Acusados cinco ciudadanos estadounidenses por supuesta venta de petróleo iraní a una compañía china

Cada uno de los acusados se enfrenta a una sentencia máxima de 25 años de prisión, así como a una multa de 1,25 millones de dólares
Una llamarada de gas en una plataforma de producción de petróleo en los campos petrolíferos de Soroush se ve junto a una bandera iraní en el Golfo Pérsico,

PHOTO/REUTERS  -   Una llamarada de gas en una plataforma de producción de petróleo en los campos petrolíferos de Soroush junto a una bandera iraní

La tensión entre Estados Unidos e Irán continúa.  Cinco estadounidenses -cuatro de Texas y uno de Nueva York – han sido acusados este martes de conspiración por intentar vender petróleo iraní a China.  Si finalmente son declarados culpables, cada uno de los acusados se enfrenta a una sentencia máxima de 25 años de prisión, así como a una multa de 1,25 millones de dólares.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos ha explicado en un comunicado de prensa que estas cinco personas han sido arrestadas y acusadas de incumplir la Ley de Poderes Económicos de Emergencia Internacional (IEEPA) al intentar realizar transacciones con petróleo iraní, sancionado por el Gobierno de Estados Unidos. En este mismo documento, Estados Unidos explica que los cinco acusados estuvieron supuestamente comprando petróleo iraní, para después revenderlo a una empresa china entre julio de 2019 y febrero de 2020.  Según la demanda, uno de los acusados se ofreció a blanquear dinero a través de su empresa, mientras que dos de sus compañeros solicitaron pasaportes para establecer cuentas en el extranjero sin informar a las autoridades estadounidenses.

Departamento de Justicia
AP/DAVID AKE - Edificio del Departamento de Justicia en Washington

"Con el objetivo de enriquecerse ilegalmente, estas cinco personas han estado conspirando durante más de ocho meses para idear un plan que violara las sanciones impuestas por el Gobierno de Estados Unidos a Irán, en particular la prohibición de vender petróleo en el extranjero", ha recalcado el Fiscal General Adjunto de Seguridad Nacional John C. Demers.  "La venta de petróleo es la esencia de la economía iraní.  Al mismo tiempo que Estados Unidos aumentaba sus sanciones para presionar a Irán a que detuviera sus actividades ilícitas, estas cinco personas han decidido poner por delante su codicia. Por esta razón, felicito a los agentes y fiscales que investigaron y descubrieron esta evasión de la ley", ha añadido. 

Trump
AP/EVAN VUCCI - En esta foto de archivo del 8 de mayo de 2018, el presidente Donald Trump muestra un Memorando Presidencial firmado después de entregar una declaración sobre el acuerdo nuclear con Irán desde la Sala de Recepción Diplomática de la Casa Blanca

"Los acusados cometieron presuntamente graves delitos federales que se contradicen directamente con los intereses de seguridad nacional de los Estados Unidos", ha explicado el Fiscal de los Estados Unidos McSwain para el Distrito Este de Pennsylvania.  "Al idear un plan para comprar petróleo del Irán, ocultar sus orígenes a través de una refinería en China y obtener, de esta forma, grandes beneficios, estas personas han estado ayudando financieramente a Irán en su intento de convertirse en una potencia nuclear, poniendo así en peligro la seguridad de los Estados Unidos y de nuestros aliados", ha concluido tras anunciar que estos cinco acusados serán procesados con todo “el rigor de la ley” para transmitir el mensaje de que no se tolerarán este tipo de actitudes en los Estados Unidos. 

Irán
PHOTO/REUTERS - El superpetrolero iraní Delvar, con bandera de Malta, se ve anclado frente a Singapur en esta foto de archivo del 1 de marzo de 2012

El asesinato del general Soleimani y la respuesta de Teherán ante el mismo han llevado a ambos países al borde de un conflicto. Sin embargo, este enfrentamiento comenzó mucho antes. En 2018, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció la salida de Washington del pacto nuclear, firmado en 2015 entre Estados Unidos, Rusia, China, Francia, Reino Unido, Alemania y la República Islámica.  Tras la decisión de Estados Unidos de retirarse de este acuerdo, Washington ha decidido reactivar las sanciones contra Irán.  China, sin embargo, continúa posicionándose como uno de los grandes importadores de petróleo iraní.