Carlos Sainz brilla y vence y Fernando Alonso se reivindica en el Dakar

El piloto madrileño se exhibió y ganó la tercera etapa del Rally Dakar y el asturiano finalizó quinto tras una gran actuación
Carlos Sainz y Lucas Cruz del equipo Bahréin JCW X-Raid Team durante la 3ª etapa del Rally Dakar, el 7 de enero de 2020

REUTERS/HAMAND MOHAMMED  -   Carlos Sainz y Lucas Cruz del equipo Bahréin JCW X-Raid Team durante la 3ª etapa del Rally Dakar, el 7 de enero de 2020

Carlos Sainz venció la tercera etapa del Rally Dakar 2020 que se disputa en Arabia Saudí en la categoría de coches tras dominar la jornada que se compitió en su totalidad en el enclave de Neom y marcar el mejor tiempo. Fernando Alonso demostró su gran carácter competitivo y acabó en quinta posición conduciendo el ritmo de los mejores a pesar de ser un debutante en este tipo de ‘raids’.

El piloto madrileño de Mini invirtió un tiempo de 3 horas, 48 minutos y 1 segundo en completar el trazado completo por Neom, que comprendía 489 kilómetros de recorrido con 404 kilómetros de tramos especiales; acabando por delante del qatarí Nasser al-Attiyah, que con su Toyota quedó a 3 minutos y 31 segundos del español, y del polaco Jakub Przygonski, que a bordo también de un Mini finalizó a 4 minutos y 19 segundos de la cabeza. 

Alonso, tras una espectacular actuación con su Toyota Hilux, terminó quinto, con un tiempo marcado a 6 minutos y 14 segundos del ganador; excepcional puesto para un piloto como él que proviene de la Fórmula 1 y de circuitos cerrados y que se ha lanzado a la maravillosa y dura aventura de correr rallies de campo a través sobre la arena del desierto. 

La sombra de un helicóptero se proyecta cuando el piloto de Toyota Fernando Alonso, de España, y el copiloto Marc Coma compiten durante la 3ª etapa del Dakar 2020 alrededor de Neom, Arabia Saudí, el 7 de enero de 2020
AFP/FRANCK FIFE - La sombra de un helicóptero se proyecta cuando el piloto de Toyota Fernando Alonso, de España, y el copiloto Marc Coma compiten durante la 3ª etapa del Dakar 2020 alrededor de Neom, Arabia Saudí, el 7 de enero de 2020

El tercer episodio del Rally Dakar saudí se completó en su totalidad por un terreno circunscrito al área de la localidad de Neom, bordeando el mar Rojo en el noroeste de Arabia Saudí; sobre un firme complicado plagado de cañones, dunas y caminos rocosos, que hacían complicada la conducción y, sobre todo, la navegación, a falta de puntos de referencia para guiarse. 

Mapa del recorrido del Rally Dakar 2020 en Arabia Saudí del 5 al 17 de enero
AFP/AFP - Mapa del recorrido del Rally Dakar 2020 en Arabia Saudí del 5 al 17 de enero

Carlos Sainz pudo superar claramente en esta ocasión a su principal rival en la lucha para hacerse con el triunfo final en la primera edición de la historia del Dakar que se disputa en Oriente Medio, que no es otro que el participante de Qatar Nasser al-Attiyah (no en vano el competidor árabe es el vigente campeón de la prueba en coches tras su éxito en 2019 y Sainz es doble campeón, después de haberse impuesto en las ediciones de 2010 y 2018). En esta jornada del martes el español protagonizó una excepcional conducción y no se vio afectado por problemas de pinchazos o elección de rutas equivocadas como los que sufrió en las dos anteriores etapas.

Así, después de los 3 minutos y 31 segundos perdidos en este tercer acto del Rally Dakar, Al-Attiyah se queda por detrás de Sainz en la general de coches a 4 minutos y 55 segundos. Completa el podio de la general, de momento, a 8 minutos y 9 segundos, el argentino Orlando Terranova, que, con Mini también había protagonizado un fulgurante comienzo del Dakar, situándose incluso líder de la clasificación general de la categoría, pero que se hundió en este último episodio al marcar el octavo mejor puesto a 12 minutos y 52 segundos de Sainz. 

El piloto francés Pascal Thomasse y el copiloto checo David Kripal compiten en la 3ª etapa del Dakar 2020 en los alrededores de Neom, Arabia Saudí, el 7 de enero de 2020
AFP/ FRANCK FIFE - El piloto francés Pascal Thomasse y el copiloto checo David Kripal compiten en la 3ª etapa del Dakar 2020 en los alrededores de Neom, Arabia Saudí, el 7 de enero de 2020

Cuarto marcha el saudí Yazeed al-Rajhi con su Toyota a 18 minutos y 58 segundos, y quinto la gran leyenda del Dakar, el francés Stephane Peterhansel (apodado Monsieur Dakar), ganador en 13 ocasiones del Dakar en coches y motos, quien con su Mini se sitúa a 19 minutos del líder Sainz. 

El liderazgo de Sainz en la tercera etapa fue total y pasó en primer lugar en todos los puntos de control exceptuando uno, con un gran Peterhansel que tuvo que entregar la cuchara finalmente perdiendo en total 10 minutos y 26 segundos al final. 

Por su parte, Fernando Alonso rodó en los tiempos de los mejores y olvidó los malos momentos vividos anteriormente, sobre todo, en la segunda etapa donde perdió dos horas y medias por problemas en una rueda de su Toyota tras ir marcando unos tiempos que le situaban en la cuarta posición; hecho que le supuso la caída hasta el 48º puesto de la general, mejorado ahora tras su gran actuación en la tercera etapa. 

Vista general mientras los mecánicos despejan un vehículo durante la 3ª etapa
REUTERS/HAMAND MOHAMMED - Vista general mientras los mecánicos despejan un vehículo durante la 3ª etapa

Precisamente, otro español como Alex Haro se coronó en esta pasada segunda etapa como vencedor acompañando como copiloto al sudafricano Giniel de Villiers en su Toyota Hilux. Ambos se descolgaron en la tercera etapa al acabar a 16 minutos y 21 segundos del primer clasificado.

Mientras, en la categoría de motos subió al podio en la tercera etapa en Neom el español Joan Barreda con su Honda, a 13 minutos y 16 segundos del vencedor de la jornada, el norteamericano Ricky Brabec, también de Honda. El piloto de Castellón sufrió en la jornada precedente una caída, pero este martes se sobrepuso y marcó un ritmo muy regular, aunque algo por debajo de los mejores, con buena orientación sobre la ruta para acabar en el tercer puesto en Neom; aunque unos problemas de medición con el GPS relegaron a Barreda por detrás del argentino Kevin Benavides, también de Honda. 

3ª etapa del Dakar 2020 alrededor de Neom, Arabia Saudí, el 7 de enero de 2020
AFP/ FRANCK FIFE - 3ª etapa del Dakar 2020 alrededor de Neom, Arabia Saudí, el 7 de enero de 2020

Barreda se había instalado en la tercera posición de la clasificación general de motos, con 15 minutos por detrás de su compañero de Honda Ricky Brabec, líder destacado con 15 minutos y 2 segundos sobre el segundo clasificado, el chileno José Ignacio Cornejo Florimo, que compite también con la marca japonesa, pero el nuevo registro tras el asunto del GPS ha colocado al austríaco de KTM Matthias Walkner por delante del español.