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¿Qué consecuencias tiene la eliminación del Barça de la Champions?

Hace 18 años que el Barça no jugaba la segunda competición europea cuando fue eliminado por el Celtic en cuartos de final
Leroy Sane, del Bayern de Múnich, celebra el segundo gol de su equipo

REUTERS/ANDREAS GEBERT  -   Leroy Sane, del Bayern de Múnich, celebra el segundo gol de su equipo

La derrota del Barcelona de Xavi Hernández ante el Bayern de Múnich no fue el final de la debacle deportiva y económica que vive el conjunto catalán. Los años de bonanza, inflados por una política de sobresueldos y despilfarro le seguirán pasando factura en 2022 por un motivo que explicó Thomas Müller tras el 3-0 en Múnich: “El Barça no puede competir al máximo nivel”. 

Ese nivel al que se refiere el delantero alemán también lo encontrará en la Europa League. Una competición que deberán jugar en su fase previa antes de octavos y con el partido de vuelta en casa. El Nápoles, por ejemplo, podría ser uno de los rivales del equipo de Xavi. El conjunto italiano es tercero en la Serie A a dos puntos del líder.  Para el Barcelona, despedirse de la Champions traerá otras consecuencias a medio plazo que es interesante valorar. 

Ingresos

La catástrofe deportiva afecta relativamente a la economía del Barça. La Superliga puso de manifiesto que los premios económicos de la UEFA son calderilla para los grandes de Europa. El Barça dejará de ingresar 20 millones de euros por no seguir en Champions y podría ganar unos seis millones si gana la Europa League. Para su maltrecha economía es un varapalo importante, pero hay que recordar que su deuda es de 1.350 millones de euros. 

El defensa francés del Barcelona Clement Lenglet (izq.) abraza al delantero polaco del Bayern de Múnich Robert Lewandowski tras el partido de fútbol del grupo E de la UEFA Champions League entre el FC Bayern de Múnich y el FC Barcelona en Múnich
AFP/CHRISTOF STACHE - El defensa francés del Barcelona Clement Lenglet (izq.) abraza al delantero polaco del Bayern de Múnich Robert Lewandowski tras el partido de fútbol del grupo E de la UEFA Champions League entre el FC Bayern de Múnich y el FC Barcelona en Múnich
Patrocinios

Piqué le ha dado más al Barça con Rakuten como patrocinador que jugando en el campo. Ese patrocinio alivió un poco su deuda, aunque el equipo de Bartomeu no tardó en dilapidarlo en mejoras salariales. Ahora el Barça tendrá que renegociar con sus patrocinadores si van a aportar las cantidades cerradas por avanzar de fase de Champions, pero en la Europa League. Si deciden cumplir el contrato, el equipo de Laporta vería seriamente recortados sus ingresos de cara a ese mercado de invierno en el que quieren fichar. 

Superliga

La histórica eliminación del Barça en Champions puede ser el aldabonazo definitivo en la puerta de la nueva competición europea. Para la UEFA, no hay nada peor que un grande de Europa malherido y con necesidades económicas. Si la tentación llega en forma de mayores ingresos por activar otra competición que pueda disipar su deuda en la mitad de tiempo, Laporta y su equipo se pondrían manos a la obra junto a Florentino Pérez. 

El entrenador español del Barcelona, Xavi, durante el partido de fútbol del grupo E de la Liga de Campeones de la UEFA entre el FC Bayern de Múnich y el FC Barcelona en Múnich
AFP/CHRISTOF STACHE - El entrenador español del Barcelona, Xavi, durante el partido de fútbol del grupo E de la Liga de Campeones de la UEFA entre el FC Bayern de Múnich y el FC Barcelona en Múnich
Temporada 2022/2023

El verdadero objetivo del Barcelona de Xavi Hernández debe ser conseguir un puesto en la Champions League de la próxima temporada. En diciembre ocupa el séptimo puesto, posición de Conference League, a cuatro puntos del Rayo Vallecano, aunque con un partido menos. El Real Madrid o luchar por la Liga son objetivos inalcanzables y todo su esfuerzo debe estar en ser equipo de la máxima competición europea para que los grandes jugadores y los patrocinadores quieran seguir apostando por la marca Barça.

Tocar fondo

El Barça no ha dejado atrás la crisis tras la eliminación en Champions. Xavi comentó tras el partido en Múnich que empezaba otra etapa, pero para eso hay que finalizar la presente temporada y eso traerá más fracasos a no ser que el club gane Liga, Copa del Rey y Europa League. Todo lo que no sea levantar esos títulos será un nuevo drama. La eliminación en la Copa del Rey dará paso a otra noche de cuchillos largos. Caer en Europa League volverá a traer los recuerdos de la temporada 2003-2004, la primera de Laporta en la Presidencia, cuando el Celtic echó a los de Rijkaard de la Copa de UEFA en octavos tras un 1-0 en la ida y un 0-0 en el Camp Nou. Ni Xavi, Ronaldinho o Puyol pudieron hacer nada esa fatídica noche del 11 de marzo de 2004 para la sociedad española. No ganar la Liga entra en sus planes, pero habrá que ver a qué distancia del Real Madrid se quedan. 

Año I después de Messi y el Barça ya sufre en Europa y en España. Hace buena la salida del Real Madrid de Cristiano Ronaldo y cómo ha sorteado la crisis el conjunto blanco. El futuro azulgrana tiene que escribir más capítulos negros para purgar los pecados de las últimas temporadas.