Antonio Barranco, consejero delegado de Hélity: “Nuestra idea es unir el sur de Europa y el norte de África en toda su amplitud”

Hélity Connect, conectando continentes, culturas y compañías
Antonio Barranco, consejero delegado de Hélity Copter Airlines

PHOTO/ATALAYAR  -   Antonio Barranco, consejero delegado de Hélity Copter Airlines

El consejero delegado de Hélity Copter Airlines, Antonio Barranco, atiende a Atalayar en FITUR, para abundar sobre la actividad de la aerolínea que aspira a liderar el transporte de viajeros mediante helicóptero entre las dos orillas del Estrecho de Gibraltar, impulsando dos nuevas rutas, Algeciras-Tánger y Algeciras-Tetuán.

Hélitiy
PHOTO/ATALAYAR - Hélity Copter Airlines

¿Qué objetivos tiene la empresa?

La idea fundamental nuestra es unir el sur de Europa con el norte de África en el aspecto más amplio. No solamente poner a disposición de los pueblos una línea regular de pasajeros, que es muy útil y muy importante, sino también acercar las culturas, desarrollar el turismo entre países y facilitar la movilidad empresarial, que empresarios tanto españoles como marroquíes puedan desplazarse cómodamente y rápidamente entre los dos países.

En definitiva, acercar las dos orillas, fortalecer el conocimiento mutuo, ganar tiempo y agilidad en los negocios que creo que es muy importante. Y esa es la razón de ser de nuestra empresa y del nuevo proyecto en el cual nos embarcamos, “Hélity Connect”. 

Además, como un añadido a todo ello, está el componente histórico y romántico de cruzar las dos orillas, entre las dos columnas de Hércules, con la carga sentimental e histórica que eso tiene. No sólo ganar tiempo y agilidad, si no hacer un viaje por aire en un entorno y con unas vistas que son impresionantes.

Un escenario físico impresionante…

Cualquiera que haya hecho el vuelo con nosotros, se da cuenta de lo majestuoso de ver un atardecer en el Atlántico entre los dos continentes, es algo que los que estamos acostumbrados no le damos mucho valor, pero que las personas que lo ven y lo disfrutan por primera vez se quedan impresionados. 

O ver el amanecer en el Mediterráneo, en nuestro Mare Nostrum, o sobrevolar la Costa del Sol hasta llegar al aeropuerto de Málaga, o aterrizar en la Roca, en Gibraltar, nueva ruta que tenemos en un estado muy avanzado para el lanzamiento de líneas regulares entre Algeciras-Gibraltar y Gibraltar-Málaga.

¿Qué líneas están trabajando y qué líneas tienen ya?

Ahora disponemos, por una necesidad vital, de rutas entre Ceuta-Algeciras y Ceuta-Málaga. Hemos estado un año y pico haciendo la ruta Ceuta-Melilla, la cual hemos tenido que abandonar por un problema de horarios operativos en el aeropuerto de Melilla, fundamentalmente. 

Hemos solicitado que aumenten el horario operativo de este aeropuerto y que se preocupen un poco las dos ciudades autónomas de incentivar y apoyar esta línea para el conocimiento mutuo de las dos Ciudades Autónomas. La idea, cuando podamos, si se cumplen esos condicionantes, es retomarla.

Ahora, en el corto plazo, estamos trabajando para comenzar a operar con la ruta Gibraltar Málaga y posteriormente, incluiremos también a Algeciras Gibraltar.

¿En qué medida el Brexit puede ser un problema en estos momentos?

El estatus que tiene Gibraltar ahora es el mismo que tenía el Reino Unido antes del brexit, con una prórroga hasta el día 31 de diciembre. Probablemente, esa prórroga se tendrá que aumentar, pero, operativamente hablando, de momento, todos los escollos están solventados. Disponemos del visto bueno de AENA en Málaga y Algeciras y de la Policía de Fronteras. Lo que nos queda es plantear un horario que se adecúe a las preferencias de los futuros clientes, que es en lo que estamos trabajando ahora..

Antonio Barranco, consejero delegado de Hélity Copter Airlines
PHOTO/ATALAYAR - Antonio Barranco, consejero delegado de Hélity Copter Airlines


¿Cuáles son sus planes de expansión en Marruecos?

Están previstos a medio plazo. Ya estamos trabajando con el Reino de Marruecos, concretamente con la dirección de Aviación Civil para convalidar los permisos y que seamos autorizados a operar en ese país. Creemos que es una línea que va a funcionar muy bien porque es una manera óptima de que los habitantes de las zonas Tánger y Tetuán o los que lleguen en el TGV- el AVE de Marruecos- a Tánger provenientes de Casablanca y Rabat, crucen de una forma cómoda y rápida hacia el sur de España. Y al revés, que todos estos empresarios con intereses en Marruecos y miles turistas que quieren conocer Marruecos, y ahora mismo tienen que ir por barco en un trayecto que tarda mucho y que a veces se ve interrumpido por los temporales, lo hagan en el menor tiempo y disfrutando de un vuelo mágico, llegando directamente al aeropuerto de Tánger o al de Tetuán. Además, se ahorra mucho tiempo en los trámites fronterizos, al ser un número reducido de pasajeros en cada viaje.

Ahí, ¿consideraría usted esencial alguna colaboración público-privada? ¿Cree que las administraciones españolas o marroquíes deben propiciar o facilitar ese tipo de trámites para que su compañía pueda operar?

Bueno, España tiene un tratado bilateral con Marruecos en materia de transporte aéreo y los dos países son miembros de la OACI (organización de aviación civil internacional), los dos firmantes del Convenio de Chicago. 
Por parte de España, no hay ningún problema. Únicamente que al tratarse de una línea regular con un país no europeo, tenemos que solicitar a Permisos Comerciales de AESA qué vuelos tenemos intención de hacer, qué horarios tenemos previstos, desde qué aeropuerto de salida, a qué aeropuerto de destino, frecuencias, etc.
En Marruecos, tampoco hay problemas, las autoridades competentes han acogido positivamente esta iniciativa, tenemos que pedirle permiso a la Dirección General de Aviación Civil del país vecino, la cual debe convalidar todas las licencias y autorizaciones que tenemos de AESA (Agencia Estatal de Seguridad Aérea). Y cuando ellos verifiquen toda la documentación y convaliden estas licencias, tendremos la intención de celebrar varias reuniones con ellos, donde les informaremos ya más concretamente qué vuelos son los que creemos que son más interesantes para ambos e intercambiaremos puntos de vista.

Entiendo que están interesados en desarrollar el helicóptero que sirva como un medio de transporte más habitual, ¿no?

Efectivamente. Nosotros somos una línea regular de pasajeros, como cualquier otra línea aérea. Y estamos sometidos a los mismos controles que cualquier línea aérea en cuanto a ‘security’ y a ‘safety’. Los términos en inglés de seguridad tienen dos significados. ‘Safety’ es la seguridad operacional aeronáutica y ‘security’ es la seguridad de las personas, control de seguridad en bodega, equipajes, lado aire, etc. Por supuesto, nosotros los controles que aplicamos son muy altos. De hecho, estamos autorizados para hacer carga, carga mixta con pasajeros. Hay pocas compañías que lo hacen, de helicópteros creo que no hay ninguna que esté autorizada para hacerlo.

Disponemos de un plan de seguridad aprobado por AESA, siguiendo un procedimiento muy exhaustivo en el cual hay que disponer de personal con alta cualificación y que siga regularmente sesiones de formación continuada.

PHOTO/ATALAYAR - Antonio Barranco, consejero delegado de Hélity Copter Airlines
PHOTO/ATALAYAR - Antonio Barranco, consejero delegado de Hélity Copter Airlines

¿Los helicópteros son de última generación?

Sí, para que os hagáis una idea, los helicópteros con los cuales operamos son los que las empresas de petróleo de todo el mundo les exigen a sus operadores para que trasladen a sus trabajadores, ingenieros de la plataforma a tierra y de tierra a la plataforma petrolífera. Ellas quieren este helicóptero y no otro.
Nosotros disponemos de autorización para hacer operaciones Offshore, que también habilita para tomar en barcos y hacer relevos de tripulaciones. Esta operación se está haciendo en muchos lugares de Europa y en España parece que somos ricos y dejamos pasar por el Estrecho a más de 96.000 buques al año, muchos de los cuales disponen de helisuperficie y necesitan hacer relevo de tripulaciones.

¿Cuánto va a costar un trayecto entre Algeciras y el Norte de Marruecos? 

El precio todavía no lo tenemos definido. No me arriesgaría a decir todavía un precio. Ya lo publicaremos cuando sea oportuno y lo tengamos bien estudiado, teniendo en cuenta las tasas aeroportuarias, etc., pero seguro que será asequible.

En cuanto a la capacidad de cada helicóptero, tenemos doble configuración, de 12 y 15 pasajeros.

Dentro del ‘Business Plan’ que habéis hecho, ¿a cuántas personas podrían trasladar? ¿Cuáles son vuestras previsiones? 

Tenemos pensado con Tánger hacer un vuelo por la mañana y otro por la tarde, de lunes a viernes y el domingo otro por la tarde. Serían 22 vuelos a la semana. Con Tánger estimamos estar cerca de los 16.000 y con Tetuán, alrededor de 12.000. En total unos 30.000 pasajeros inicialmente. Lo que nos dice la Guardia Civil de Algeciras es que probablemente nos hemos quedado cortos, que vamos a tener que poner más vuelos. La ventaja del tiempo, tanto de viaje como en los tramites en la frontera, además de evitar los temporales en el mar, creo que son motivos muy potentes por los que, al final, los viajeros se van a decantar por el traslado en helicóptero.

De cara a un posible cliente, ¿cómo venderías el servicio a cualquiera que pudiera pensar en ir? Por ejemplo, alguien que veranea en Cádiz, en Conil, y quiere ir a Tánger, puede ir y volver en el día? 

Exactamente. La gran ventaja es la optimización del tiempo, la eficacia en el empleo del tiempo. Ese tiempo extra que se gana lo puedes dedicar a conocer la ciudad o trabajando. Es quitarte los temporales y hacer un viaje bonito, ver el peñón de Gibraltar desde una perspectiva diferente, ver la costa marroquí cuando vuelas hacia Tánger, Cabo Espartel, etc., Como cuando vas a Málaga y divisas toda la Costa del Sol, tanto de día como de noche.

¿Y si hay fuerte viento de Levante?

Nuestro helicóptero vuela mejor con viento que sin viento. Ten en cuenta que cuando hay más de fuerza cinco se corta el estrecho. El helicóptero no tiene problema por eso, arranca hasta con cincuenta nudos en tierra, que son unos 90km/h, y esta limitación es únicamente al arranque. Una vez arrancado, el viento no afecta al helicóptero, aunque a veces por la comodidad del pasajero el comandante prefiere no salir. Pero estos casos son muy raros. En las plataformas de petróleo del mar del Norte trabajan con unos temporales increíbles y están saliendo todos los días. Es muy raro que cancelen. Salvamento Marítimo en España tiene un helicóptero como el que usamos nosotros para rescatar a las personas de barcos con problemas, precisamente cuando hay temporal y mala mar.

¿Qué es lo que más afecta al helicóptero?

Lo que le afecta al helicóptero es la niebla, sobre todo al aterrizar, es decir, la visibilidad. Pero no es algo demasiado frecuente porque el helipuerto de Algeciras está elevado y los aeropuerto y helipuertos en general están situados en zonas donde ese fenómeno se produce rara vez. Hay más casos de niebla en Gibraltar que en el helipuerto de Algeciras. En Tánger no suele haber niebla que impida volar. En Tetuán un poco más.