África y el sector privado, retos y dificultades

El continente africano sufre un frágil dinamismo del sector privado
Puerta principal de la Zona Internacional de Libre Comercio de Djibouti (DIFTZ) AFP/YASUYOSHI CHIBA

(DIFTZ) AFP/YASUYOSHI CHIBA  -   Puerta principal de la Zona Internacional de Libre Comercio de Djibouti

El sector privado es una fuente importante de crecimiento económico y África debe potenciarlo.

Tener iniciativa empresarial en África, supone un importante reto para la creación de empleo en un continente donde el crecimiento de la población en edad de trabajar será el más alto del mundo en un horizonte 20501.  De ahí la importancia del dialogo público-privado, y el papel que puedan jugar las organizaciones profesionales, en conseguir un mejor entorno de los negocios tan necesario hoy para los africanos. 

Las actividades e inversión del sector privado son fuentes importantes de crecimiento económico, creación de empleo y el desarrollo sostenible. En promedio, el sector privado contribuye a más del 80 por ciento de los ingresos del gobierno en países de ingresos bajos y medianos a través de impuestos a compañías y empleados. Genera más del 90 por ciento de empleo en las economías en desarrollo, incluyendo tanto la economía formal como informal. La mayoría de las empresas privadas africanas son pequeñas; muy pocas son medianas y grandes ("el medio faltante" y "el grande faltante"). Las empresas pequeñas son menos productivas que las más grandes, particularmente en manufacturación, pequeñas y medianas empresas (pymes) en África luchan por sobrevivir y convertirse en grandes empresas, en gran parte debido a restricciones financierasi  (BAFD 2019). Aun así, las pymes son consideradas como la columna vertebral de las economías africanas, ya que representan alrededor del 90 por ciento de todas las empresas privadas y representan más del 60 por ciento del empleo en la mayoría de los países africanos (ITC, 20182).

Grúas y contenedores vistos en APM Terminals en el puerto de entrada en Apapa, Lagos, Nigeria 30 de julio de 2019 REUTERS/TEMILADE ADELAJA
REUTERS/TEMILADE ADELAJA-Grúas y contenedores vistos en APM Terminals en el puerto de entrada en Apapa, Lagos, Nigeria 30 de julio de 2019

La brecha de productividad entre las pymes y las grandes empresas se debe a los sectores de bajo valor agregado e intensivos en mano de obra en los que operan predominantemente las pymes, así como su uso limitado de tecnologías y su escasa participación en los mercados exteriores. Sin embargo, como suele ser habitual aquellas pymes que exportan u operan a nivel internacional son más productivas, contribuyen a trabajos mejor pagados, especialmente en aquellos segmentos de la economía con salarios bajos, y crecen 4 puntos porcentuales más rápido que las pymes no exportadoras. (Grupo de Edimburgo 2013ii)  

Características del sector privado en África

El sector privado en África tiene algunas características que lo hace diferencial como son: 

La informalidad. Las empresas informales reagrupan el conjunto de entidades productivas ilegales para el Estado (empresas no declaradas), la OMT (Organización Mundial del Trabajo 2018) estima que esta representan un 80% de los empleos en África. Por comparar según esta organización, el sector informal reagrupa el 65% de los empleos en Asia, 40% en América (norte y sur) y 25% en Europa. Otro dato para retener según la OMT: solo 16 de los 73 millones de empleos creados en África entre 2000 y 2008 estaban ocupados por jóvenes de entre 15 y 24 años. Este tramo de edad representa el 23,5% del 38,1% del total de trabajadores pobres en África. Cerca de 16 millones de jóvenes se encontraban en paro en 2018. Los jóvenes encuentran normalmente su acceso al primer empleo a través de la ocupación informal pero la crisis provocada por la COVID-19 podría destruir unos 20 millones de empleos en el continente.

Camiones aparcados esperan en una cola de 10 km, para cruzar la frontera keniana-ugandesa desde la ciudad de Busia, Kenia REUTERS/BAZ RATNER
REUTERS/BAZ RATNER-Camiones aparcados esperan en una cola de 10 km, para cruzar la frontera keniana-ugandesa desde la ciudad de Busia, Kenia

La preponderancia de microempresasiii.  La porción de empresas de menos de 10 trabajadores en África es superior en un 10% a las de otros países en desarrollo. África carece en muchos casos de empresas medianas y grandes.

Las empresas africanas son menos productivas. De media un trabajador africano es menos productivo que otro en una empresa similar de un país en desarrollo según fuente del Banco Mundial en su base de Enterprise Surveys. (Fuente: Casting a Shadow Productivity of Formal Firms and Informality Mohammad Amin Franziska L. Ohnsorge Cedric Okou,2019.  Ver nota al final del documento)

Este frágil dinamismo del sector privado tiene varias causas conocidas y son: la mala asignación de los factores de producción (capital y trabajo), el bajo nivel de educación, mala calidad de las infraestructuras (transporte, energía, comunicaciones, etc.), además el Estado no puede ofrecer porque carece de ello, los necesarios bienes y servicios públicos, así como un sistema reglamentario coherente y definido.  Y en todo ello y ahora entraremos, tiene gran parte de culpa el mal gobierno con el que nos encontraremos en varios países africanos.

La gobernanza publica en África

Aquí nos encontramos con varias definiciones. Una buena gobernanza publica podría definirse como la capacidad de concebir y poner en práctica políticas orientadas al interés colectivo. El concepto de buen gobierno nos lleva a la transparencia de la acción pública, al control de la corrupción, al libre funcionamiento del mercado, a la democracia y al estado de derecho.

Estos términos forman parte de toda estrategia nacional de reducción de la pobreza y es la clave en muchos casos de la asignación y repartición de fondos (financiación) de los grandes donantes y financiadoresiv.  

Puerto Multipropósito de Doraleh en Djibouti AFP/YASUYOSHI CHIBA
AFP/YASUYOSHI CHIBA-Puerto Multipropósito de Doraleh en Djibouti

Hay que destacar que las nociones de "afro pesimismo" respecto a la gobernanza, son erróneas en muchos casos pues varios países africanos han mejorado considerablemente su gobernanza en la última década, como Ghana, Liberia, Ruanda, Angola, Etiopía y la República Democrática del Congo, aunque a menudo partiendo de la nada o de una base muy inicial. En cualquier caso, la gobernanza “si no se puede medir", como dijo Lord Kelvin, "no se puede mejorar". https://dataportal.opendataforafrica.org/lfkgixg/governance 

Los problemas de gobernanza pública por los que atraviesan numerosos países africanos son particularmente perjudiciales para el desarrollo de la empresa privada, al romperse las reglas del juego económico pues los empresarios precisan de reglas transparentes y coherentes si quieren realizar inversiones a largo plazo y por tanto desarrollarse. El exceso de reglamentación y procedimientos por el que hay que pasar dificulta enormemente el desarrollo de la propia empresa y sus iniciativas de inversión. Un claro ejemplo de ello viene reflejado en la clasificación del Doing Business del Banco Mundial en donde los costes en trámites administrativos para crear una empresa, para obtener un permiso de construcción, transferir una propiedad o ejecutar un contrato en África subsahariana son muy superiores a los de otras regiones del mundov.  El cuadro reglamentario además debe de ser imparcial y aplicarse a todos de la misma manera con el fin de garantizar un entorno concursal sano. (¡Cuantos regímenes han privilegiado a un determinado entorno empresarial cercano al gobernante de turno y a su clan familiar!). Pero no solo aparecen como responsables los políticos, sino también algunas empresas privadas dedicadas a conquistar al estado influenciando la creación de una determinada ley en su favor y así obtener determinados privilegios a la hora de conseguir permisos, y mejores derechos de protección a la propiedad bien a través de medios legales (lobby, financiación de campañas electorales) o ilegales mediante la corrupción a dirigentes y funcionarios públicos. Cuantas empresas se han visto retratadas en esté modus operandi; a la larga lo único que hacen es dañar su imagen internacional y no ser respetadas ni consideradas en futuras licitaciones y concursos públicos además de ser multadas. Por otro lado en aquellos lugares donde predomina la corrupción, las empresas que desean tener éxito sufren de costes adicionales empleando estrategias para evitar concursar en determinados mercados y tomando rutas segundarias: por ejemplo las empresas sudafricanas cercanas a Maputo, Mozambique prefieren importar sus mercancías desde el puerto de Durban en Sudáfrica con el fin de evitar tener que pagar bajo cuerda  a funcionarios portuarios a pesar de tener que sufrir aranceles aduaneros adicionales, y tener que desviarse de su ruta haciendo un trayecto mucho más largo (más de 300 km de mediavi)  . 

Aprendices aprenden a sangrar un árbol de hevea para cosechar caucho de látex en una plantación en Sikensi, a unos 50 km al noroeste de Abiyán, al sur de Costa de Marfil AFP/ ISSOUF SANOGO
AFP/ ISSOUF SANOGO-Aprendices aprenden a sangrar un árbol de hevea para cosechar caucho de látex en una plantación en Sikensi, a unos 50 km al noroeste de Abiyán, al sur de Costa de Marfil

¿A pesar de todo lo dicho, la legendaria corrupción africana arquetipo del mal gobierno es a pesar de todo un freno al crecimiento del subcontinente? Jean -Michel Severino/Olivier Ray en su libro ‘Le temps de l’Afrique’ sostienen que existe sin duda una forma patológica de corrupción de orden depredador que se da en los Estados rentistas y en los frágiles. Sin embargo, en los países con un rápido crecimiento, la corrupción menor suplanta muchas veces con fluidez las relaciones económicas, en tanto que los sistemas formales de relaciones y de intercambio se muestran lentos e ineficaces. Esto suele ocurrir en momentos de despegue económico en donde las burocracias administrativas no están preparadas para responder eficazmente a demandas de gestión y administración. Sostienen los mismos autores que un crecimiento económico vigoroso podría ser compatible con un nivel elevado de corrupción “benigna” o “estable”. ¿Como se explicaría entonces que países con alto nivel de corrupción como son los casos de Mali, Tanzania, Mozambique o Uganda no les hayan impedido de crecer a tasas considerables durante un largo periodo de 10 años? 

Cierto es que la corrupción no es originaria del África negra y los africanos no son solo los únicos susceptibles de caer en ella, la misma rige más o menos en todos los lugares y bajo diversas formas. El problema es cuando (y es el caso en muchos países africanos) se convierte en legitima.

La corrupción ha sido el motor de la administración y del Estado hasta tal punto que los ciudadanos se han hecho a la idea, poco a poco de que la misma es inherente a toda burocracia. Sabemos que en el África negra todo es susceptible de comprarse y de venderse desde las notas en los colegios, los diplomas, los empleos públicos, los falsos documentos de matrimonio, los fallecimientos y los nacimientos etc. ¿estamos hablando de algo admitido ya sea lo corrupto mayor o menor? ¿Cómo salir de ese atolladero?

Mercado de ganado de Merille, a unos 411 km al norte de Nairobi AFP/ TONY KARUMBA
AFP/ TONY KARUMBA-Mercado de ganado de Merille, a unos 411 km al norte de Nairobi
En cualquier caso, es obligado y pensando en la empresa el reforzar las instituciones 

En general, la calidad de las instituciones y la prosperidad van de la mano. Los países con instituciones responsables y bien gestionadas están en mejores condiciones de prestar servicios públicos y crear un entorno propicio para la creación de empleo y el crecimiento. La confianza entre los ciudadanos y sus gobernantes se basa en un uso transparente de los recursos públicos. También es una forma de orientar mejor el gasto público y hacerlo más eficiente. Si hay una fórmula en el desarrollo que se puede aplicar en todas partes y en todas las circunstancias, es esta, que combina la mejora de las instituciones, el aumento de los recursos internos y la movilización de la ciudadanía. 

Porque la mala gestión crónica y la corrupción desmoralizan a los ciudadanos y socavan su confianza en el Estado; la corrupción exacerba la pobreza, expone a los pobres a todas las formas de explotación y los obliga a pagar sobornos para obtener servicios esenciales (por ejemplo, salud y educación); y los ciudadanos no pueden desarrollar su potencial si no participan en la gestión de su paísvii

Referencias bibliográficas:

1 - World Population Prospects 2019 (departamento de asuntos económicos y sociales de la ONU)

2 - International Trade Centre. https://www.intracen.org/ El Centro de Comercio Internacional (ITC) es la única agencia de desarrollo que está totalmente dedicada a apoyar la internacionalización de las pequeñas y medianas empresas (PYMES).

i - Las entidades de crédito perciben a las pymes africanas como estructuras de riesgo: poco resistentes y frágiles en términos de actividad, solvencia y gestión.

ii - http://www.edinburgh-group.org/ Edinburgh Group es una coalición de 16 organismos contables de todo el mundo, que representan a más de 900.000 contadores profesionales en países de África, América del Norte, Asia, Australia, Europa y América Latina. Formado en 2000, la misión del Grupo de Edimburgo es asegurar que el desarrollo de la profesión contable internacional satisfaga las necesidades de sus diversas partes interesadas, reflejando el progreso en la economía global y la sociedad en general.

iii - https://www.enterprisesurveys.org/en/enterprisesurveys. https://www.enterprisesurveys.org/content/dam/enterprisesurveys/documents/research-1/Casting-a-Shadow-Productivity-of-Formal-Firms-and-Informality.pdf 

iv - El Banco Mundial a la hora se repartir subvenciones entre los PMA (países menos avanzados) se sirve del CPA (Country Policy and Institutional Assessment) en donde existe una horquilla de evaluación de beneficiarios clasificados según la calidad de sus políticas. Cuanto mejor este gobernando un país, más derecho tendrá a beneficiarse de un sobre de ayuda importante, en virtud del principio que la ayuda siempre será más eficaz en un país bien gobernado. WGI (Worldwide Governance indicators) What is Governance? Governance consists of the traditions and institutions by which authority in a country is exercised.  This includes the process by which governments are selected, monitored and replaced; the capacity of the government to effectively formulate and implement sound policies; and the respect of citizens and the state for the institutions that govern economic and social interactions among them. https://info.worldbank.org/governance/wgi/Home/Documents#wgiDataCrossCtry 

v - Fuente: www.doingbusiness.com 

vi - La economía africana 2021 AFD.

vii - (La bonne gouvernance est à la base de la lutte contre la pauvreté et la corruption : Sri Mulyani Indrawati. Banco Mundial