Arranca el Dakar 2021 con Sainz líder

Carlos Sainz gana la primera etapa y es líder tras superar la desventaja que sufrió por un pinchazo durante la etapa prólogo
Atalayar_Dakar

PHOTO/AKL YAZBECK    -   Arabia Saudí acoge por segundo año consecutivo la edición número 43 del Dakar

El piloto español Carlos Sainz ha cruzado la etapa 1 del Rally Dakar en primera posición y se encarama a lo más alto de la clasificación. Después del pinchazo en el primer kilómetro de la etapa prólogo, el madrileño no pudo reaccionar ante la buena etapa de Al-Attiyah, pero ya en la segunda jornada, su Mini ha sido el más rápido.
El madrileño batió por 25 segundos a Peterhansel en la primera etapa, de 277 kilómetros de especial y 345 de enlace entre las localidades de Yeda y Bisha, y manda en la general de este Dakar 2021 con ocho segundos de ventaja sobre el francés.


Sainz, que partía vigesimoctavo tras su pinchazo en el prólogo del sábado, supo remontar junto a su copiloto Lucas Cruz en el último tramo, en el que comenzó a bastante distancia de su compañero de equipo en el X-Raid Mini JCW Team, el francés Stéphane Peterhansel; de hecho, volvió a ser víctima de otro pinchazo en el primer tramo, y ni eso le impidió ponerse al frente en la especial.
En el kilómetro 222 se desfondó, pero un último arreón le permitió terminar la etapa en 3:05:56, 25 segundos por delante de 'Monsieur Dakar', al que ahora aventaja en 8 segundos en la general. Por su parte, el checo Martin Prokop (Benzina) fue tercero del día a 3:18, y cierra también el podio de la general provisional (2:59).


Por su parte, el tricampeón del 'raid' Nasser Al-Attiyah (Toyota), ganador de la etapa prólogo, se dejó 12 minutos con respecto a Sainz, por lo que deberá remontar en la etapa de este lunes, de 457 kilómetros de especial cronometrada entre Bisha y Wadi Ad Dawasir. Nani Roma (Bahrain Raid Xtreme), mientras, fue octavo a 9:39 de su compatriota.

Nueva edición en Arabia Saudí

Arabia Saudí acoge por segundo año consecutivo la edición número 43 del Dakar. Esta edición pretende ser una de las más duras y exigentes. Este año el rally contará con la participación de 286 contendientes admitidos en las diferentes categorías de motos, quads, coches, vehículos ligeros y camiones.

Este evento tendrá lugar del 2 al 15 de enero, desde la ciudad de Jeddah, donde ayer arrancó este esperado rally, que hasta el último momento estuvo en el aire, como consecuencia del cierre de fronteras saudíes tras el alto índice de contagios.

La pandemia también ha marcado el desarrollo del evento. Durante el rally se ha establecido una burbuja estricta, en la que se realizarán PCR, no habrá invitados ni personas del exterior no autorizadas en el vivac, no se permitirá ir a hoteles ni restaurantes fuera, y será obligatorio evitar toda interacción social en los traslados de vivac a vivac. En el campamento habrá un laboratorio móvil de tests, se designará un equipo antiCovid (formado por staff de la ASO) para “controlar el respeto de los gestos de barrera” (mascarilla, distancia, manos). En caso de incumplimiento, la ASO se reserva la potestad de llamar al orden o excluir al infractor.

Asimismo, la COVID-19 ha provocado un descenso en la participación. El número de inscritos se ha reducido en un 11,3%, es decir, 65 participantes y 48 vehículos menos respecto al 2020. En cuanto a las nacionalidades, hay representantes de 49 países, entre ellos 16 mujeres en carrera (3 en Dakar Classic). 

El Dakar daba, ayer, su pistoletazo de salida con una etapa preliminar de once kilómetros. Este año el rally constará de 12 etapas y cubrirá un total de 7.646 kilómetros, de los que 4.767 serán de especiales cronometradas.