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África y Turquía consolidan su idilio en el comercio militar

El país otomano ha desplegado agregados militares en 19 países africanos, según un informe del Instituto Alemán para Asuntos Internacionales y de Seguridad
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AFP/ADEM ALTAN  -   El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, durante una conferencia de prensa

Un informe de junio de 2022 dijo que Turquía había enviado agregados militares a 19 países africanos, incluidos Marruecos, Nigeria, Etiopía, Ghana, Mali, Argelia, Yibuti, Senegal, Kenia y Sudáfrica. Combina seguridad y economía, dos direcciones que se refuerzan de una forma u otra. En los últimos años, Turquía ha firmado acuerdos militares con la mayoría de los países africanos, principalmente en África occidental y oriental. El alcance de los acuerdos varía de un país a otro y consiste, entre otras cosas, en visitas técnicas a centros de investigación, intercambios de personas entre instituciones y empresas, y formación. 

El valor de las exportaciones de armas de Turquía aumentó de 83 millones de dólares en 2020 a 460,6 millones de dólares en 2021, agrega el documento, que detalla un aumento de más de cinco veces en las exportaciones de armas de Turquía, incluidos drones, vehículos blindados y vigilancia durante el presente año. En el sector armamentístico, Turquía ha firmado acuerdos de cooperación con más de 25 países africanos, incluidos Níger, Ruanda, Senegal, Congo, Mali y Nigeria. Desde 2017, China ha firmado acuerdos de fortalecimiento militar con 20 países africanos, incluidos Argelia, Gabón, Sudán, Túnez, Ruanda y Mauritania. En el campo de la seguridad, Turquía ha firmado un total de 37 acuerdos de cooperación, 30 de los cuales son con países africanos. También ha participado en misiones internacionales de paz en África, particularmente en Mali, República Centroafricana, Congo, Libia, Sudán, Sudán del Sur y Somalia. 

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PHOTO/ARCHIVO -   Sistema de misiles turco 

La cuota de Turquía en el mercado de armas en África sigue siendo pequeña, en torno al 0,5%, pero el rápido crecimiento de sus ventas en esta zona es “impresionante”, según un estudio realizado este año por el Instituto Alemán de Asuntos Internacionales y de Seguridad sobre la influencia de Turquía en África. En un momento donde existen insurgencias islámicas tanto en África oriental como occidental, así como conflictos internos, los Gobiernos están aumentando su gasto en defensa, y Turquía está aprovechándose. El país otomano está demostrando ser una alternativa fiable a los exportadores tradicionales de armas como Rusia, China, Francia o incluso Estados Unidos. 

Entre los países africanos que ya han recibido aviones no tripulados de fabricación turca se encuentran Somalia, Togo, Níger, Nigeria y Etiopía, aunque la venta de aviones no tripulados a Etiopía ha suscitado críticas de Occidente después de que el Gobierno los utilizara para atacar a los civiles en el conflicto de Tigray. Al parecer, otros países ya han hecho pedidos, aunque el conocido dron turco Bayraktar tiene actualmente una lista de espera de tres años. 

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(TRNC) AFP/BIROL BEBEK - Dron Bayraktar TB2 de fabricación turca aparece en la base aérea militar de Gecitkale, cerca de Famagusta, en la autoproclamada República Turca del Norte de Chipre 

En comparación con los drones estadounidenses e israelíes, los fabricados en Turquía son más económicos y fáciles de manejar. Además, explica Yunus Turhan, especialista en Relaciones internacionales entre Turquía y África en la Universidad de Haci Bayram Veli de Ankara, que ya se han puesto a prueba en diferentes conflictos. En una nota añadió que se han utilizado eficazmente en Siria, Libia y la región de Nagorno-Karabaj en Azerbaiyán. Mas recientemente, se ha vuelto a hablar de ellos en la guerra de Ucrania por haber destruido un gran número de tanques rusos. 

Su cooperación más antigua está en Somalia, donde Turquía tiene su mayor base en el extranjero. Desde 2020, entrena al Ejército de Nigeria en operaciones con drones y entrena a la Policía de Kenia. La experiencia de Turquía en la lucha contra el terrorismo es bienvenida, resaltó el analista político Ovigve Eguegu. Además, agregó que profundizar las relaciones con Turquía trae consigo "bajos costos diplomáticos" para el país africano, una ventaja frente a China o Estados Unidos, ya que Turquía es miembro de la OTAN. 

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AFP/ MOHAMED ABDIWAHAB - Foto tomada el 3 de junio de 2016 que muestra la entonces recién inaugurada Embajada turca en Mogadiscio 

Erdogan, que ha visitado más países africanos que cualquier otro líder no africano, recientemente comenzó a definirse a sí mismo como un "país afroeuroasiático". “Al vincular su identidad con África, se convierte casi en un socio neutral para los países africanos”, señaló el analista. Apoyar a los países del Sahel en su lucha contra el terrorismo es un paso más para fortalecer su influencia en el continente africano. En 2018, Ankara ayudó al G5-Sahel con 5 millones de dólares. 

En la cumbre Turquía-África de 2021 se atrajo a 16 jefes de Estado africanos y a más de 100 ministros. Cifras que, según el analista senegalés Aissatou Kante, demuestran la importancia estratégica que tiene cada vez as Turquía tanto en el continente como en el ámbito militar a nivel mundial. 

Aunque es evidente que las naciones africanas están interesadas en diversificar sus asociaciones, incluso en el ámbito de la seguridad, Kante cree que existe el peligro de que los acuerdos de defensa, como los firmados con Turquía, sean la única solución a los problemas de seguridad de África.