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Binter y el objetivo de acercar África Occidental con Europa

Borja Bethencourt, responsable de Comunicación de la compañía aérea canaria, cuenta los objetivos de Binter para los próximos años en la última edición de FITUR
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La aerolínea canaria plantea en la Feria Internacional de Turismo (FITUR) los objetivos de Binter como “hub” entre el resto de España y Europa con África Occidental. Así lo plantea Borja Bethencourt, el responsable de Comunicación de Binter. 

¿A cuántas personas estáis trasladando en 2022? 

Todavía no puedo dar la cifra exacta, pero sí puedo decir que es un mercado que está funcionando bastante mejor de lo que esperábamos en cuanto a cifras y según qué destino. Operamos en muchísimos lugares, desde Fez, en el norte de África, hasta Dakar, en Senegal, o Cabo Verde. Unimos Canarias con África Occidental y queremos unir el resto de España y Europa en la red que tenemos usando Gran Canaria con hub. Es un plan que estamos desarrollando para que cada destino, según las necesidades, vaya encajando de manera que la gente no tenga que pasar por los grandes hubs, sino que opte por aeropuertos más seguros dentro de la Unión Europea y con escalas cómodas para poder ir a Dakar, a la Isla de Sal, Nuakchot, Agadir o Marrakech.

¿Cuál es el concepto de Binter a la hora de plantearse su negocio y sus objetivos? 

En el caso de las rutas con África Occidental, tenemos una realidad bastante diferente a la que podemos tener cuando miramos rutas en Europa. En África Occidental, respecto a Canarias y sobre todo con respecto al resto de España, tenemos un público bastante variado. Tenemos un perfil de viajero desde la península o Canarias a lugares como Marrakech o Agadir, donde hay muchísimo interés turístico. También tenemos un perfil de negocios claramente, hay muchos intereses en determinados lugares de África Occidental. Además, no debemos olvidar que hay un turismo étnico muy importante dentro de España y de Canarias en particular. Ese turismo étnico ha hecho que hayamos abierto rutas como Guelmim o como Dajla, destinos que no son fáciles para conseguir una conexión, ni siquiera vía Madrid o vía Barcelona. Además de eso, tenemos un turismo sanitario muy importante o un turismo de compras que muchas veces olvidamos. Es un perfil que tiene necesidades de comprar dentro de la Unión Europea, incluso de venir a visitar familiares, y que lo que hace es elegir Canarias como destino o como plataforma para llegar a otros destinos. 

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Cuando alguien piensa que puede haber competencia lo que hay es complementariedad.  

Exacto. Nosotros ocupamos un especto muy importarte porque históricamente y a nivel comercial África occidental es una salida natural. Con lo cual ya no sólo obedecemos a esas rutas que se hacen desde el continente europeo o desde el sur de Europa, sino también a rutas que no están cubiertas y que por motivos estratégicos queremos estar presentes en ellas.

El tema de seguridad. Muchas veces mencionamos a África y el desconocimiento en muchas ocasiones provoca que haya algún tipo de reticencia. Pero la experiencia que tiene Binter es que eso se puede superar. 

Por supuesto, nosotros estamos desarrollando durante estos años un plan de comunicación de marketing para acercar a todas las personas interesadas en estos destinos y hacerles saber que es seguro viajar a lugares como Senegal, Cabo Verde o incluso a la misma Guelmim. Hacerles saber que tienen la opción de que hay unos procedimientos que hay que cumplir porque no están en la Unión Europea, pero eso no impide que, a través de un visado, un permiso o muchas veces ni siquiera eso es necesario para derribar prejuicios, viajar y conocer estos lugares. 

Para nosotros eso es una invitación para todo aquél que quiera conocer África Occidental, todo el que quiera quitarse prejuicios y todo el que quiera disfrutar de un mundo multicultural que tenemos al lado de España y que muchas veces no conocemos. 

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PHOTO/ATALAYAR/GUILLERMO LÓPEZ - Stand de la aerolínea Binter en FITUR

Hay que recordar que las Islas Canarias son frontera de la Unión Europea y los europeos tienen que tener en cuenta que tienen una compañía aérea comunitaria que puede conectar bien con destinos de África Occidental. 

Es algo que tenemos en cuenta cada vez que planificamos una ruta, y puedo poner como ejemplo Lille o Toulouse, que están conectadas con Nuakchot o Dakar. Intentamos que en la medida de lo posible y atendiendo siempre a criterios estratégicos la gente pueda hacer una escala en Gran Canaria y pueda permitirse una alternativa, para que una persona de Toulouse que quiera ir a Dakar no tenga que pasar por el hub de Charles de Gaulle, esto es, subir para volver a bajar. Queremos dar la opción de hacer escala en un aeropuerto que está también en la Unión Europea, un aeropuerto mediano que nos va a permitir disfrutar de la comodidad y de unos servicios con un tiempo mínimo. Eso es lo que estamos tratando de potenciar, acercar África Occidental al resto de España y a Europa.

Binter ya se ha recuperado de la pandemia, pero ¿cuál es la situación con la invasión rusa de Ucrania y la crisis energética? ¿Cuál es la experiencia de Binter ahora mismo en cuanto su operatividad y a los negocios? 

No cabe duda de que hay un contexto internacional que no nos es ajeno y que nos afecta directamente, especialmente el precio del carburante por las circunstancias que se están dando y que esperemos que acaben cuanto antes. No ha sido un año fácil. Ha sido un año de retos, de intentar solventar obstáculo tras obstáculo, pero creo que se ha hecho un gran trabajo por parte de la aerolínea y por parte de todos los trabajadores que hemos puesto empeño para seguir abriendo rutas, para mantener las que teníamos y para alentar a que la gente viaje sabiendo que con nosotros lo puede hacer de una forma totalmente segura en lugares que conocemos perfectamente. Eso es lo que ha hecho que tengamos unos resultados bastante satisfactorios. Queda mucho por hacer, obviamente no estamos igual que hace cuatro años, pero sí hemos conseguido un avance bastante importante.