¿Puede un "Bitcoin verde" ayudar a resolver el problema de sostenibilidad de las criptomonedas?

La minería de criptomonedas como Bitcoin utiliza grandes cantidades de energía
REUTERS/ ERIC GAILLARD - Logotipo de la moneda digital Bitcoin se ve en una tienda en Marsella, Francia

REUTERS/ ERIC GAILLARD  -   Logotipo de la moneda digital Bitcoin se ve en una tienda en Marsella, Francia

En medio de un aumento en la demanda de criptomonedas, especialmente en los mercados emergentes, y un mayor apetito por las finanzas sostenibles a nivel mundial, se están realizando esfuerzos para desarrollar el llamado "Bitcoin verde", es decir, una criptomoneda ecológicamente sostenible.

El año pasado resultó ser un año de auge para las criptomonedas, ya que la pandemia obligó a muchas personas a realizar pagos en línea, lo que las alejó del efectivo físico.

De hecho, como ha detallado OBG, las criptomonedas han experimentado un crecimiento significativo en los mercados emergentes. Según la firma de estadísticas Statista, Nigeria fue el país líder en adopción de Bitcoin y criptomonedas el año pasado, y la firma asoció gran parte de este aumento en la demanda con las remesas, ya que en muchos casos las personas vieron el comercio de divisas alternativas como una forma efectiva de eludir las sobrevaloraciones percibidas de los tipos de cambio.

Este mayor interés naturalmente ha tenido un efecto sobre el valor. Por ejemplo, el precio de Bitcoin, la criptomoneda más popular, subió un 490% entre octubre del año pasado y mediados de abril, cuando alcanzó un máximo histórico de más de 63.000 dólares.

AFP/OZAN KOSE – Bitcoin
AFP/OZAN KOSE – Bitcoin

Sin embargo, en una señal de su volatilidad, desde esta marca de agua alta, el valor de Bitcoin se redujo a la mitad, y se situó en 34.365 dólares el 29 de junio. Sin embargo, los precios actuales siguen siendo tres veces más altos que antes del auge.

También ha habido una creciente aceptación de Bitcoin como método de pago legítimo.

A principios de junio, El Salvador se convirtió en el primer país del mundo en adoptar Bitcoin como moneda de curso legal, mientras que también se están considerando propuestas similares en Paraguay.

Si bien muchos ven esto como una oportunidad emocionante, el aumento en la aceptación también ha generado preocupaciones sobre la huella ambiental de las criptomonedas.

Las estimaciones varían en el consumo de energía asociado con la minería de Bitcoin, el proceso de creación de nuevos Bitcoin mediante la resolución de complejos acertijos computacionales a través de un principio de "prueba de trabajo", pero el Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin de Cambridge, una herramienta creada por investigadores de la Universidad del Reino Unido. de Cambridge, calculó el total anual en 121,36 TWh, que es más de lo que se consume en el conjunto de Argentina cada año.

REUTERS/EDGAR SU - Representación de la criptomoneda Bitcoin
REUTERS/EDGAR SU - Representación de la criptomoneda Bitcoin
Desarrollando un Bitcoin verde

Estas preocupaciones ambientales, que han coincidido con una creciente demanda de la implementación de principios ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) en las empresas, finalmente han llevado a esfuerzos para crear criptomonedas más sostenibles desde el punto de vista ambiental.

En abril, un grupo de organismos del sector privado, liderados por las organizaciones sin fines de lucro Energy Web, Alliance for Innovative Regulation y RMI, lanzó el Crypto Climate Accord (CCA), una iniciativa inspirada en el Acuerdo Climático de París que tiene como objetivo descarbonizar la industria de las criptomonedas.

Con 45 empresas de los sectores financiero, tecnológico, energético y climático que respaldan el acuerdo, los involucrados apuntan a garantizar que el 100% del consumo de energía de las criptomonedas provenga de energías renovables para 2025.

Esto fue seguido en mayo por un anuncio de la empresa británica de criptominería Argo Blockchain, signataria de la CCA, y la empresa canadiense DMG Blockchain Solutions, de que las dos empresas estaban trabajando para lanzar el primer grupo de minería de Bitcoin de energía limpia del mundo.

Denominada "Terra Pool", la iniciativa planificada es una plataforma de minería de criptomonedas impulsada exclusivamente por recursos renovables.

Por otra parte, en junio, representantes de la empresa comercializadora de productos básicos con sede en Suiza Mercuria dijeron que estaba trabajando con los productores de Bitcoin para suministrarles fuentes de energía renovable para ayudar a frenar su huella de carbono.

REUTERS/EDGAR SU - Representación de la criptomoneda Bitcoin
REUTERS/EDGAR SU - Representación de la criptomoneda Bitcoin
Chia: ¿el futuro de las criptomonedas verdes?

Una posible solución para ayudar a frenar el impacto ambiental es la criptomoneda Chia, que se lanzó en febrero.
En lugar del principio de prueba de trabajo de Bitcoin, Chia se "cultiva" a través de un método conocido como "prueba de espacio". En resumen, en lugar de producirse mediante la realización de complejos acertijos matemáticos, como es el caso de Bitcoin, Chia se crea almacenando datos en una gran cantidad de discos duros vacíos.

Los defensores afirman que este método es más ecológico, más confiable y seguro que otros, ya que consume mucha menos energía que otros procesos de cripto minería.

Sin embargo, a pesar de estos pasos recientes hacia la creación de criptomonedas más respetuosas con el medio ambiente, hay varios críticos que se muestran escépticos sobre sus supuestas credenciales de sostenibilidad.

Una de las principales críticas se relaciona con el hardware necesario para llevar a cabo la minería criptográfica. Los críticos argumentan que incluso las criptomonedas producidas a través de energía renovable aún tendrían una huella de carbono significativa, debido a las emisiones generadas en la fabricación de hardware como procesadores de computadora, que son fundamentales para el proceso de minería de Bitcoin.

Tales preocupaciones también se aplican a las criptomonedas supuestamente menos intensivas en energía como Chia.

Dada la necesidad de una gran cantidad de discos duros en el proceso de cultivo, existe la preocupación de que la adopción generalizada de Chia simplemente resulte en un aumento de las emisiones y los desechos electrónicos como resultado del aumento de la fabricación de hardware.

En un ejemplo de los complejos desafíos asociados con la creación de criptomonedas más sostenibles, los medios de la industria informaron que, en algunos casos, el cultivo de chía había reducido la vida útil de un disco duro de 512 GB de una década a alrededor de 40 días, lo que en última instancia condujo a un aumento significativo de los desechos electrónicos. que probablemente termine en un vertedero.

Además, ha habido efectos secundarios significativos del boom de Chía. En los últimos meses, países como Vietnam han informado de una escasez de discos duros y tarjetas gráficas, que se cree que está relacionado con el cultivo de Chia, mientras que los medios chinos han informado que entre el lanzamiento de Chia en febrero y mediados de mayo, los precios de las unidades de 12 terrabytes habían desaparecido hasta un 59%.