Carlos Sainz vence en la quinta etapa del Rally Dakar saudí y consolida el liderato

El piloto madrileño logró su segundo triunfo parcial en la prueba y saca seis minutos en la general a Nasser al-Attiyah; mientras, Fernando Alonso volvió a perder tiempo
Los pilotos españoles de Mini Carlos Sainz y Lucas Cruz compiten durante la 5ª etapa del Dakar 2020 entre Al-Ula y Ha'il el 9 de enero de 2020

AFP/FRANCK FIFE  -   Los pilotos españoles de Mini Carlos Sainz y Lucas Cruz compiten durante la 5ª etapa del Dakar 2020 entre Al-Ula y Ha'il el 9 de enero de 2020

Carlos Sainz y su copiloto Lucas Cruz lograron con su Mini la victoria en la quinta etapa del Rally Dakar 2020 de Arabia Saudí y se consolidan con este segundo triunfo parcial en la prueba a la cabeza de la clasificación general, con 5 minutos y 59 segundos de ventaja sobre el piloto de Qatar Nasser al-Attiyah, quien acabó con su Toyota a 2 minutos y 56 segundos en el trazado que se cubrió en esta jornada de jueves entre Al-Ula y Ha’il. Mientras, Fernando Alonso cedió nuevamente tiempo y quedó a más de 12 minutos del mejor registro marcado por el campeón madrileño.

El español de Mini logró asestar un importante golpe en la clasificación al que es de momento su principal rival, Al-Attiyah, y también al francés Stéphane Peterhansel, quien perdió un valioso tiempo de seis minutos al final tras sufrir un pinchazo. ‘Monsieur Dakar’, como es conocido el galo tras haber ganado 13 veces el Dakar en coches y motos, desperdició así el buen botín acumulado en la cuarta etapa cuando ‘voló’ para hacerse con la misma frente a Sainz y Al-Attiyah, y se sitúa ahora en la general a 17 minutos y 53 segundos del español. 

Entre estos tres parece que se jugará (si no hay una sorpresa grande) la victoria final del Dakar en la categoría de coches. No en vano, a los 13 títulos de Peterhansel se suman los dos que tiene Carlos Sainz (en 2010 y 2018) y los tres del actual poseedor de la vítola de campeón, Al-Attiyah (en 2011, 2015 y 2019).

El piloto de Toyota Nasser al-Attiyah, de Qatar, y su copiloto Mathieu Baumel, de Francia, compiten durante la 5ª etapa del Dakar 2020 entre Al-Ula y Ha'il
AFP/FRANCK FIFE - El piloto de Toyota Nasser al-Attiyah, de Qatar, y su copiloto Mathieu Baumel, de Francia, compiten durante la 5ª etapa del Dakar 2020 entre Al-Ula y Ha'il

La quinta etapa del Rally Dakar discurrió entre las localidades de Al-Ula y Ha’il, adentrándose más hacia la parte central de Arabia Saudí, con un recorrido de 563 kilómetros, 353 de ellos de tramo especial. Esta jornada estuvo marcada por una mayor presencia de la arena del desierto en relación con días precedentes, abandonando los terrenos más pedregosos y de cañones de la zona más norteña del territorio saudí. 

Mapa del recorrido del Rally Dakar 2020 en Arabia Saudí del 5 al 17 de enero
AFP/AFP - Mapa del recorrido del Rally Dakar 2020 en Arabia Saudí del 5 al 17 de enero

En este escenario Sainz salió a aprovechar el hecho de no abrir camino ni ‘limpiar’ pista, lo que le tocaba esta vez a Peterhansel como vencedor el día anterior con su Mini y lo cual perjudicó al de Mini precisamente en el cuarto episodio de la carrera. De esta forma, devolvió la moneda a su rival y aprovechó tener el camino más despejado y la ruta más descubierta tras el paso previo del francés y del qatarí. 

Sainz perdió algo de comba en los compases iniciales (cedía dos minutos y medio en el primer paso por el kilómetro 51 respecto al mejor tiempo), pero fue incrementando ritmo hasta ponerse por delante en el control del kilómetro 250, algo antes del ecuador. En la parte final del recorrido, marcado ya por desierto abierto el madrileño impuso una marcha más fuerte, aprovechando la referencia dejada por sus predecesores. 

El piloto polaco de Mini Jakub Przygonski y su copiloto alemán Timo Gottschalk corren la 5ª etapa del Dakar 2020 entre Al-Ula y Ha'il el 9 de enero de 2020
AFP/FRANCK FIFE - El piloto polaco de Mini Jakub Przygonski y su copiloto alemán Timo Gottschalk corren la 5ª etapa del Dakar 2020 entre Al-Ula y Ha'il el 9 de enero de 2020

Por su parte, Fernando Alonso, aunque perdió hasta 12 minutos y 23 segundos finalmente, logró una meritoria séptima posición en el cómputo global de la etapa; después de que en la jornada anterior sufriese muchísimo cediendo más de 26 minutos. En esta quinta etapa el asturiano de Toyota logró regresar a un ritmo de carrera más próximo a los primeros clasificados. 

El expiloto de Fórmula 1 y su copiloto Marc Coma marchan con el Toyota Hilux ahora decimoprimeros en la general a 3 horas, 11 minutos y 50 segundos de la cabeza marcada por Carlos Sainz y Lucas Cruz. 

Fernando Alonso y Marc Coma, del Toyota Gazoo Racing, durante la 5ª etapa del Rally Dakar
REUTERS/ HAMAD MOHAMMED - Fernando Alonso y Marc Coma, del Toyota Gazoo Racing, durante la 5ª etapa del Rally Dakar

Mientras, en la categoría de motos el triunfo de la quinta etapa fue para el australiano Toby Price, quien dio una alegría a KTM en esta edición del Dakar dominada ampliamente de momento por las Honda, que han venido copando los primeros puestos hasta ahora, con el norteamericano Ricky Brabec como gran protagonista en el primer puesto de la general. 

El de Honda perdió únicamente algo más de tres minutos respecto a Price y conserva ahora 9 minutos y 6 segundos en la clasificación sobre el primer clasificado de KTM y segundo de la general. 

Price partió en sexta posición en el orden de salida y marcó un ritmo fuerte casi desde el principio. En el kilómetro 103 ya marcaba el mejor crono y se impuso finalmente, pero sin poder recortar mucha distancia con el estadounidense Brabec. 

Los otros dos principales protagonistas del Dakar de la marca japonesa, el argentino Kevin Benavides y el chileno José Ignacio Cornejo, tuvieron una mala actuación este jueves y se dejaron 12 minutos y 5 segundos y 14 minutos y 57 segundos respectivamente en el final de Ha’il. Benavides transita tercero ahora en la general a 11 minutos y 32 segundos de Brabec y a más de dos minutos de Price. 

Toby Price, de Australia, monta su moto KTM
AP/BERNAT ARMANGUE - Toby Price, de Australia, monta su moto KTM

La buena noticia para España en motos fue el resurgimiento de Joan Barreda, quien se sobrepuso a las molestias en uno de sus costados tras la caída de la jornada anterior (que suponía la segunda en todo el Dakar) para acabar sexto en la quinta etapa, a 9 minutos y 7 segundos del propio Price.