación de nuevas constelaciones de satélites

Reconoce “la evolución acelerada del sector” y confirma que “debe alcanzarse un reparto eficaz y eficiente de competencias espaciales entre los diversos organismos involucrados”. Remata la argumentación asegurando que la creación de una Agencia Espacial Española “contribuirá a ordenar las competencias y establecer una política nacional que sirva de guía, tanto al sector público como al privado” ¡¡¡Albricias!!!

Alerta de que algunos operadores ajenos a la Unión Europea van camino de alcanzar una posición dominante en los mercados, “lo que podría poner en riesgo tanto el acceso al espacio como la utilización de algunos servicios espaciales”. Y pone en duda “el actual modelo de cooperación público-privada español en comunicaciones gubernamentales y observación de la Tierra” que protagoniza Hisdesat, que lo achaca a la “proliferación de nuevas constelaciones de satélites”.

Concluye recogiendo las palabras que los directivos públicos y privados del sector espacial español ha venido repitiendo una y otra vez. Una Agencia permitirá “maximizar el rendimiento de las inversiones, fomentar espacios de colaboración públicos y privados, facilitar el uso dual de las capacidades espaciales y potenciar el sector de la industria espacial nacional”, además de ejercer la representación internacional de España en los foros espaciales. 

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PHOTO/JPons - El INTA y el CDTI carecen de orientación estratégica superior que encauce sus muy limitados recursos a programas de gran alcance. El lanzador Pilum (en la imagen) es un proyecto de la propia iniciativa del INTA 

En el plano de la estabilidad económica y financiera, admite que el tejido productivo aeroespacial es un “sector industrial estratégico para la seguridad”, al que sitúa en el mismo plano que la tecnología, la salud y las energías renovables. Señala que son esferas de actividad que hay que “potenciar”, con vistas a “asegurar la cadena de valor, contribuir a una mayor autonomía estratégica y a una mayor resiliencia en situaciones de crisis”, a la vez que deja caer que se trata de áreas de actividad que son objeto “de inversión directa extranjera”. Presidente ¿la Agencia Espacial Española verá la luz en 2022? Confiemos.