Aumenta el atractivo de África para la inversión privada

Osama Ezzo, director gerente de Desarrollo e Inversión del Nilo habla sobre el entorno empresarial para el capital privado después de la COVID-19
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África se ha aumentado su importancia en relación con las inversiones y el capital privado fija cada vez más sus ojos en el continente africano. Osama Ezzo, director gerente de Desarrollo e Inversión del Nilo destaca el gran potencial económico de los mercados africanos.

¿Qué factores contribuyeron al crecimiento del capital privado en África antes de la pandemia?

África se ha convertido en un foco creciente de inversión de capital privado, con cifras de recaudación de fondos para 2019 que superan las de los años anteriores. Aunque el valor real de las transacciones se ha retrasado un poco, estas han comenzado a recuperarse recientemente. Los mercados africanos tienen un potencial económico significativo basado en las tendencias demográficas favorables y el aumento de los ingresos, así como en la brecha cada vez mayor entre la disponibilidad de bienes y servicios y el nivel de demanda. África subsahariana es una de las regiones de más rápido crecimiento a nivel mundial en términos de PIB, hogar de siete de las 10 economías de más rápido crecimiento. Como es el caso de Egipto, donde la población supera los 100 millones y está creciendo a más del 2% anual, la población de África se está disparando y se prevé que crezca en más de 1.000 millones de personas en los próximos 30 años. Esto llevará el consumo de los hogares a 2,5 billones de dólares para 2030.

Los Gobiernos africanos también están tomando medidas para mejorar las regulaciones y la facilidad para hacer negocios, todo lo cual ha aumentado el apetito entre los inversores. Los sectores de servicios financieros, agroindustria, bienes de consumo de rápido movimiento y cuidado de la salud se destacan como áreas clave para la inversión, dadas estas tendencias demográficas y de consumo. Sin embargo, el conocimiento de los mercados locales y los socios domésticos que los apoyan continúan siendo factores importantes para una inversión exitosa en lo que a menudo es un entorno regulatorio subdesarrollado con numerosos obstáculos burocráticos.

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¿Cómo está cambiando la digitalización el panorama de la inversión de capital privado, especialmente a la luz de las nuevas medidas de salud pública?

La digitalización se ha convertido en una prioridad en Egipto en los últimos años como herramienta para mejorar el acceso a consumidores y clientes. Desde la perspectiva del sector público, los canales digitales pueden facilitar el uso de los servicios gubernamentales para los ciudadanos y las empresas, mientras que, para las empresas del sector privado, la digitalización puede ampliar su base de clientes y mejorar la recopilación de datos sobre sus operaciones para ayudar a asegurar la financiación o la inversión. La adopción de herramientas digitales en el sector financiero ha creado oportunidades para una mayor inclusión y mejores ofertas de servicios para las pymes. Asimismo, si bien la digitalización ha avanzado más en algunos mercados, como Kenia, que, en otros, está contribuyendo a un entorno empresarial y de inversión más dinámico en todo el continente.

Durante la pandemia, la digitalización ha adquirido una mayor urgencia, ya que se han impuesto restricciones a los viajes y las reuniones en persona con clientes y socios. En términos de capital privado, la digitalización ha permitido la colaboración continua con socios donde las relaciones están bien establecidas y ha facilitado negociaciones y discusiones sobre nuevas inversiones. El mayor obstáculo que queda es la incapacidad de evaluar las empresas y los activos en persona, lo que sigue siendo un paso importante en el proceso de capital privado.

¿De qué manera cambiará la inversión de capital privado en África a medida que se ponga en marcha la recuperación económica?

Quizás debido al clima y la demografía, aunque la lista completa de razones no está del todo clara, África ha tenido mejores resultados en la pandemia que muchas otras regiones. Además, es probable que las empresas fuera de los sectores muy afectados, como el turismo, se recuperen con bastante rapidez. Para el capital privado, la pandemia ha creado una oportunidad para poner a prueba las posibles inversiones y evaluar las fortalezas y debilidades de los modelos comerciales de una manera que a menudo no es posible. En la recuperación de la pandemia, es probable que los inversores de capital privado analicen la adaptabilidad de las empresas frente a nuevos desafíos. La inversión exitosa de capital privado depende de la calidad y profundidad de la gestión de una empresa, y eso ha sido destacado por la situación actual.