Análisis de la desinformación en Europa (II)

Italia ha sido escenario de una campaña de desinformación que ha provocado, en parte, la desestabilización de la gobernanza y la fragmentación de los poderes tradicionales
Un funcionario de un colegio electoral entrega una papeleta a una mujer durante el referéndum constitucional del 4 de diciembre de 2016 en Roma

AFP/ANDREAS SOLARO  -   Un funcionario de un colegio electoral entrega una papeleta a una mujer durante el referéndum constitucional del 4 de diciembre de 2016 en Roma

Radiografía del referéndum constitucional de Italia de 2016.

Italia ha sido escenario de una campaña de desinformación que ha provocado, en parte, la desestabilización de la gobernanza y la fragmentación de los poderes tradicionales, en beneficio de otros partidos más extremistas y contrarios al sistema preestablecido. 

El 4 de diciembre de 2016, el por aquel entonces primer ministro italiano Matteo Renzi y a instancias de su formación política, el Partido Demócrata, convocó un referéndum para aprobar una reforma constitucional que proponía la modificación del sistema bicameral, la reducción de senadores, la recentralización, la desaparición del Consejo Nacional de la Economía y el Trabajo y la instauración de un referéndum propositivo. Los resultados de la consulta popular arrojaron, con una participación del 65,5%, un 40,9% a favor de la reforma, con 13.432.208 votos y un 59,1% en contra, con 19.419.507 papeletas emitidas por el ‘No’. Esto derivó en la dimisión de Matteo Renzi como primer ministro y en el nombramiento de Paolo Gentiloni, también del Partido Demócrata, como su sucesor hasta la celebración de unos comicios generales el 4 de marzo de 2018.

Las campañas políticas que se organizaron en ambos bandos fueron ‘Basta un Sì’ y en el otro lado, ‘Comitato per il No’ y ‘Io Voto No’, esta última con Matteo Salvini, del partido Liga -anteriormente Liga Norte-, como representante y con el apoyo del partido Movimiento 5 Estrellas (en adelante, M5E); ambas formaciones conocidas por su extremismo ideológico y sus posturas euroescépticas e, incluso, eurófobas -cabe destacar que el M5E persigue como una de las principales medidas la celebración de un referéndum consultivo sobre el euro, a imagen y semejanza del que tuvo lugar en Reino Unido en 2016-. Este último partido político, fundado por Beppe Grillo y Gianroberto Casaleggio en 2009, ha sido relacionado con la maquinaria de desinformación rusa, pues blogs y sitios web afines al M5E, como el diario digital TzeTze, creado por el hijo de Gianroberto, Davide Casaleggio, publicaban con cierta frecuencia artículos de opinión y noticias prorrusas y pro-Putin que habían aparecido antes en otros medios como Sputnik.

El primer ministro italiano Matteo Renzi durante una conferencia de prensa tras el referéndum sobre la reforma constitucional, en el palacio de Chigi en Roma, Italia, el 5 de diciembre de 2016
REUTERS/ALESSANDRO BIANCHI - El primer ministro italiano Matteo Renzi durante una conferencia de prensa tras el referéndum sobre la reforma constitucional, en el palacio de Chigi en Roma, Italia, el 5 de diciembre de 2016

En esta línea, los vínculos existentes entre dicha formación y las herramientas de comunicación afines a ella han sido definidos por el analista Jason Horowitz como “5 Estrellas [el Movimiento] se ha convertido en el partido político más opaco de Italia, y Casaleggio es su líder más enigmático en una época en que la web es un fango de piratería, noticias falsas e intereses ocultos”. Esta relación se cataliza en el sentido de que la actividad en internet del M5E es mucho más fructífera y productiva que la de los partidos políticos tradicionales, basándose en la interacción con sus simpatizantes, pues son mucho más receptivos a recibir información a través de las campañas online que los demás electores del espectro político.

Sin embargo, los vínculos entre el M5E y el Kremlin no se han limitado solo a la difusión de propaganda rusa, sino que también han alcanzado la esfera geopolítica, pues entre las reivindicaciones recientes del M5E de cara a la acción exterior se encuentran la celebración de un referéndum para salir de la OTAN o la retirada de las sanciones económicas y financieras impuestas a Rusia. Asimismo, otras medidas propuestas desde el seno del partido abogan por la aceptación de la anexión de Crimea y por la normalización de las relaciones de Italia con Siria, liderada por el presidente Bachar al-Asad y aliada tradicional de Moscú.

El fundador del Movimiento Cinco Estrellas (M5E), Beppe Grillo, en un mitin en el centro de Roma, el 2 de junio de 2018
AFP/ALBERTO PIZZONI - El fundador del Movimiento Cinco Estrellas (M5E), Beppe Grillo, en un mitin en el centro de Roma, el 2 de junio de 2018

Además de la instrumentalización de las herramientas de comunicación anexadas al M5E, en Italia existe otra gran corporación de comunicación, que ha sido descrita como “il vaso di Pandora della disinformazione” (“la caja de Pandora de la desinformación”, traducido al español). Se trata de Web365, una compañía italiana que engloba 175 dominios, entre los que destacan dos sitios web de noticias, DirettaNews y iNews24, y una red de páginas de Facebook. El diario DirettaNews ha sido catalogado como pseudo periodismo, porque, en ellos, no se puede distinguir entre noticias reales y noticias híper partidistas o parciales afines a determinadas ideas y/o además, copian informaciones de fuentes no fiables sin hacer ninguna comprobación. 

Por su parte, iNews24 se dedica a la publicación de noticias con una carga ideológica y política determinada vinculada a líneas de pensamiento ultranacionalistas y antinmigración, con titulares como “Las enfermedades de los migrantes: la unión que todos esconden”  o “En Roma, los marroquíes derriban la puerta y ocupan [la ciudad]: la Policía no hace nada”.

El líder de la Liga, Matteo Salvini, en una conferencia de prensa a la sede de su partido en Milán, el domingo 4 de diciembre de 2016
AP/ANTONIO CALANNI - El líder de la Liga, Matteo Salvini, en una conferencia de prensa a la sede de su partido en Milán, el domingo 4 de diciembre de 2016

Del mismo modo, uno de los administradores de la página del diario digital en Facebook, Roberto Granieri, ha sido miembro de numerosos grupos de la red social tanto públicos como privados de orientación nacionalista, de extrema derecha y antiislam, así como como de otras páginas pro-Putin y en apoyo del M5E, de la Liga Norte y de uno de sus líderes, Matteo Salvini, conocido por sus políticas antinmigración. Además, entre DirettaNews y iNews24 existe una relación de retroalimentación, pues “los enlaces de iNews24.it, que presentan un clickbait  enorme, eventos trágicos y rumores también se publican frecuentemente en la página de Facebook de DirettaNews” (Nardelli y Silverman, 2017). En esta línea, ambos medios han sido acusados de que su único objetivo “era solo obtener clics con títulos artísticamente montados”.

Haciendo referencia de nuevo a la campaña política del referéndum constitucional, uno de los fenómenos de desinformación más reseñables que tuvieron lugar ocurrió el 29 de octubre de 2016, cuando RT, por un lado, publicó una serie de artículos bajo el mismo titular: “Miles de personas están inundando las calles de los romaníes para protestar contra el primer ministro italiano, Matteo Renzi […] La gente teme que las reformas […] deriven en más poder en manos del presidente”. Por otro lado, RT ofrecía en Facebook una retransmisión en directo de las protestas con el título: “Protestas contra el primer ministro golpean Roma”. En realidad, las imágenes que aparecían en el vídeo mostraban una manifestación, pero en lugar de ser por el ‘No’ en el referéndum, era a favor de la reforma constitucional propuesta por el propio Matteo Renzi. En el mismo periodo, la Policía italiana dispersó en Nápoles una protesta convocada en contra de las políticas del Ejecutivo, que fue descrita por RT como “escenas propias de una guerra civil”.

Un votante llega a una mesa electoral en Roma, el domingo 4 de marzo de 2018.
PHOTO/ANSA/ANGELO CARCONI via AP - Un votante llega a una mesa electoral en Roma, el domingo 4 de marzo de 2018

No obstante, los episodios de desinformación en Italia no solo estuvieron adscritos al periodo que envolvió la celebración del referéndum constitucional, sino que se extendió en el tiempo hasta las elecciones generales que tuvieron lugar el 4 de marzo de 2018. Así, los medios de comunicación, tanto nacionales como extranjeros, aplicaron el mismo “patrón informativo […] Primero, publicaban las sospechas y las denuncias, y luego comprobaban los hechos”, como explica el experto Alandete Ballester, refiriéndose a la emisión de información revestida de un cariz nacionalista, racista, antinmigración y antiislam sin haber sido contrastada y que, en numerosas ocasiones, resultaba ser falsa y era desmentida por las autoridades. 

En este proceso, los medios rusos como Sputnik se convirtieron en los jugadores por excelencia del escenario con la publicación de una serie de artículos de opinión bajo los siguientes titulares: “Nel 2065 quota inmigrati in Italia potrebbe superare il 40% della popolazione totale”   (“En 2065, los inmigrantes en Italia podrían superar el 40% de la población total”, traducido al español); “Immigrazione, meglio essere senza cuore che perdere la propria Patria” (“Inmigración, mejor no tener corazón que perder el país” , traducido al español); “Caos migranti, l’inizio di una guerra sociale”  (“El caos migratorio, inicio de una guerra social”, traducido al español); “Chiudiamo i porti o affogheremo sotto l’onda dei migranti (e dell’ipocresia)”  (“Cerremos los puertos o nos ahogaremos bajo la ola de migrantes (y de hipocresía)”, traducido al español); o “L’UE come Ponzio Pilato. L’Italia da sola ad affrontare la via crucis dei flussi migratori”  (“La UE como Poncio Pilato. Italia, sola para afrontar el vía crucis de los flujos migratorios”, traducido al español). Además, resulta reseñable como 3 de ellos fueron publicados en un mismo mes: julio de 2017.

Mapas de Italia con los resultados de las elecciones parlamentarias del 4 de marzo de 2018
AFP/AFP - Mapas de Italia con los resultados de las elecciones parlamentarias del 4 de marzo de 2018

Esta emisión de información es importante en cuanto a que la versión italiana de Sputnik llegó a posicionarse como el segundo sitio web en el ránking de influencia, solo por detrás de Huffington Post Italy, entre febrero y julio de 2017. Asimismo, se ha probado que el contenido de Sputnik mostró una afinidad muy fuerte con la ideología de la comunidad antinmigración, la cual utilizó dichos materiales para reafirmar y afianzar su discurso público, de acuerdo con un informe de Alto Data Analytics.

Estos fenómenos desinformativos acabaron por vertebrar el resultado de los comicios: con una participación del 72,9%, el M5E se convirtió en la fuerza más votada, con el 32,7% de los votos, y la Liga de Salvini ocupó el tercer lugar, con el 17,4%. Entre ambos, se situó el Partido Demócrata, que alcanzó un 18,7%. (La Repubblica, 2018). Esta cifra volvió a propiciar la dimisión de Matteo Renzi, esta vez como líder del Partido Demócrata.