Arranca el Dakar 2020 en Arabia Saudí

Arabia Saudí recibe por primera vez el Dakar, después de 30 años en África y otros 11 en Sudamérica, y se convierte en el trigésimo país por el que pasa el rally y el primero de Oriente Medio y Asia.
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REUTERS/HAMAD MOHAMMED  -   Un grupo de participantes posan con el Príncipe Abdul Aziz bin Turki Al-Faisal, presidente de la Autoridad General de Deportes de Arabia Saudita, después de una conferencia de prensa antes del Rally Dakar, el 3 de enero de 2020.

El domingo arrancó el Rally Dakar 2020, una edición novedosa al estrenar escenario, Arabia Saudí, y que cuenta con un nuevo protagonista de excepción, el asturiano Fernando Alonso, que se ha convertido en el primer campeón de la historia de la Fórmula 1 que se atreve a correr el rally más duro del mundo. 

El australiano Toby Price (KTM), vigente campeón del Dakar, comenzó este domingo por todo lo alto la defensa de su título al adjudicarse la etapa inaugural en motos de la nueva edición del rally. 

Price completó en 3 horas, 19 minutos y 22 segundos los 319 kilómetros cronometrados que había entra Yeda, punto de partida del rally, y la ciudad costera de Al Wajh. Estuvo seguido en segundo lugar por el estadounidense Ricky Brabec (Honda), a 2 minutos y 5 segundos; y el austríaco Matthias Walkner, a 2 minutos y 40 segundos.

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REUTERS/HAMAD MOHAMMED - Jamie McCanney, del Monster Energy Yamaha Rally Team, durante la primera etapa la primera etapa del Rally Dakar el 5 de enero 2020.

En coches, el lituano de 32 años Vaidotas Zala, 12º clasificado en la edición de 2019, ganó la primera etapa en su quinta participación en el Rally. El piloto lituano Zala dio la campanada en el Dakar al ganar la primera etapa por delante de todos los pilotos favoritos del rally, incluido Fernando Alonso (Toyota), que debutó con una notable actuación donde quedó a 15 minutos del primer líder de la carrera.

Marc Coma, pentacampeón del Dakar en motos, aseguró que había recuperado la ilusión en el rally más duro del mundo gracias a su nuevo rol como copiloto de Fernando Alonso, con el que participa en la primera edición de la carrera en Arabia Saudí a bordo de un Toyota Hilux.

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AFP/ FRANCK FIFE - El piloto de Mini, Stéphane Peterhansel, mira el video con el piloto de Borgward, Nani Roma, los pilotos españoles de Mini, Carlos Sainz, y el piloto de Toyota, Frenando Alonso, de España, antes de una conferencia de prensa, el 3 de enero de 2020

Antes de salir a la primera etapa, Coma reconoció en una mesa redonda con periodistas en la que participó la Agencia Efe que si alguien le decía hace un año que iba a correr nuevamente el Dakar como copiloto del doble campeón de Fórmula 1 se lo hubiese tomado a broma.

Por su parte, el chileno Ignacio Casale regresó este domingo con victoria a la categoría de los quads del Dakar, al imponerse en la primera etapa del rally. Casale, campeón del Dakar en cuatrimotos en 2014 y 2018, se convirtió en el primer líder de la actual edición del rally al ser el piloto más rápido en los 319 kilómetros cronometrados entre las ciudades de Yeda y Al Wahj.

 

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REUTERS/WALEED ALI  - El español Fernando Alonso y Marc Coma del Toyota Gazoo Racing posan para una fotografía en el escenario durante una presentación, el 4 de enero de 2020.

La prueba este año, que se celebra del 5 al 17 de enero, está llena de peculiaridades como el hecho de que no se revela parte del recorrido hasta minutos antes de la salida, lo que convertirá al Dakar 2020 en una carrera más imprevisible y donde podrá pasar cualquier cosa en cualquier momento. Hasta ahora ese documento con las indicaciones de la ruta se entregaba la noche anterior y los grandes equipos sacaban ventaja con los "mapman", especialistas que revisaban para dar indicaciones adicionales al copiloto.

Los UTV, la categoría más nueva del Dakar, siguen en pleno crecimiento. Este año serán más de las 30 unidades del año pasado, frente a las 11 de 2018. La competencia también aumenta. Al chileno 'Chaleco' López le tocará defender título frente al francés Cyril Despres, al brasileño Reinaldo Varela, al español Gerard Farrés y al estadounidense Casey Currie.

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AFP/AFP - Mapa del recorrido del rally automovilístico Dakar 2020 en Arabia Saudí del 5 al 17 de enero.

Los inscritos en el Dakar recibieron antes de viajar a Arabia Saudí una guía práctica, a la que tuvo acceso Efe, con información básica del país y consejos de comportamiento que exhortaban a las a mujeres a no mostrar hombros o rodillas y a abstenerse a cualquier persona de protagonizar muestras de afecto en público.

Los mensajes políticos y las muestras de afecto en público son algunas de las restricciones impuestas a los casi 600 participantes del rally Dakar para respetar las "leyes locales de decencia" de Arabia Saudí y así no entrar en conflicto con el conservador anfitrión de la carrera.