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Argelia y Rusia cancelan sus ejercicios militares en el Sáhara

Las maniobras Desert Shield se habían anunciado para la semana pasada
AP/ANIS BELGHOUL  -   La multitud aclama a los soldados de un tanque durante un desfile militar para conmemorar el 60º aniversario de la independencia de Argelia

AP/ANIS BELGHOUL -  -   La multitud aclama a los soldados de un tanque durante un desfile militar para conmemorar el 60º aniversario de la independencia de Argelia

Las maniobras militares Desert Shield 2022 no se han celebrado. Es el anuncio que el Ministerio de Defensa argelino dio a través de los canales de televisión nacionales anoche. El comunicado del Gobierno de Tebboune rechaza que se llevaran a cabo ejercicios militares con Rusia en la región de Bechar, en el suroeste del país, muy cerca de Marruecos. 

La noticia surge con sorpresa cuando los supuestos ejercicios deberían de haber terminado. Las comunicaciones oficiales rusas y argelinas los confirmaron y fecharon para la segunda y tercera semana de noviembre.  El anuncio de la celebración del Desert Shield se remonta hasta octubre de 2021, después de la participación de paracaidistas argelinos en maniobras militares rusas llevadas a cabo en el Cáucaso Norte. 

maniobras militares de argelia y rusia cerca de la frontera con marruecos mapa
ATALAYAR/GOOGLE MAPS -  Lugar de las maniobras previstas para noviembre, en la provincia argelina de Bechar

El Desert Shield, habría sido el primer ejercicio militar de Rusia en suelo argelino. Los motivos de su cancelación no han sido aún esclarecidos. De acuerdo con el analista en defensa argelino y autor del blog MENA DEFENSE, Akram Kharief, la cancelación puede deberse a motivos relacionados con la guerra en Ucrania, que ocupa demasiado a Rusia. 

De acuerdo con los detalles que ambos Gobiernos dieron, el Desert Shield debía reunir à dos centenares de uniformados procedentes de unidades de infantería motorizada, para entrenar en ambiente desértico sobre tácticas antiterroristas. 

La celebración de estos ejercicios alarmó gravemente a varios sectores políticos en la Unión Europea. Desde que se anunciara su celebración, el Desert Shield motivó varias cartas firmadas por eurodiputados y dirigidas a la Comisión para revisar el tratado de Asociación UE-Argelia. No queda claro si la cancelación de las maniobras tiene alguna relación con el equilibrio diplomático que Argelia intenta mantener entre las distintas potencias mundiales. 

Argelia-Rusia: el jefe de las exportaciones militares rusas se reúne con Chengriha
PHOTO/ARCHIVO - Dimitry Shugayec y Saïd Chengriha

Unas mismas presiones tuvieron echo desde Estados Unidos, dónde alrededor de una treintena de parlamentarios pidieron al secretario de Estado Blinken la aplicación de sanciones CAATSA contra Argelia por su cercanía militar con Rusia. 

Si bien se espera que el Gobierno de Tebboune amplie y fortifique su cooperación bilateral con Rusia, en especial en el aspecto militar, gracias a un aumento en el gasto de defensa del 127% para 2023. A principios de noviembre, el jefe de Estado Mayor argelino, Saíd Chengriha, recibió a Dmitry Evgenyevich Shugayev, responsable ruso del Servicio Federal para la Cooperación Técnico-Militar.