¿Pueden los segmentos alternativos reiniciar la recuperación ante la COVID-19 del turismo en el Golfo?

El proyecto de turismo del mar Rojo de Arabia Saudí asegura financiación verde
Vista de la playa de Marina en el emirato del Golfo de Dubai AFP/ GIUSEPPE CACACE

AFP/ GIUSEPPE CACACE  -   Vista de la playa de Marina en el emirato del Golfo de Dubai

Con el proyecto de turismo insignia de Arabia Saudí en el mar Rojo asegurando 3.800 millones de dólares en financiamiento verde, varios Gobiernos en la región del Golfo están buscando nuevos modelos de turismo alternativo para impulsar la recuperación de la pandemia, con énfasis en opciones ecológicas y "estadías".

Tanto para reiniciar su industria turística como parte de su impulso para diversificar la economía lejos de los hidrocarburos, Arabia Saudí está desarrollando varios proyectos importantes de turismo ecológico.

En abril, la Compañía de Desarrollo del Mar Rojo, que es propiedad del Fondo de Inversión Pública del Reino, anunció que había recaudado 3.800 millones de dólares para el Proyecto del Mar Rojo a través de la primera línea de crédito de financiación verde denominada en riales.

Torneo de voleibol de playa en el emirato del Golfo de Dubai el 24 de julio de 2020 AFP/KARIM SAHIB
AFP/KARIM SAHIB-Torneo de voleibol de playa en el emirato del Golfo de Dubai el 24 de julio de 2020

El proyecto se está construyendo en un sitio de 28.000 kilómetros cuadrados que contiene 90 islas. Está programado para recibir a sus primeros visitantes en 2022, y cuando esté en pleno funcionamiento en 2030 contará con 50 hoteles, un puerto deportivo de lujo y una variedad de instalaciones de entretenimiento y ocio.

Toda la red de transporte del sitio, incluido un nuevo aeropuerto, funcionará con energía renovable.

Cuatro bancos en Arabia Saudí - Banque Saudi Fransi, Riyad Bank, SABB y Saudi National Bank - contribuyeron a financiar la construcción del proyecto, mientras que HSBC actuó como coordinador de préstamos verdes.

Vista aérea del hotel Burj al-Arab, en el emirato del Golfo de Dubai AFP/KARIM SAHIB
AFP/ KARIM SAHIB-Vista aérea del Ain Dubai, la noria más alta del mundo, en el emirato del Golfo de Dubai
Turismo alternativo en auge

La región del Golfo en su conjunto está adoptando cada vez más enfoques innovadores y sostenibles para el turismo.
"La demanda de turismo local, más verde y ecológico ha crecido exponencialmente, tanto en Europa como en el CCG", dijo a OBG Chirag Kanabar, director gerente de Pine Wood Building Materials Trading, una empresa centrada en la construcción modular sostenible y ecológica. "Esto está en consonancia con las preferencias relacionadas con la pandemia de aumentar la distancia social y la privacidad".

Los Emiratos Árabes Unidos, por ejemplo, han experimentado un aumento significativo en el "glamping", mediante el cual los turistas pueden disfrutar de la experiencia de acampar mientras tienen acceso a instalaciones que son más lujosas que las disponibles en los campings tradicionales.

Un turista practica el sand-boarding en el desierto de Dubái el 11 de enero de 2021 AFP/ GIUSEPPE CACACE
AFP/ GIUSEPPE CACACE-Un turista practica el sand-boarding en el desierto de Dubái el 11 de enero de 2021

Glamping es parte de un cambio más amplio hacia el llamado modelo de vacaciones en casa. Con vuelos en tierra y fronteras cerradas como resultado de COVID-19, el año pasado muchas personas en todo el mundo tomaron sus vacaciones en su país de origen. Este año, a pesar de que se están implementando programas de vacunas y las fronteras se reabrieron gradualmente en todo el mundo, se espera que el turismo internacional se recupere lentamente y las vacaciones en casa están liderando el camino.

En 2018, la compañía de investigación de mercado Aritzon predijo que la industria global de glamping alcanzaría aproximadamente 1.000 millones de dólares en ingresos para 2023, creciendo a una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) del 6% durante el período.

Tumba de Qasr al-Farid (El Castillo Solitario) tallada en piedra arenisca de color rosa en Madain Saleh, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, cerca de la ciudad noroccidental saudí de al-Ula. Al-Ula AFP/ FAYEZ NURELDINE
AFP/ KARIM SAHIB- Vista aérea del punto de referencia de Dubai Frame en el emirato del Golfo de Dubai

La pandemia de coronavirus ha servido para acelerar el crecimiento del sector. Según un informe publicado en marzo por Grand View Research, el glamping global tendrá un valor de 5.400 millones de dólares para 2028, según una tasa compuesta anual del 14,1% entre 2021 y 2028.

Los Emiratos Árabes Unidos están particularmente bien posicionados para aprovechar esta tendencia, con su variedad de paisajes naturales cerca de los centros urbanos que ofrecen variadas atracciones culturales.

Vista aérea de la roca del Elefante en el desierto de Ula, cerca de la ciudad noroccidental saudí de al-Ula AFP/ FAYEZ NURELDINE
AFP/ FAYEZ NURELDINE-Tumba de Qasr al-Farid (El Castillo Solitario) tallada en piedra arenisca de color rosa en Madain Saleh, un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, cerca de la ciudad noroccidental saudí de al-Ula. Al-Ula

Un proyecto emblemático es Kingfisher Retreat de Sharjah, un hotel con tiendas de campaña que ganó el premio Luxury Beach Retreat en el Medio Oriente 2020 en los World Luxury Hotel Awards.

"Esta es una prueba tangible de que el modelo de ecoturismo del emirato, basado en estructuras respetuosas con el medio ambiente, está funcionando, por lo que el Gobierno busca expandirlo a otros lugares dentro de su territorio", comentó David Patrick Court, consultor de Bushtec Creations, un fabricante de carpas de lujo para resorts y proveedores de glamping, a OBG.

Vista aérea del hotel Burj al-Arab, en el emirato del Golfo de Dubai AFP/KARIM SAHIB
AFP/KARIM SAHIB-Vista aérea del hotel Burj al-Arab, en el emirato del Golfo de Dubai

Mientras tanto, el Plan Maestro Urbano Dubái 2040 recientemente anunciado pone un fuerte énfasis en la sostenibilidad.

En un movimiento significativo, Glampitect, una consultora británica líder en diseño de resorts ecológicos anunció en marzo que estaba abriendo un sitio en Dubái.

Por otra parte, en el Arabian Travel Market 2021, que se celebró en el Dubai World Trade Center del 16 al 19 de mayo, la Autoridad de Desarrollo Turístico de Ras Al Khaimah (RAKTDA) anunció más de 20 iniciativas de desarrollo turístico sostenible en todo el emirato.

Además de los sitios de glamping, estos incluirán hoteles ecológicos y ofertas de experiencias. 

“La región de GCC se destaca por brindar oportunidades para viajes experimentales, dada su rica historia y cultura. Un posible camino para seguir para que la región aproveche completamente esto podría ser que los países y los emiratos individuales se coordinen entre ellos en un enfoque similar al adoptado por las naciones del sudeste asiático, mediante el cual cada uno puede especializarse en su propuesta de valor distintiva ", dijo a OBG Tommy Lai, director ejecutivo de GHM Hotels, con sede en el Golfo.

Vista aérea de la roca del Elefante en el desierto de Ula, cerca de la ciudad noroccidental saudí de al-Ula AFP/ FAYEZ NURELDINE
AFP/ FAYEZ NURELDINE-Vista aérea de la roca del Elefante en el desierto de Ula, cerca de la ciudad noroccidental saudí de al-Ula

“Para la región, es importante promover la idea de que el ecoturismo es multifacético y no solo está asociado con las selvas y los entornos tropicales. El potencial multifacético del ecoturismo se puede desarrollar sobre la base de los hábitats únicos en el CCG, incluidos sus desiertos”, agregó Lai.

Haciendo eco de estos sentimientos, Sanjiv Malhotra, vicepresidente ejecutivo de Shaza Hotels, dijo a OBG: “En los EAU, cada emirato ofrece una experiencia distinta. Sharjah se ha centrado decididamente en posicionarse como capital del patrimonio y la cultura, basándose en una identidad ligada a la educación. También apuesta por sus activos naturales, desde la costa del Golfo hasta Khorfakkan”.

Buceo para explorar las aguas de una isla de arena en el Mar Rojo, cerca de la Ciudad Económica Rey Abdullah, en Arabia Saudí AP/AMIR NABIL
AP/AMIR NABIL-Buceo para explorar las aguas de una isla de arena en el Mar Rojo, cerca de la Ciudad Económica Rey Abdullah, en Arabia Saudí
Nuevas tendencias en la industria

RAKTDA dijo que su plan refleja la nueva estrategia de destino de Ras Al-Khaimah, que se centra en la naturaleza, el ocio, la aventura, la accesibilidad y la autenticidad.

Estos enfoques corresponden en general a seis tendencias clave identificadas por Euronews Travel en un informe reciente sobre el futuro del turismo después de 2020, a saber: turismo en la naturaleza, ecoturismo, turismo nómada, turismo de bienestar, turismo auténtico y turismo consciente.

Arrecife de coral virgen cerca de una isla de arena en el Mar Rojo, cerca de la Ciudad Económica Rey Abdullah, en Arabia Saudí PHOTO/NOUF ALOSAIMI
PHOTO/NOUF ALOSAIMI-Arrecife de coral virgen cerca de una isla de arena en el Mar Rojo, cerca de la Ciudad Económica Rey Abdullah, en Arabia Saudí

El turismo nómada, o viajes de larga estancia, corresponde al crecimiento significativo de los nómadas digitales. Estos viajeros se trasladan por períodos más prolongados y, si bien gastan menos a diario, es posible obtener un valor sustancial de su presencia.
Muchas economías emergentes están luchando por posicionarse como centros nómadas digitales, pero Dubái ya es un líder establecido en el campo.

Como detalló OBG, el Gobierno de Dubái ha lanzado un programa de trabajo virtual diseñado para atraer profesionales, emprendedores y aquellos que trabajan en nuevas empresas.

Dada su sólida infraestructura de TIC y su saludable escenario de puesta en marcha, Dubái es una opción atractiva para los nómadas digitales, ya que los funcionarios promocionan el emirato como un lugar donde la gente puede vivir y trabajar junto a la playa.