Chile se acerca a un tratado de libre comercio con la región del Golfo

Tras una gira diplomática por el Golfo, el país chileno busca impulsar su reactivación económica con acercamientos comerciales al CCEAG
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PHOTO/TWITTER  -   Rodrigo Yáñez, subsecretario de Relaciones Económicas Internacionales de Chile, junto al secretario general del Consejo de Cooperación del Golfo, Nayef Al Hajraf

El viceministro chileno de Comercio del Ministerio de Relaciones Exteriores, Rodrigo Yáñez, inició el pasado lunes 22 de febrero una gira diplomática por la región del Golfo que finalizó el 27 de febrero. El fin de esta visita, que incluyó Arabia Saudí, Kuwait y Qatar, fue ahondar las relaciones comerciales con los países del Golfo, atraer nuevas inversiones y avanzar conversaciones sobre un posible tratado de libre comercio. El culmen de esta gira llegó con la firma de un Memorando de Entendimiento con la Secretaría General del Consejo de Cooperación para los Estados Árabes del Golfo (CCEAG). Este documento asentará las bases para una cooperación más cercana en los ámbitos comerciales y de inversión, asimismo buscando un futuro acuerdo de libre comercio entre ambos.  Chile busca, de esta forma, usar a los países del Golfo como entrada a la región de Oriente Medio y el norte de África, de la misma manera en la que Chile les abrirá de puerta a las naciones de América Latina. 

La República de Chile defiende y destaca su rol de articulador del comercio en la región latinoamericana a través de su amplia red de acuerdos comerciales, que incluye 30 acuerdos con más de 65 economías, permitiendo un acceso preferencial a más del 88% del PIB mundial. El subsecretario Yáñez señalaba el progreso favorable de las negociaciones con los seis países integrantes del CCEAG. Añadiendo, que “para la estrategia de diversificación de la canasta exportadora y de mercados de destino estamos trabajando fuertemente con los países del Golfo en el Medio Oriente. No hay minuto que perder para nuestra reactivación económica, por eso es de nuestro interés reforzar y potenciar las inversiones y el comercio con esa región”. “Por primera vez”, precisó el alto representante chileno, “tenemos un entendimiento formal con el CCEAG para estructurar diálogos en distintos temas”. La Subsecretaría de Relaciones Económicas Internacionales de Chile marcaba que, de 2003 a 2020, las exportaciones entre Chile y el CCG se expandieron a una tasa media anual de 3,4%.

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PHOTO/TWITTER - Firma del primer Memorándum de Entendimiento (MoU) para comenzar formalmente a desarrollar estudios de factibilidad para un futuro Tratado de Libre Comercio

La autoridad chilena trató con el CCG aspectos sobre la seguridad alimentaria, cuestión en la cual Chile puede ser un valioso socio para el Golfo a causa de su gran potencial agroindustrial. Yáñez dijo que las conversaciones con funcionarios en su visita a Qatar se enfocaron en los lazos de amistad que unen a los dos países y el gran espacio que existe para establecer alianzas públicas y privadas que pronto impulsen el comercio bilateral. Destacó la complementariedad que existe entre sus economías y el papel que podría jugar Chile, como importante proveedor de alimentos a la zona, en la estrategia de seguridad alimentaria que se han propuesto la mayoría de los Estados del Golfo. Además, Santiago está buscando aprovechar la energía solar y eólica en hidrógeno verde como parte de un compromiso de cero emisiones netas para 2050. Chile no solo busca expandir las exportaciones agrícolas a la región, sino también promover esta energía verde junto a las posibles oportunidades de inversión en infraestructura, centrándose en particular en los fondos soberanos de inversión. Los países del Golfo "quieren transformarse en potencias de energía renovable e hidrógeno verde desde el punto de vista de los inversores", dijo Yáñez. "Queremos presentar también las oportunidades de Chile, mostrando el despliegue de políticas públicas para fortalecer el sector en el que Chile tiene el potencial de ser un actor global competitivo".

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AFP/ MARTIN BERNETTI - Vista aérea que muestra el puerto de Valparaíso durante la pandemia del coronavirus COVID-19 en Valparaíso, Chile

Actualmente, la presencia de fondos soberanos de inversión de los países del Golfo en Chile es prácticamente inexistente. “Creemos que es algo que es posible cambiar y, por tanto, hemos venido a plantear esa oportunidad de inversión”, señaló Yáñez. Desde ese punto de vista, marcó que estos contactos hay que interpretarlos como un “acercamiento inicial”. “Lo importante es abrir puertas”, enfatizó. Cabe destacar que, aunque el Consejo de Cooperación del Golfo este pasando por una situación política compleja a causa de rivalidades internas, el reglamento comercial de esta unión aduanera persiste. La pérdida de competitividad de los países del Golfo en Chile debido a sus aranceles del 6% es relevante. Aunque esta tasa no es excesivamente elevada, subrayó Yáñez, sí lo es en términos relativos. “Por los acuerdos comerciales de Chile, casi todas las importaciones no pagan aranceles y, en todo caso, el promedio es del 0,3%”. Ese dato refuerza la conveniencia de la firma del TLC. “Notamos que existe voluntad de avanzar”, argumentó. La región del Golfo es uno de los principales bloques económicos del mundo y representa importantes oportunidades de negocios para Chile especialmente para impulsar su reactivación económica.