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América Latina y los efectos de la guerra en Ucrania: menor crecimiento, mayor inflación e inestabilidad laboral

La guerra en Ucrania está teniendo graves repercusiones en la economía mundial y el crecimiento global baja un punto en las estimaciones previas al conflicto
ART/Sergio Fabián Garzón Clavijo - Blanca y Janeth de la Asociación Damas Leche, con cerca de 40 mujeres trabajando, en Colombia

ART/Sergio Fabián Garzón Clavijo  -   Blanca y Janeth de la Asociación Damas Leche, con cerca de 40 mujeres trabajando, en Colombia

Las economías de América Latina y el Caribe enfrentan una coyuntura compleja en el año 2022 debido al conflicto bélico entre Rusia y Ucrania, que abrió una nueva fuente de incertidumbre para la economía mundial y afecta negativamente el crecimiento global, estimado en un 3,3%, un punto porcentual menos de lo que se proyectaba antes del inicio de las hostilidades. En el ámbito regional, el menor crecimiento esperado se verá acompañado por una mayor inflación y una lenta recuperación del empleo.

Según nuevas estimaciones de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), en el actual contexto, donde el conflicto de Ucrania ha agudizado los problemas de inflación, aumentado la volatilidad y costos financieros, se prevé un crecimiento promedio de 1,8% para la región. Las economías de América del Sur crecerán 1,5%, las de América Central y México un 2,3%, mientras que las del Caribe crecerían un 4,7% (excluyendo Guyana).

Las nuevas cifras fueron entregadas por el secretario ejecutivo interino del organismo, Mario Cimoli, a los embajadores del Grupo de Países de América Latina y el Caribe, durante la reunión que sostuvieron este miércoles en la sede de la ONU, en Nueva York.

Tipti - Un trabajador en Ecuador, donde, como en el resto de América Latina, el comercio digital se ha convertido en un sector creciente
Tipti - Un trabajador en Ecuador, donde, como en el resto de América Latina, el comercio digital se ha convertido en un sector creciente
El comercio afectado por el conflicto

De acuerdo con la CEPAL, también se prevé que la dinámica del comercio mundial se vea negativamente afectada por el conflicto bélico, lo que provocaría una disminución de la demanda externa de América Latina y el Caribe.

Los principales socios comerciales de la región —Estados Unidos, China y la Unión Europea— verán tasas de crecimiento menores a las esperadas con anterioridad al conflicto.

En el caso de Estados Unidos, el crecimiento sería de un 2,8% (1,2 puntos porcentuales por debajo de lo proyectado antes del conflicto). Para China, se proyecta un crecimiento de 5% (0,7 puntos porcentuales menos antes de las hostilidades) y para la Unión Europea se espera un crecimiento del 2,8% (1,4 puntos porcentuales menos de lo esperado antes del conflicto).

La guerra en Ucrania también provocó un aumento de precios de los productos básicos, principalmente de los hidrocarburos, algunos metales, alimentos, y fertilizantes. Este incremento de precios se suma a las alzas de costos observadas debido a disrupciones en las cadenas de suministros y a la exacerbación de las interrupciones del transporte marítimo.

Estas subidas han redundado en un impulso de la inflación a nivel mundial, que en algunos países ha alcanzado máximos históricos en 2022. Ante la persistencia y aumento de la inflación se esperan mayores alzas en las tasas de interés de los países desarrollados.

La comisión regional de las Naciones Unidas agrega que el ajuste monetario de los países del norte ha acentuado el endurecimiento de las condiciones financieras globales que se venía observando en los últimos meses, provocando una mayor volatilidad en los mercados financieros, lo que, junto al aumento a la aversión global al riesgo como resultado del conflicto en Ucrania, ha perjudicado los flujos de capital hacia los mercados emergentes.

Estas tendencias podrían acentuarse en los próximos meses, en especial si persisten las presiones inflacionarias en las economías desarrolladas, y los bancos centrales de estas economías profundizan políticas monetarias contractivas, incluyendo incrementos de las tasas de política monetaria y la reversión de los estímulos monetarios (compra de activos).

ACNUR/Rubén Salgado Escudero - Una familia venezolana trabaja para reconstruir su negocio de confitería en Guatemala
ACNUR/Rubén Salgado Escudero - Una familia venezolana trabaja para reconstruir su negocio de confitería en Guatemala
Mayor inflación para América Latina y el Caribe

Al igual que en el resto del mundo, la dinámica inflacionaria en América Latina y el Caribe se ha acelerado, advierte la CEPAL.

A marzo de 2022, se estima que la inflación regional fue de 7,5%, y muchos bancos centrales de la región anticipan que la inflación se mantendrá elevada en lo que resta de año, en virtud de la mayor incertidumbre en el contexto externo que se ha visto acentuada por la guerra de Ucrania, en especial los altos precios internacionales de la energía y de los alimentos y las disrupciones en las cadenas globales de suministro, así como elevados costos de transporte que persisten.

En respuesta al alza de la inflación, la política monetaria de los bancos centrales de la región se ha tornado más restrictiva y la mayoría de ellos han subido la tasa de interés de manera significativa, que en gran parte de los casos ha alcanzado niveles similares a los observados en 2017.

Se prevé que el retiro del impulso fiscal se acelere en 2022, en consonancia con la evolución de las condiciones macroeconómicas y el aumento de los costos de financiamiento.

El gasto público se contraería, reforzando la reducción observada en 2021, reduciendo el aporte de la política fiscal al crecimiento.

El mercado laboral también afectado

En tanto, si bien los mercados laborales dan señales de recuperación, esta ha sido lenta e incompleta.

Para 2022 y, en concordancia con la desaceleración que se espera en el ritmo de crecimiento de la región, se prevé que el ritmo de creación de empleo se reduzca.

La acción conjunta de una mayor participación laboral, y de un bajo ritmo de creación de empleos, impulsará un alza en la tasa de desocupación durante el presente año, alerta la CEPAL.