Anunciado el recorrido final del Rally Dakar de Arabia Saudí

París acogió el acto de presentación del trazado exacto de las 12 etapas que compondrán la carrera, organizada por la empresa francesa Amaury Sport Organisation
El director francés del Rally Dakar, David Castera, habla en el escenario durante la presentación del Rally Dakar 2020, en París, el 20 de noviembre de 2019

AFP/FRANCK FIFE  -   El director francés del Rally Dakar, David Castera, habla en el escenario durante la presentación del Rally Dakar 2020, en París, el 20 de noviembre de 2019

Los participantes y seguidores del Rally Dakar ya conocen el trazado definitivo por el que discurrirá la prueba de motor más dura y exigente del mundo, el cual fue presentado en París. Arabia Saudí acogerá entre el 5 y el 17 de enero la 42ª edición de esta competición, que por primera vez en la historia llega a Asia, en concreto a Oriente Medio, tras su paso por África, Europa y América Latina. 

12 etapas compondrán el Rally Dakar de Arabia Saudí, con comienzo en Yeda y término en Al-Qiddiya, con un total de 7.856 kilómetros de recorrido y 5.097 tramos especiales cronometrados y con una jornada de descanso en la ciudad de la capital Riad el sábado 11 de enero, según anunció en la capital parisina David Castera, director de la competición organizada por la compañía francesa Amaury Sport Organisation (ASO), entidad que se encarga de otras citas deportivas de fuste como el Tour de Francia. 

La superficie que afrontarán los diferentes coches, motos, camiones y quads será mayoritariamente desértica. Aunque el reino saudí ofrece una gran diversidad de parajes por los que también pasará el Dakar, tales como cañones, valles, terrenos montañosos y zonas costeras. 

El director general de Amaury Sport Organisation, Yann Le Moenner, pronuncia un discurso durante la presentación del Rally Dakar 2020 en París, el miércoles 20 de noviembre de 2019
AP/THIBAULT CAMUS - El director general de Amaury Sport Organisation, Yann Le Moenner, pronuncia un discurso durante la presentación del Rally Dakar 2020 en París, el miércoles 20 de noviembre de 2019

El desierto será en cualquier caso el gran protagonista de este evento deportivo saudí. Los corredores tendrán que verse las caras con dunas de hasta 250 metros en el extremo sureste del país, las cuales harán las delicias de todo espectador y amante de la prueba y que pondrá al límite la capacidad y resistencia de los pilotos, además de su orientación y habilidad para la navegación sobre un terreno árido, deshabitado y falto de referencias que seguir a la hora de orientarse. Las condiciones climatológicas y de gran calor también supondrán un reto para los participantes, por la exigencia física, y para sus ‘monturas’, por la exigencia mecánica, algo que, a buen seguro, influirá en las clasificaciones parciales de etapa y generales. 

El director del Rally Dakar y encargado de la presentación en París, David Castera, definió el desierto de Oriente Medio como “escenario perfecto” para la prueba. "La primera semana tendrá más de navegación, un poco de montaña, terreno pedregoso y pocas dunas. Aquí la navegación será clave. Después en la segunda semana empieza el festival de dunas y la dificultad aumentará de manera progresiva”, resaltó Castera, quien ofreció un dato a tener en cuenta: “El 75% del recorrido será en arena”.

Logo del Rally Dakar aparece en una pantalla durante la presentación del Rally Dakar 2020 en París, el miércoles 20 de noviembre de 2019
AP/THIBAULT CAMUS - Logo del Rally Dakar aparece en una pantalla durante la presentación del Rally Dakar 2020 en París, el miércoles 20 de noviembre de 2019

El argentino Pablo Eli y su equipo son los que han firmado el diseño del trazado para este Rally Dakar saudí. Eli y sus colaboradores fueron los encargados de reconocer el terreno por el que transitará el Dakar entre Yeda y Al-Qiddiya para delimitar los caminos y pistas por los que pasarán los pilotos entre las dunas, valles y terrenos montañosos que adornarán el recorrido de la considerada como carrera de motor más dura, exigente y peligrosa del mundo. 

La lista de emplazamientos por donde transitará el Dakar está formada por enclaves atractivos flanqueados por el mar Rojo y el golfo Pérsico; entre los que están lógicamente el inicio y llegada, Yeda y Al-Qiddiya y otras ciudades como Neom y Al-Ula, por donde ya condujo el piloto español Fernando Alonso con su Toyota Hilux en el Rally Al-Ula-Neom, que le sirvió hace unas semanas como verdadera piedra de toque para preparar la gran cita saudí y en donde llegó a subirse al podio por primera vez en un raid o competición de campo a través. En definitiva, Yeda, Al-Wajh, Neom, Al-Ula, Ha’il, Riad, Wadi al-Dawasir, Haradh, Shubaytah (etapa maratón) y Al-Qiddiya serán los emplazamientos que servirán de escenario para las salidas y las metas de las 12 etapas. En este caso, se dejan al margen las zonas del norte en la frontera con Irak y del sur en el límite con Yemen, zonas ahora bastante conflictivas por los enfrentamientos desarrollados allí.

Mapa del Rally Dakar 2020 durante la presentación oficial del Rally Dakar 2020, en París
AFP/FRANCK FIFE - Mapa del Rally Dakar 2020 durante la presentación oficial del Rally Dakar 2020, en París

La primera parte de la competición estará marcada por la aventura y la navegación ya que se correrá por regiones mayoritariamente despobladas donde los pilotos estarán huérfanos de referencias. Mientras, las zonas montañosas cercanas a la frontera con Jordania enseñarán a los corredores y asistentes parajes de valles y más al sur las dunas del desierto de Rub al-Jali, con hasta 250 metros de altura, permitirán a los especialistas lucirse sobre la arena, asegurando estampas preciosas de la lucha de los pilotos y sus vehículos contra el terreno arenoso y las duras condiciones climatológicas, escenas que han glorificado y dado renombre mundial al Rally Dakar a lo largo de los años. 

Los grandes nombres de la carrera, como el francés Stephane Peterhansel, conocido como ‘Monsieur Dakar’ y vencedor 13 veces de la competición en coches y motos, el qatarí Nasser al-Attiyah, actual ganador en la categoría de coches, o los españoles Carlos Sainz, bicampeón del Dakar en coches, Nani Roma, vencedor en coches y motos, y Fernando Alonso, bicampeón de Fórmula 1 y debutante en la competición, se medirán en un espectacular duelo que llevará al límite sus habilidades de conducción y su resistencia física. 

El piloto español Fernando Alonso (C) asiste a una rueda de prensa con motivo del Rally Al Ula-Neom Cross-Country
PHOTO/SAUDI PRESS AGENCY - El piloto español Fernando Alonso (C) asiste a una rueda de prensa con motivo del Rally Al Ula-Neom Cross-Country

Por lo tanto, arriba en 2020 el Rally Dakar a Oriente Medio tras 29 años de carrera en África (entre 1979 y 2007), de donde tuvo que salir por la amenaza terrorista de Al Qaeda para encontrar acomodo en América Latina a partir de 2008. Desde tierras latinoamericanas ha llegado a Arabia Saudí para empezar a disputarse en enero del año que viene y durante, por lo menos, los próximos cinco años tras el acuerdo suscrito por ASO y el Estado saudí, a razón de 13 millones de euros por edición.