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África Occidental: gran oportunidad de inversión en turismo

La Cámara de Comercio de Madrid acogió el Foro de Turismo organizado junto con la Unión Económica y Monetaria de África Occidental que sirvió para mostrar el potencial regional en materia turística
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PHOTO/ATALAYAR  -   Jaquite Mamadú Serifo, Ángel Asensio y Paul Koffi Koffi

África Occidental desarrolla cada vez más su potencial económico y prueba de ello es la actividad de la Unión Económica y Monetaria de África Occidental (UEMOA), organización creada en 1994 y que integra a Benín, Burkina Faso, Costa de Marfil, Guinea-Bissau, Mali, Níger, Senegal y Togo con el objetivo principal de asentar la construcción de un espacio económico armonizado, en el que se garantice la libre circulación de personas, capitales, bienes, servicios y factores de producción.

Según el Banco Mundial, y gracias a la restructuración de la economía, se estima un crecimiento económico para esta región de un 4,6% de cara al año 2023. En la actualidad utilizan la moneda común (Franco de la Comunidad Financiera Africana CFA) y la población de los países que integran UEMOA supera los 123 millones de habitantes. Un escenario que ofrece grandes oportunidades para inversores de todo el mundo. La región occidental del continente africano observa una gran riqueza en recursos naturales, la diversificación de sus economías y el fortalecimiento de sus instituciones democráticas, un escenario que invita a invertir ante las grandes posibilidades que ofrece de cara a la obtención de beneficios. 

El turismo es un sector que no escapa a este planteamiento. Los países miembros están apostando por la industria turística para potenciar su economía. Actualmente colaboran con la Organización Mundial del Turismo (OMT) para la mejora y el fomento de la industria turística a través de programas formativos y diferentes proyectos que diversos ministros y responsables públicos han presentado a diversas empresas e inversores en el Foro de Turismo organizado en la sede de la Cámara Oficial de Comercio, Industria y Servicios de Madrid con la participación de la UEMOA. 

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PHOTO/ATALAYAR - Jaquite Mamadú Serifo, Ángel Asensio y Paul Koffi Koffi

El evento constituyó una gran oportunidad para conocer las prioridades y los planes que quieren poner en marcha estos países de África Occidental en materia de recepción de inversiones y de desarrollo del sector turístico propio. 

El cónclave contó con la participación de Ángel Asensio, presidente de la Cámara de Comercio, Industria y Servicios de Madrid, Jaquite Mamadú Serifo, comisario del Departamento de Desarrollo Humano de la UEMOA, Paul Koffi Koffi, comisario de Desarrollo de Empresas, Minas y Economía Digital de la UEMOA, Siandou Fofana, ministro de Turismo de Costa de Marfil, Felinho Albin Clet, presidente de la Confederación de Empleadores de Benín, Eric Kouevi, consejero de Presidencia de Togo, Mohamed Hamid, ministro de Cultura, Turismo y Artesanía de Níger, Segda Adama, responsable de Turismo de Burkina Faso, y Souleymane Ndiaye, director general de la Sociedad para el Desarrollo y Promoción de las Costas y Zonas de Interés Turístico de Senegal. 

La idea principal sobre la que versó el encuentro fue el gran potencial que ofrece África Occidental por su crecimiento económico y posibilidades de desarrollo. La zona tiene un crecimiento estimado para 2023 del 4,5% y ha disfrutado de un crecimiento continuado del 6% en los últimos años, como apuntó Ángel Asensio, quien también destacó la relevancia de la colaboración público-privada junto con la innovación, las nuevas tecnologías, la formación de personal para lograr personal cualificado y el desarrollo de una Marca África de cara a poder desarrollar la región y aprovechar sus posibilidades. 

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PHOTO/ATALAYAR - Jaquite Mamadú Serifo, Mohamed Hamid y Paul Koffi Koffi

La UEMOA colabora con la OMT de cara a fortalecer el sector turístico con el objetivo de tener un crecimiento sostenible, pero ahora lo que más se necesita en los países de África Occidental integrados en la Unión Económica y Monetaria de África Occidental para evolucionar el sector turístico y aprovechar todas sus posibilidades es inversión. 

Los diferentes responsables públicos de cada uno de los países integrantes demandaron la inversión extranjera, y especialmente la española, para poner en marcha muchos de los proyectos que tienen ya diseñados y aprobados y que están a la espera del último impulso inversor para ver la luz y generar riqueza y beneficios para todos. Todo ello a las puertas de FITUR, “la primera feria de turismo del mundo”, como recordó el propio Ángel Asensio. El presidente de la Cámara de Comercio de Madrid aludió a la oferta regional en materia de parques naturales, cultura, paisajes y playas de ensueño y el contraste entre el encanto rural y urbano de estos países que hace de estos un potencial destino turístico muy apetecible. 

Jaquite Mamadú Serifo destacó este Foro de Turismo como una oportunidad para la UEMOA de presentar objetivos diversos a los potenciales inversores. El comisario del Departamento de Desarrollo Humano de la UEMOA señaló que hay que promover la asociación público-privada y el turismo. Un sector que “necesita inversión y atención porque genera riqueza”. 

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PHOTO/ATALAYAR - Felinho Albin Clet

Jaquite Mamadú también aludió al Código Comunitario de Inversiones, una herramienta de la UEMOA que rige las normas de esta comunidad de países y que sirve de guía para las políticas inversoras. Este código ofrece garantías a los inversores y les protege normativamente. “Permite llevar a cabo con tranquilidad las inversiones” en este espacio comunitario, como explicó el comisario del Departamento de Desarrollo Humano de la UEMOA.

Mientras, Paul Koffi Koffi habló de los desafíos que enfrenta África Occidental, como es el de la inseguridad ante la presencia de grupos insurgentes y terroristas en el área del Sahel, el equilibrio presupuestario amenazado por los gastos extra que tienen que afrontar los gobiernos, la inflación acrecentada por la guerra de Ucrania o la inestabilidad política por derrocamientos de gobiernos como en el caso de Mali; a pesar de los cuales se debe seguir invirtiendo en turismo en la zona por el “gran potencial” que ofrece. Una región que tiene una gran actividad económica por otro lado como gran centro productor mundial de cacao, algodón, aceite de palma y otros productos y como enclave de yacimientos mineros y de hidrocarburos muy importantes. En concreto, Níger o Senegal tienen una previsión de crecimiento de dos dígitos para 2023. 

El comisario de Desarrollo de Empresas, Minas y Economía Digital de la UEMOA manifestó el gran peso que tiene el turismo en el PIB de esta zona africana, que está entre el 7 y el 10%, según los casos. Y no solo el turismo tradicional, también se trata de relanzar el turismo de negocios. El potencial es “enorme” para atraer turismo, sobre todo teniendo en cuenta las características de zona de libre comercio en el continente africano y el marco jurídico de garantías implementado por la UEMOA y otra entidad regional como es la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO).

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PHOTO/ATALAYAR - Segda Adama, Jaquite Mamadú Serifo y Mohamed Hamid

El marco jurídico para los contratos de asociación público-privada permite al inversor operar a través de este mecanismo con total garantía. Se ofrece así un mismo dispositivo fiscal para todos los países integrantes que sirve de marco único para los potenciales inversores. Como recordó Paul Koffi Koffi, se trata de mejorar el clima de negocios y simplificar los trámites para crear empresas; todo ello facilitando el pago de tasas, reduciendo los impuestos e, incluso, mejorando el sistema energético de cada nación para que los empresarios allí establecidos no tengan problemas de funcionamiento en sus empresas. 

Tras las intervenciones de Ángel Asensio, Jaquite Mamadú y Paul Koffi Koffi, el turno fue para los delegados de cada país de la UEMOA, que presentaron las oportunidades que ofrece cada uno de cara a atraer inversiones extranjeras. 

En su turno, Siandou Fofana ofreció los diversos atractivos de Costa de Marfil. La base sobre el desarrollo turístico nacional se asienta sobre el programa Sublime Costa de Marfil, de 2018, que destaca varios ejes de la oferta nacional. Un programa encaminado a hacer que Costa de Marfil esté entre los cinco mejores destinos turísticos de África. El país costamarfileño contaba con más de 4 millones de turistas anuales antes de la pandemia de COVID y últimamente todavía no recuperó el ritmo de visitas, como indicó el ministro de Turismo de Costa de Marfil. Aunque sí recordó que ocupan el tercer lugar actualmente en cuanto a turismo de negocios en el continente africano, solamente superado por Nigeria y Marruecos. Fofana también pidió una conexión aérea directa entre su país y España, que es el país europeo más cercano a África, y con otras naciones. El ministro pidió “tender puentes para reforzar la situación de la región”. El responsable gubernamental costamarfileños indicó que se espera que el turismo pueda llegar a tener un impacto el 10% en el PIB nacional de aquí a 2030, mientras que antes de la pandemia se situaba en el 7%. Todo ello apostando por un código favorable de inversión que incluya exenciones fiscales, facilidad de trámites y otras ventajas para los inversores. 

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PHOTO/ATALAYAR - Eric Kouevi, Jaquite Mamadú Serifo y Mohamed Hamid

Por su parte, Felinho Albin Clet afirmó que el turismo es el tercer pilar de la economía de Benín, un país que ofrece una caja de ayuda para inversores extranjeros ya que el objetivo es atraer capital exterior masivo para el sector turístico propio. El presidente de la Confederación de Empleadores de Benín presentó el proyecto de red de transporte terrestre entre Estados que alcanzaría la mayoría de capitales de la zona como Cotonou, Niamey, Uagadugú, Bamako, Lomé y Abiyán. El responsable de Benín pidió inversiones y el asesoramiento europeo para desarrollar el sistema de transportes con autobuses de lujo y buenas conexiones, con un presupuesto total de 3.987 millones de francos CFA.

También, Mohamed Hamid quiso destacar el potencial de su país, Níger. Una nación que cuenta con grandes reservas de uranio, hierro, fosfatos, oro y carbón, además de yacimientos importantes de hidrocarburos. Níger es un país que sirve de “puerta entre el Magreb y África subsahariana”, por lo que tiene una gran importancia estratégica. El país busca inversores para todos estos sectores, y para el turismo también, como reconoció el ministro nigerino de Cultura, Turismo y Artesanía. Destacando áreas como la de los hidrocarburos que puede llegar al 25% del PIB nacional.

En cuanto al turismo, destacó tres grandes tipos: el turismo cultural, el fluvial y el sahariano, y presentó importantes proyectos en los cuales se puede invertir para obtener beneficios, como un complejo de cinco estrellas en Niamey, cerca del aeropuerto, o la concesión para un hotel de cinco estrellas también en la capital nigerina para el que se busca un socio inversor. 

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PHOTO/ATALAYAR - Souleymane Ndiaye, Jaquite Mamadú Serifo y Mohamed Hamid

En cuanto a Burkina Faso, Segda Adama destacó la situación de su país, a pesar de los problemas de seguridad acrecentados por la actividad de grupos radicales. El país ha tenido un crecimiento económico del 5,46% entre 2017 y 2021 y disfruta de una posición estratégica como segundo país productor de oro entre los países de la UEMOA y tercero de algodón de África en total. La responsable pública puso en valor a su país como destino cinematográfico importante y como centro artesanal destacado, además de contar con varios enclaves como Patrimonio de la UNESCO, lo que favorece su sector turístico, el cual significa el 2,5% del PIB nacional. 

Segda Adama indicó que el Estado burkinés alienta la inversión mediante instrumentos como la Ley General de Competencia, la Ley de Asociación Público-Privada y una estrategia de promoción del buen clima de negocios a través de medidas que facilitan la creación de empresas, el acceso a tierras y la posibilidad de fijar libremente el capital de cada compañía. 

En su intervención, Eric Kouevi destacó a Togo como puerta de entrada a otros grandes países vecinos como Nigeria o Costa de Marfil. A pesar de ser un país pequeño, Togo tiene grandes ventajas como un buenísimo clima de negocios, el mejor de África en 2020, según el Banco Mundial. El consejero de Presidencia de Togo señaló que el Estado togolés facilita la implementación de negocios y el acceso a la propiedad de tierras, lo que favorece la inversión, todo ello en un escenario de estabilidad financiera. 

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PHOTO/ATALAYAR - Felinho Albin Clet

La estrategia de turismo de Togo para el periodo 2023-2027 se asienta sobre tres pilares: los viajes domésticos, el ecoturismo y el MICE o turismo de negocios. Un sector que se ve favorecido por la importante situación geoestratégica togolesa que facilita su conectividad. Eric Kouevi también presentó la etiqueta TST (Togo Site Touristique) que busca renovar sitios turísticos nacionales, algo para lo que el Gobierno pide inversiones. El consejero también presentó el proyecto Lomé Arena, un estadio deportivo enclavado en un lago, ideal para los deportes náuticos. 

Por último, pero no menos importante, llegó la intervención de Souleymane Ndiaye para poner el foco sobre las ventajas de Senegal. Los indicadores económicos senegaleses son muy buenos, con una tasa de crecimiento del 5% que se espera que sea del 10% con los nuevos yacimientos petrolíferos. El director general de la Sociedad para el Desarrollo y Promoción de las Costas y Zonas de Interés Turístico de Senegal aportó razones para invertir en Senegal: una economía sana y competitiva, una posición geográfica privilegiada regional e internacional, una buena política de inversión extranjera directa, una libre circulación de capitales sin doble imposición y una mano de obra joven y cualificada.

Ndiaye destacó el turismo cultural, de balnearios, de Parques Nacionales, la gran oferta de costa en Senegal, con hasta 700 kilómetros de línea costera, y la posesión de hasta siete lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO como grandes reclamos turísticos nacionales.