Arabia Saudí planea el regreso del fútbol profesional durante la pandemia del coronavirus

Se considera agosto como posible opción
Estadio Rey Abdullah en Yeda, Arabia Saudí

PHOTO/AP  -   Estadio Rey Abdullah en Yeda, Arabia Saudí

Los rectores del fútbol de Arabia Saudí estudian cómo llevar a cabo la vuelta de la competición oficial tras el parón obligado por la crisis sanitaria de la enfermedad COVID-19; una lacra que azota al mundo, aunque en el Reino está teniendo menos impacto que en otros países más castigados (cuenta únicamente con algo más de 300 muertos y cerca de 60.000 casos diagnosticados).

De esta forma, se busca reactivar a la mayor brevedad posible la Liga Príncipe Mohamed bin Salman, como se conoce el torneo profesional saudí, y se analizan fechas y escenarios para la vuelta. 

Según el canal deportivo saudí 24 Sport, se espera que la decisión sobre el regreso del balompié al Reino se tome en los próximos días. "Hay en estudio una serie de propuestas, incluida la de cancelar los resultados de la temporada actual”, según informó este medio de cara a retomar la competición. 

Copa Asiática de la AFC, los aficionados sostienen carteles del príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammed bin Salman, y del rey de Arabia Saudí, Salman bin Abdulaziz, antes de un partido entre Arabia Saudí y Qatar
PHOTO/REUTERS - Copa Asiática de la AFC, los aficionados sostienen carteles del príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammed bin Salman, y del rey de Arabia Saudí, Salman bin Abdulaziz, antes de un partido entre Arabia Saudí y Qatar

Como posible fecha de regreso se baraja el próximo 20 de agosto, según las deliberaciones de la Asociación de la Liga Profesional de Fútbol de Arabia Saudí y su presidente, Yasser bin Hassan Almshal. Esa fecha es una primera propuesta preliminar, pero se estudian otras posibilidades en el caso de que esta fecha no sea apropiada por indicación de las autoridades sanitarias nacionales. Todo está supeditado, de momento, a las condiciones del coronavirus en territorio saudí y a la postura de las agencias pertinentes que evalúan el estado de la propagación de la COVID-19 en la nación.

Partido de fútbol de la Liga profesional saudí entre Al-Hilal y Al-Ettifaq en el estadio Rey Saud, en Riad, Arabia Saudí, el 7 de marzo de 2020
PHOTO/REUTERS - Partido de fútbol de la Liga profesional saudí entre Al-Hilal y Al-Ettifaq en el estadio Rey Saud, en Riad, Arabia Saudí, el 7 de marzo de 2020
El coste relativo a la reanudación de la Liga

Los 16 clubes que conforman la Primera División del fútbol saudí han estimado el gasto que supone reactivar o cancelar definitivamente el campeonato liguero de esta temporada, suspendido por los efectos del coronavirus. 

Según recoge el portal web saudí especializado en información deportiva koora.com, los cálculos de las instituciones deportivas fijan el gasto en unos 500 millones de riales (alrededor de 133 millones de dólares). Entre los costes se incluyen los salarios de los jugadores, entrenadores, diversos contratos y emolumentos llegados de patrocinadores. Esa es la cifra de dinero que está en juego y sirve de elemento de análisis añadido para valorar la situación y tomar una determinación final sobre si terminar o continuar el torneo liguero, el cual tiene entre sus equipos más punteros al Al-Hilal, escuadra más laureada con 15 títulos, y al Al-Nassr, campeón de la última temporada completada 2018-2019.

Imagen del partido de fútbol de la Liga profesional saudí entre Al-Hilal y Al-Ettifaq en el estadio Rey Saud, en Riad, Arabia Saudí, el 7 de marzo de 2020
PHOTO/REUTERS - Imagen del partido de fútbol de la Liga profesional saudí entre Al-Hilal y Al-Ettifaq en el estadio Rey Saud, en Riad, Arabia Saudí, el 7 de marzo de 2020

Como se ha señalado, la Liga baraja el 20 de agosto como la fecha inicial para la reanudación de la temporada 2019-2020, con el consiguiente anuncio formal que llegaría posteriormente al acuerdo coordinado con las autoridades competentes en el seguimiento de la crisis de salud desatada por el coronavirus. 

En declaraciones al medio Al-Riyadiah, Fahd al-Mudalaj, directivo del club saudí Al-Faisaly, explicó que las cantidades que tiene que desembolsar su equipo para hacer frente a las fichas de los futbolistas dentro de cuatro meses están en torno a los 15 millones de riales (unos 4 millones de dólares), si se reanuda la liga.

Imagen con gradas vacías tras el brote de la enfermedad COVID-19, durante el partido de fútbol de la Liga profesional saudí entre Al-Hilal y Al-Ettifaq en el estadio Rey Saud, en Riad, Arabia Saudí, el 7 de marzo de 2020
PHOTO/REUTERS - Imagen con gradas vacías tras el brote de la enfermedad COVID-19, durante el partido de fútbol de la Liga profesional saudí entre Al-Hilal y Al-Ettifaq en el estadio Rey Saud, en Riad, Arabia Saudí, el 7 de marzo de 2020

Señaló que están esperando la decisión final de los expertos para seguir la evolución de la COVID-19 y del Ministerio de Deportes y la Liga, para decidir sobre la extensión de los contratos "adicionales" para jugadores profesionales, la mayoría de los cuales vencen a fines de mayo, coincidiendo con lo que habría sido el final de la temporada en condiciones normales. 

Otro aspecto importante a tener en cuenta es cómo se va a determinar los puestos que dan acceso a disputar la próxima edición de la Liga de Campeones de Asia. En el caso de la Liga saudí los tres primeros de la clasificación.

El príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammed bin Salman
PHOTO/REUTERS - El príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammed bin Salman

Depende de si se cancela definitivamente la Liga saudí o si continúa, como se está planificando, a partir del mes de agosto. Si se suspende definitivamente, entonces se aplicaría la posición actual de los clubes hasta el momento del parón, una tabla que lideraba el Al-Hilal, con seis puntos de ventaja sobre el segundo, el Al-Nassr, y 12 sobre el Al-Wehda, tercer clasificado; y en el caso de que continúe, se podrá seguir luchando por los puestos de privilegio que dan opción de pelear por entrar en la máxima competición de clubes de Asia, cuyo campeón tiene derecho a jugar el Mundial de Clubes, torneo que corona al mejor equipo de entre todos los campeones continentales, honor que ostenta actualmente el Liverpool inglés.