¿Cuál será el legado de la Expo 2020 de Dubái?

Se ha generado una gran cantidad de emoción, comentarios y atención de la prensa desde que Dubái fue seleccionada para albergar la Expo 2020 en 2013
Presentación del nuevo informe sobre la economía de Dubái publicado por Oxford Business Group

PHOTO/OXFORD BUSINESS GROUP  -   Presentación del nuevo informe sobre la economía de Dubái publicado por Oxford Business Group

Como se espera que el evento contribuya con aproximadamente 122.600 millones de dirhams (33.400 millones de dólares) a la economía de Dubái entre 2013 y 2031, una amplia gama de sectores -incluidos los servicios financieros, la infraestructura, la construcción, los bienes inmuebles, la hostelería, el turismo y el transporte- ya han empezado a beneficiarse del aumento de los gastos y las inversiones en el período previo al evento. Sin embargo, sigue siendo difícil predecir el impacto preciso y el legado de la Expo 2020. 

Durante una mesa redonda celebrada para conmemorar la presentación del nuevo informe sobre la economía de Dubái publicado por Oxford Business Group, cuatro panelistas de alto nivel de industrias clave se reunieron en el MarketSite del NASDAQ en el Centro Financiero Internacional de Dubái para examinar sus perspectivas sobre lo que le espera al emirato después de 2020. Hussein Sajwani, fundador y presidente de DAMAC Properties; Elissar Farah Antonios, director general del Citibank de Emiratos Árabes Unidos y jefe del grupo de empresas de Levante e Iraq; Taha Khalifa, director de ventas de Client Computing Group para el territorio de la región de Europa, Oriente Medio y África (EMEA) de Intel Corporation; Christophe Nicaise, director de estrategia y desarrollo empresarial de Seddiqi Holdings, subieron al escenario para ofrecer sus perspectivas sobre el futuro. 

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PHOTO/OXFORD BUSINESS GROUP - Presentación del nuevo informe sobre la economía de Dubái publicado por Oxford Business Group
Sector inmobiliario

Después de un par de años sin novedad, el crecimiento del sector inmobiliario comenzó a repuntar en 2018, aumentando un 7%, según el Departamento de Tierras de Dubái. A pesar de las previsiones de algunos analistas de que el crecimiento se mantendría entre el 6% y el 10% en 2019-20, el exceso de oferta de unidades residenciales ha ejercido presión sobre el sector, con varios factores como el exceso de confianza en la demanda, el aumento de la competencia y la ralentización de la economía mundial que ha llevado a algunos promotores a ralentizar sus operaciones o a reducir el número de nuevos lanzamientos. Sin embargo, según Sajwani, la demanda sigue siendo robusta, y se espera que las ventas totales de unidades en todo el sector alcancen entre 25.000 y 30.000 en 2019. 

No obstante, dado que se espera que el desequilibrio entre la oferta y la demanda siga haciendo bajar los precios a corto y mediano plazo, el futuro de la industria estará probablemente determinado por las medidas correctivas que se adopten. “El aumento de la eficiencia del mercado, impulsado por el rápido flujo de información resultante del mayor uso de los canales digitales, ha permitido a los inversionistas y compradores aprovechar la actual dinámica del mercado para bajar los precios. Un exceso de oferta de apenas un 3-4% hoy en día puede resultar en una caída de los precios de un 30-40%, ya que el equilibrio de poder se mueve de los desarrolladores a los consumidores”, dijo Sajwani. 

Más allá: Hay una serie de medidas en marcha para encontrar un equilibrio entre la oferta y la demanda, incluyendo la creación del comité superior de planificación inmobiliaria, encabezado por el Jeque Maktoum bin Mohammed bin Rashid Al Maktoum, y el compromiso de las empresas individuales para facilitar el nuevo desarrollo. Si bien aún está por verse el impacto de estas medidas, Sajwani cree que la desaceleración de la construcción durante aproximadamente 14 a 18 meses mitigaría efectivamente cualquier efecto adicional en la industria.

La principal contribución de la Expo 2020 al mercado inmobiliario es que permitirá a Dubái mostrar su potencial a los inversores extranjeros, especialmente los procedentes de Asia y África. Refiriéndose a esta nueva tendencia, Sajwani dijo: “Con más de 1.300 millones de personas -200 millones de las cuales pueden permitirse viajar al extranjero- China es uno de los mercados que ha tenido una exposición limitada al potencial de inversión de Dubái. En este contexto, la Expo mostrará el potencial y el atractivo de Dubái a nuevos inversores que, junto con los recientes cambios en los requisitos de visado, deberían reforzar la demanda”. 

Finanzas

En Dubái se han realizado 92 fusiones y adquisiciones, por un valor aproximado de 97.000 millones de dólares, en lo que va de año, lo que supone un aumento del 43% en comparación con 2018. En términos de volumen, Emiratos Árabes Unidos ocupan el segundo lugar en la región, detrás de Arabia Saudí y por delante de Egipto. Con empresas que buscan reforzar la eficiencia, aumentar la escala, reducir los costos y fortalecer sus balances, es probable que varios sectores sigan el ejemplo de la reciente juerga de consolidación del sector bancario. “Hace una década, las adquisiciones transfronterizas eran la norma; hoy en día, las transacciones nacionales han tomado la delantera, como lo demuestran los recientes acontecimientos en el ámbito de los servicios financieros”, dijo Antonios.

Más allá: Según Antonios, es probable que sigamos siendo testigos de una consolidación del mercado a medida que las industrias se adapten a la nueva realidad y traten de competir cada vez más en un entorno internacional. “La creación de campeones nacionales que puedan competir a nivel regional e internacional es inevitable a medida que Dubái se convierte en un mercado cada vez más maduro. En este contexto, los sectores con mejores perspectivas son la construcción y el sector inmobiliario, así como la educación”, dijo Antonios. Para mantener su dominio en el ámbito de los servicios financieros será necesario que los organismos reguladores den muestras de flexibilidad en lo que respecta a las nuevas tecnologías. “Si bien Dubái proporciona dos de los elementos más cruciales que buscan los profesionales de los servicios financieros -seguridad y estabilidad-, es imperativo que la reglamentación sea capaz de mantenerse al día con las tendencias mundiales. La digitalización, la digitalización y los avances tecnológicos no sólo están creando grandes cambios en el ámbito de los pagos digitales, sino también en el de la gestión de carteras y activos. Si bien el entorno normativo de Dubái sigue estando por delante de sus homólogos, las discrepancias en el trato con cuatro reguladores pueden ser un cuello de botella para mejorar la eficiencia en toda la industria financiera del emirato”, añadió.

Innovación

Con su tema ‘Conectando mentes, creando el futuro’, Dubái pretende que la Expo 2020 actúe como catalizador para el desarrollo de un vibrante sector tecnológico. Según Khalifa, Dubái ya se ha posicionado como un centro de innovación y espíritu empresarial en la región, con objetivos claros y mensurables centrados en el desarrollo de nuevas tecnologías como la inteligencia artificial (IA), la cadena de bloques y la impresión en 3D. 

“Dubái se ha establecido como pionero en la innovación, gracias a numerosas iniciativas respaldadas por el gobierno y apoyadas por el sector privado. Entre ellas figuran el establecimiento de un Ministerio de Inteligencia Artificial; la estrategia de inteligencia artificial de Emiratos Árabes Unidos de 2031, encaminada a posicionar a los EAU como líder mundial en materia de inteligencia artificial y a reforzar la contribución del segmento al PIB hasta el 10%; una estrategia de impresión en 3D que tiene por objeto convertir a Dubái en un centro mundial de impresión en 3D y lograr que el 25% de los nuevos edificios de Dubái utilicen esa tecnología; el establecimiento de un marco de ciudades inteligentes, que ha contribuido a romper los silos que representan uno de los mayores desafíos para la libre circulación de ideas e información; y establecer a Dubái como una de las principales ciudades inteligentes del mundo”, dijo Khalifa.

Más allá: Según Khalifa, el mayor desafío que afronta el sector de la tecnología es el número de graduados en tecnología. Para aumentar la reserva de talento local necesaria para apoyar todas estas iniciativas impulsadas por la tecnología, será necesario alentar a los jóvenes estudiantes a seguir una educación y una carrera tecnológicas, y promover la enseñanza de las ciencias, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas en las escuelas. 

El programa ‘Un millón de programadores árabes’, puesto en marcha por el Jeque Mohammed, es un gran ejemplo de fomento del talento local y de promoción de la educación tecnológica entre los jóvenes. Dubái sigue siendo un lugar atractivo para los talentos mundiales, y el establecimiento de nuevas normas y reglamentos para alentar a las personas calificadas a venir a Dubái ayudará a posicionar a Emiratos Árabes Unidos como centro mundial de tecnología e innovación. La colaboración entre el gobierno y el sector privado en los principales programas de estudio y orientaciones educativas será fundamental para apoyar a los talentos locales con las tendencias de la industria y los instrumentos necesarios para competir a nivel mundial. 

En lo que respecta a la iniciativa empresarial, Dubái se ha posicionado rápidamente como uno de los principales ecosistemas de innovación de la región. Los marcos normativos, así como la aparición de incubadoras y aceleradoras locales, han incentivado a las empresas de reciente creación de todo el mundo a considerar Dubái como su sede regional. Hay muchas historias de éxito de empresas locales que han sido adquiridas por empresas mundiales, lo que pone de relieve el potencial de las empresas de nueva creación de Dubái. El plan de Dubái de ser un centro mundial de la IA, la cadena de bloques y la impresión en 3D está alentando a muchas nuevas empresas a venir y establecer una presencia en Dubái. El desafío clave es cómo ir más allá de la financiación de la serie A. “Es importante crecer más allá de la financiación de la serie A hasta la serie B y C a través de la escala”, dijo Khalifa. “Junto con la industria de servicios financieros, estamos trabajando en la creación del marco necesario para aprovechar la innovación y el potencial empresarial de Dubái, a fin de desarrollar callejones interesantes para el crecimiento”.

Venta al por menor

Contribuyendo con más del 23% del PIB de Dubái, la venta al por menor es sin duda una de las industrias más afectadas por la llegada de los nuevos canales digitales, con el comercio electrónico creciendo a dos dígitos año tras año. A pesar de ello, el emirato sigue apostando fuertemente por el tráfico peatonal o el comercio minorista basado en tiendas -que representa la mayor parte (95%) de las ventas- como lo demuestran proyectos como el Cityland Mall, el Nakheel Mall en Palm Jumeirah, el Deira Night Souk, el Deira Mall y otros. 

Según Nicaise, uno de los principales retos a los que se enfrentan los minoristas de Dubái es que los actores locales son principalmente representantes de marcas extranjeras, y que la mayoría de las plataformas en línea son supervisadas por la sede de la marca, en Europa, América del Norte o Asia. Esto hace que los minoristas locales sean vulnerables a la pérdida de cuota de mercado a medida que el comercio electrónico gana tracción. 

Más allá: Para que las marcas y los representantes compitan en un mundo digital, tendrán que desarrollar un enfoque más sólido y centrado en el cliente, que integre las experiencias presenciales y digitales. “Los minoristas locales ya han comenzado a revisar sus acuerdos de distribución para cumplir un mandato que incluye las ventas en línea. Avanzar hacia acuerdos omnicanales que integren el ladrillo y el mortero, junto con las plataformas digitales, es fundamental para garantizar las ventas en un mercado cada vez más dominado por los puntos de venta en línea”, dijo Nicaise.  

Aprovechando el impulso de los últimos decenios y el robusto tamaño de su sector minorista, Dubái tiene una verdadera oportunidad de posicionarse como el centro de la venta al por menor y el comercio electrónico de la región. “Garantizar la más alta calidad, especialmente en el comercio minorista de lujo, requerirá que las marcas se asocien con empresas locales que compartan sus valores y que tengan los conocimientos técnicos necesarios para comunicar su mensaje a un público local”, añadió Nicaise.