Carlos Sainz se mantiene líder del Dakar a pesar de sufrir en la cuarta etapa

El madrileño perdió siete minutos con el vencedor del día en coches Stéphane Peterhansel; Fernando Alonso sufrió mucho tras una buena tercera etapa
El piloto español de Mini Carlos Sainz y el copiloto Lucas Cruz compiten durante la 4ª etapa del Dakar 2020 entre Neom y Al-Ula, Arabia Saudí, el 8 de enero de 2020

AFP/FRANCK FIFE  -   El piloto español de Mini Carlos Sainz y el copiloto Lucas Cruz compiten durante la 4ª etapa del Dakar 2020 entre Neom y Al-Ula, Arabia Saudí, el 8 de enero de 2020

Nueva jornada del Rally Dakar 2020 de Arabia Saudí y Carlos Sainz mantiene el liderazgo de la general a pesar de haber tenido ciertas dificultades en la cuarta etapa disputada entre Neom y Al-Ula. Tras haber ganado la jornada anterior, le tocó abrir y ‘limpiar’ pista y sufrió las consecuencias; a pesar de lo cual, mantuvo el tipo y pudo dejar a raya al qatarí Nasser al-Attiyah, su más inmediato perseguidor en la general. Mientras, Fernando Alonso sufrió bastante y perdió mucho tiempo en meta, descolgándose aún más en la clasificación.

Carlos Sainz y su Mini siguen en los más alto a pesar de haber perdido cinco minutos con Al-Attiyah, lo que deja al de Toyota a 3 minutos y 3 segundos del español en la general. Se mantiene así el duelo entre el qatarí, que defiende título como ganador del Dakar de 2019, y el madrileño, que busca su tercer entorchado en el ‘raid’ más duro del mundo, después de los logrados en 2010 y 2018. 

Este último episodio entre Neom y Al-Ula, con 676 kilómetros de recorrido y 453 de tramos especiales, se adentró en un terreno más central de Arabia Saudí, alejándose de la zona más norteña. El trazado de esta jornada de miércoles combinaba pistas rápidas y amplias con otras más estrechas y de virajes continuos, aderezadas con tramos de cañones y piedras y la sempiterna arena característica del desierto del reino saudí. La organización advirtió sobre peligrosidad y una navegación más dificultosa entre los kilómetros 240 y 294 y en la parte final y precisamente fue ahí donde muchos participantes pasaron mayores penurias. 

Mapa del recorrido del Rally Dakar 2020 en Arabia Saudí del 5 al 17 de enero
AFP/AFP - Mapa del recorrido del Rally Dakar 2020 en Arabia Saudí del 5 al 17 de enero

El vencedor de la cuarta etapa en coches fue el francés Stephane Peterhansel, leyenda viva y en activo del Rally Dakar (no en vano ha ganado 13 ediciones en coches y motos y es conocido como ‘Monsieur Dakar’); el compañero de Sainz en Mini mantuvo un ritmo demoledor y ganó de calle en Al-Ula con un tiempo de 4 horas, 4 minutos y 34 segundos, a pesar de que se perdió a mitad de la prueba. En el kilómetro 286 la organización anunciaba que el galo se había desviado más de un kilómetro y medio de la ruta correcta, pero finalmente se sobrepuso y terminó recortando en la clasificación general 2 minutos y 26 segundos respecto a Al-Attiyah y 7 minutos y 18 segundos a Sainz, quien como líder le saca ahora 11 minutos y 42 segundos. 

Stéphane Peterhansel y Paulo Fiuza del Bahrain Jcw X-Raid Team Mini durante la 4ª etapa
REUTERS/HAMAD MOHAMMED - Stéphane Peterhansel y Paulo Fiuza del Bahrain Jcw X-Raid Team Mini durante la 4ª etapa

La jornada del jueves será diferente porque le tocará a Peterhansel abrir camino y ‘estrenar’ pistas, y por detrás irán Al-Attiyah y Carlos Sainz, quienes pueden aprovecharse de este extremo.

El piloto español de Mini Carlos Sainz y el copiloto Lucas Cruz compiten durante la 4ª etapa del Dakar 2020 entre Neom y Al-Ula, Arabia Saudí, el 8 de enero de 2020
AFP/FRANCK FIFE - El piloto español de Mini Carlos Sainz y el copiloto Lucas Cruz compiten durante la 4ª etapa del Dakar 2020 entre Neom y Al-Ula, Arabia Saudí, el 8 de enero de 2020

Por su parte, Fernando Alonso no lo pasó bien con su Toyota Hilux y acabó perdiendo 26 minutos y 21 segundos en esta cuarta etapa en relación con Peterhansel. Se dejó tiempo en cada punto de control, sobre todo en el dificultoso último tramo, especialmente complicado para la orientación. Esta vez el asturiano no tuvo problemas técnicos o mecánicos, simplemente fue el trazado y la propia prueba la que puso en problemas al expiloto de Fórmula 1, quien cae todavía más en la general.  

El piloto español de Toyota Fernando Alonso y el copiloto español Marc Coma compiten durante la 4ª etapa del Dakar 2020 entre Neom y Al-Ula, Arabia Saudí, el 8 de enero de 2020
AFP/FRANCK FIFE - El piloto español de Toyota Fernando Alonso y el copiloto español Marc Coma compiten durante la 4ª etapa del Dakar 2020 entre Neom y Al-Ula, Arabia Saudí, el 8 de enero de 2020

Otro español que sufrió en la categoría de coches fue Nani Roma, quien vio cómo su Borgward se averió, quedándose parado en el kilómetro 354 a la espera de las asistencias y perdiendo mucho tiempo. 

En la categoría de motos el inglés Sam Sunderland dio en principio por fin buenas noticias a KTM en la cuarta jornada del Rally Dakar, en una etapa en la que dominó Honda hasta la parte final, que presentaba dificultades en cuanto a la navegación, y en la que acabó venciendo; pero una penalización le hizo caer hasta la décima posición, castigo que llegó por exceso de velocidad y que le hizo perder cinco minutos. El chileno José Ignacio Cornejo había sido segundo, pero la sanción a Sunderland la aupó al primer puesto de la etapa, por delante de su compañero en la misma firma japonesa el argentino Kevin Benavides, al que sacó 35 segundos.

Estos dos últimos y el norteamericano Ricky Brabec estuvieron al frente durante gran parte del trazado entre las ciudades de Neom y Al-Ula, pero en los 75 kilómetros finales Sunderland y su KTM aprovecharon mejor las referencias para subir puestos y llevarse la victoria final en la manga, la cual le fue arrebatada por la sanción, favoreciendo en este caso a las Honda.

Quien sí tuvo más problemas fue Matthias Walkner, uno de los favoritos, que se vino abajo y cedió hasta 24 minutos, lo que le aleja en la general, dominada un día más por Ricky Brabec y su Honda. El norteamericano sigue a la cabeza, pero ha perdido un tiempo valioso en la jornada de este miércoles; todo ello a pesar de que empezó bien, incluso teniendo que abrir y ‘limpiar’ pistas, en la primera parte de la etapa. Tras la neutralización perdió ritmo y terminó en sexto lugar, un resultado que le deja en la general con una ventaja de 2 minutos y 30 segundos sobre Benavides y 8 minutos y 31 segundos sobre Cornejo. Escenario que coloca a Honda copando las tres primeras posiciones de la general de motos. 

Kevin Benavides del Monster Energy Honda Team 2020 durante la 4ª etapa
REUTERS/HAMAD MOHAMMED - Kevin Benavides del Monster Energy Honda Team 2020 durante la 4ª etapa

En la segunda parte de la etapa fue donde el argentino dejó escapar la victoria cuando había marcado el mejor tiempo en el kilómetro 346, llegando a ceder 46 segundos. El chileno Cornejo también cedió ante el británico por unos escasos 11 segundos, pero se llevó el triunfo final por la sanción al británico y la caída de este hasta la décima posición. 

El español Joan Barreda dio la de arena en Al-Ula y, tras sufrir su segunda caída en la competición (que le ha dejado dolores y molestias en un costado), acabó perdiendo un tiempo precioso, 17 minutos, que le relegan en la general todavía más.