¿Puede África occidental liderar el camino en la creación de una industria textil más sostenible?

El textil y la moda es el segundo contaminante industrial más grande del mundo, detrás del petróleo y el gas
PHOTO - África: resumen del año económico 2020

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Dado que se espera que los textiles y la moda constituyan un importante motor de crecimiento posterior a la COVID-19 para África occidental, las partes interesadas y los actores clave de la industria están explorando formas de implementar prácticas sostenibles y hacer que el sector sea más respetuoso con el medio ambiente.

Si bien uno podría no incluirlo instintivamente entre los contaminantes más pesados del mundo, la industria textil y de la moda es un contribuyente clave al cambio climático, ya que representa alrededor del 10% de las emisiones globales de carbono.

De hecho, con emisiones anuales prepandémicas de 1.200 millones de toneladas, la industria es el segundo mayor contaminador industrial detrás de la industria del petróleo y el gas, superando las emisiones de todos los vuelos internacionales y el transporte marítimo juntos.

Un factor importante detrás de la huella de carbono de la industria es el agua necesaria para la producción de algodón. Por ejemplo, se pueden necesitar aproximadamente 20.000 litros de agua para producir 1 kg de algodón, o una camiseta y un par de jeans.

PHOTO/AFP - Mineros en el asentamiento Wonderkop en Marikana, cerca de Rustenburg, Sudáfrica, el 15 de mayo de 2020
PHOTO/AFP - Mineros en el asentamiento Wonderkop en Marikana, cerca de Rustenburg, Sudáfrica, el 15 de mayo de 2020

Además, con hasta 8.000 productos químicos utilizados para convertir las materias primas en ropa, el Banco Mundial estima que el 20% de la contaminación del agua industrial mundial proviene del teñido y acabado de las telas.

Otro factor importante detrás de la huella ambiental de la industria es la gran cantidad de ropa producida para satisfacer las necesidades de la “moda rápida” moderna. Cada año se pierde un valor estimado de 500.000 millones de dólares por la ropa que se usa durante un corto período de tiempo y no se recicla, y gran parte de ella termina incinerada o en un vertedero.

Impulsando la sostenibilidad medioambiental

Para combatir el impacto ambiental de la industria textil y de la moda, varios actores de la industria se están orientando hacia formas de operación más sostenibles.

Por ejemplo, Jendaya, un minorista de moda en línea con sede en el Reino Unido y centrado en África, evita el plástico y envía productos en envases de cartón reciclable.

AFP/FADEL SENNA  -   Un empleado de la fábrica trabaja en una línea de montaje de coches en la planta de montaje de coches de Kenitra PSA
AFP/FADEL SENNA  -   Un empleado de la fábrica trabaja en una línea de montaje de coches en la planta de montaje de coches de Kenitra PSA

La compañía también forma parte de un número creciente que apoya a diseñadores más pequeños que producen ropa en capacidades más pequeñas por encargo, lo que reduce el desperdicio y la cantidad de ropa que se envía al vertedero.

Otros ejemplos de empresas africanas que promueven la producción local utilizando materiales naturales bajo modelos hechos a medida incluyen Nehanda & Co en Zimbabwe, Naked Ape en Sudáfrica, Nkwo en Nigeria y Awa Meité en Mali.

También hay esfuerzos para apoyar este enfoque a nivel institucional. Fashionomics Africa, una iniciativa desarrollada por el Banco Africano de Desarrollo, tiene como objetivo desarrollar una cadena de valor textil sostenible y ayudar a crear modelos comerciales que mantendrán las prendas en uso, harán uso de materiales renovables y reciclarán la ropa vieja en nuevos productos.

Otra empresa que impulsa soluciones sostenibles en toda la cadena de valor de la industria textil de África occidental es Arise, con sede en India.

Pixabay  -   Calle transitada en Ghana
Pixabay  -   Calle transitada en Ghana

Además de los proyectos industriales existentes en Gabón, Mauritania y Côte d'Ivoire, la empresa está construyendo dos parques textiles en Togo y Benín. Los sitios, que obtienen materias primas, algodón desmotado y procesan y fabrican productos finales, enfatizarán los factores ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) en todos los aspectos de la operación.

Por ejemplo, algunas de las credenciales de sostenibilidad del parque textil en Togo incluyen el procesamiento de algodón 100% de origen sostenible, según los estándares de Cotton Made in Africa, y el uso de electricidad 100% renovable, compensando 20 toneladas de emisiones de carbono por día. El sitio también reutilizará el 90-95% del agua utilizada durante el procesamiento y cumplirá con certificaciones internacionales independientes en lo que respecta al teñido y acabado de telas.

Beneficios económicos

Los beneficios de tal enfoque no son solo ambientales. El aumento de la producción textil en el continente también proporcionará una bendición económica a la región a medida que los países continúen recuperándose de la COVID-19.

De hecho, en abril, la Alianza Africana de Economía Circular, una coalición dirigida por el Gobierno que promueve soluciones ambiental y socialmente sostenibles para el desarrollo económico, identificó a la industria textil y de la moda como una de las "Cinco Grandes Apuestas", junto con los sistemas alimentarios, el entorno construido, electrónica y envases, que podrían impulsar el desarrollo sostenible del continente en el futuro.

AFP/FADEL SENNA  -   Trabajadores empaquetan mascarillas desechables en una línea de producción en Casablanca (Marruecos) el 10 de abril de 2020
AFP/FADEL SENNA  -   Trabajadores empaquetan mascarillas desechables en una línea de producción en Casablanca (Marruecos) el 10 de abril de 2020

El tema es particularmente pertinente para África occidental. Alrededor de las tres cuartas partes del algodón del continente se produce en la región; sin embargo, la mayor parte se envía al sur y este de Asia para su procesamiento, lo que significa que los países de África occidental pierden gran parte de los beneficios económicos de valor agregado tradicionalmente asociados con la industria textil.

Cada año, las principales naciones productoras de algodón de África occidental, Benín, Burkina-Faso y Mali, exportan 1,8 millones de toneladas de algodón sin procesar por valor de 922 millones de dólares, pero luego importan 2.400 millones de dólares en textiles y prendas de vestir de algodón acabados.

En un esfuerzo por abordar la situación, el parque textil de Arise en Togo tiene como objetivo convertir 56.000 toneladas de fibras de algodón valoradas en 73 millones de dólares en prendas de vestir por valor de 1.500 millones de dólares. La compañía dice que la construcción y el funcionamiento del sitio crearán 20.000 empleos directos y 80.000 indirectos, asegurando que gran parte de las ganancias se filtre a las comunidades locales.

Mientras tanto, en Benín, donde la industria del algodón representa el 12% del PIB y el 60% de los ingresos industriales, el Gobierno está desempeñando un papel activo en la promoción de la producción nacional, implementando una prohibición del 30% de las exportaciones de fibras de algodón para fines de 2021, y esta cifra aumentará al 70% para 2022 y al 100% para 2023.