“Solo una victoria global que incluya a África puede acabar con esta pandemia” 

El G20 ha anunciado la suspensión del pago de la deuda exterior para los países más pobres hasta final de año
Reparto de comida en Lagos para paliar las consecuencias de coronavirus

PHOTO/AFP  -   Reparto de comida en Lagos para paliar las consecuencias de coronavirus

Dieciocho líderes europeos y africanos han pedido ayuda económica y sanitaria urgente para reforzar la respuesta de África al coronavirus, porque solo un triunfo en ese continente garantizará el final de la crisis sanitaria en el mundo. “Solo una victoria global que incluya completamente a África puede acabar con esta pandemia”, afirman los líderes en un artículo conjunto publicado hoy en el diario británico Financial Times. Entre los firmantes europeos del texto figuran el presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, así como la canciller alemana, Angela Merkel; los presidentes de Francia, Emmanuel Macron, e Italia: o el primer ministro de Italia, Giuseppe Conte. Por parte africana destacan el primer ministro de Etiopía y premio Nobel de la Paz de 2019, Abiy Ahmed, y los presidentes de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa; Egipto, Abdel Fattah el-Sisi; o Kenia, Uhuru Kenyatta. 

“Debemos impulsar la capacidad de respuesta sanitaria de emergencia de África brindando apoyo inmediato a sus sistemas de salud pública”, señalan los jefes de Estado y Gobierno, al enfatizar que “se deben utilizar todos los recursos disponibles dentro de las instituciones y canales existentes”. “Debemos desplegar -prosiguen- un enorme paquete de estímulo económico de al menos 100.000 millones de dólares, como han evaluado los ministros de finanzas de África y la ONU”. 

Según los líderes, el objetivo es “dar a los países africanos el espacio fiscal que necesitan para dedicar más recursos de salud pública a la lucha contra el virus, al tiempo que mitigan sus consecuencias económicas y sociales”. Los gobernantes también piden “instaurar una moratoria inmediata en todos los pagos de deuda bilaterales y multilaterales, tanto públicos como privados, hasta que la pandemia haya pasado”. 

Técnico de laboratorio
AP/BRIAN INGANGA - Una técnica de laboratorio, atiende a un paciente en la realización de la  prueba del COVID-19

En ese sentido, los dirigentes urgen a instituciones como el Banco Mundial (BM) y el Fondo Monetario Internacional (FMI) a contribuir a ese “esfuerzo sin precedentes”. “Esta crisis ha demostrado cuán interconectados estamos todos. Ninguna región puede ganar sola la batalla contra la COVID-19. Si no es derrotada en África, volverá a perseguirnos a todos”, concluyen los firmantes. 

Aunque los casos de coronavirus entre los 1.200 millones de habitantes en África suman más de 16.400, expertos en salud advierten de que el continente está semanas por detrás de Estados Unidos y Europa en la pandemia y los contagios no dejan de aumentar. El artículo se publicó después de que este lunes el Directorio Ejecutivo del FMI aprobara un alivio inmediato de la deuda para 25 países miembros con el objetivo de enfrentar el impacto económico de la pandemia del COVID-19 en esas naciones, la mayoría africanas.  

En una estimación publicada en marzo, la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África (UNECA) declaró que la crisis ya había costado a los países africanos unas pérdidas valoradas en 29.000 millones de dólares, cifra que previsiblemente ha aumentado en las últimas semanas al agudizarse los efectos de la pandemia. En África, el coronavirus ha provocado ya más de 16.400 casos y 878 muertes en 52 de los 54 países del continente, según el último recuento de Efe a las 14:25 GMT a partir de los comunicados de los gobiernos y los datos que tabula la Universidad Johns Hopkins (EEUU)

Impacto económico coronavirus
AFP/AFP - Impacto de la pandemia de la COVID-19 en el crecimiento económico de África, según dos escenarios preparados por la Unión Africana. 
El G20 suspende el servicio de la deuda 

Los países más pobres podrán afrontar la pandemia de coronavirus COVID-19 sin estar agobiados por su deuda exterior tras decidir este miércoles el G20 suspender el servicio de la misma hasta fin de año. Mientras el G20 tomaba esta decisión, que tiene un carácter estrictamente temporal, la Universidad estadounidense Johns Hopkins informaba hoy de que la pandemia ya ha afectado a más de dos millones de personas en todo el mundo, de los que han fallecido 128.071. 

“Aprobamos una suspensión temporal del pago de los servicios de la deuda para los países más pobres que pidan contención”, anunció el G20 en un comunicado al término de su reunión con motivo de la asamblea de primavera del FMI y el BM. El grupo, presidido este año por Arabia Saudí, incluye a las principales economías avanzadas y en desarrollo, entre ellas China, que en los últimos años se ha convertido en uno los principales prestamistas de los países en desarrollo, por lo que su inclusión en la propuesta es fundamental.