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Colombia, nuevo país miembro del proyecto Artemis

El proyecto, liderado por la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA), busca poner a un hombre y una mujer en la Luna
NASA

NASA/Joel Kowsky  -   Sistema de lanzamiento espacial de la NASA (SLS)

La vicepresidenta de Colombia, Marta Lucía Ramírez, ha firmado esta mañana la adhesión de Colombia al proyecto Artemisa. De esta manera, el país latinoamericano pasa a formar parte de los países miembros del proyecto, conocido también como Artemis, cuyo objetivo principal es fortalecer la cooperación en exploración y explotación de sus recursos lunares, de Marte y de otros cuerpos celestes

La recién inaugurada membresía de Colombia fue oficial desde este martes pasado, a partir de una ceremonia en la que participaron Marta Lucia Ramírez, la administradora adjunta de la NASA, Pamela Ann Melroy, el ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Tito Crissien, y el embajador Juan Carlos Pinzón. Sin embargo, Colombia ya había ratificado el acuerdo hace casi un año, el 22 de julio de 2021. La firma definitiva del acuerdo se realiza en un contexto en el que se conmemoran los 200 años de relaciones bilaterales entre Colombia y Estados Unidos.

El proyecto Artemis, presentado por la NASA en 2010, asegura que se llevará a la primera mujer a la Luna, la cual aún no ha sido seleccionada, en una misión tripulada antes de 2024. El acuerdo establece parámetros de cooperación y guías de compromiso para las futuras exploraciones espaciales y el descubrimiento de recursos lunares. Además, la firma de este proyecto sirve para reforzar e implementar el Tratado del Espacio Exterior, firmado en 1967 por las Naciones Unidas en base al derecho internacional sobre el espacio. La vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, quien también preside el Consejo Nacional del Espacio, aprovechó una visita a la Base Vandenberg de la Fuerza Espacial en California celebrada el mes pasado para destacar la importancia del proyecto Artemis, y dijo que estos acuerdos “están diseñados para crear un entorno seguro y transparente para la exploración espacial, la ciencia y las actividades comerciales".

El país sudamericano se ha unido al grupo de 16 países que forman el proyecto Artemis. Junto a ellos participa también la Agencia Espacial Europea (ESA), la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), la Agencia Espacial Canadiense (CSA). Colombia se ha convertido en el segundo país sudamericano en formar parte del proyecto junto a Brasil, y el quinto del continente americano, después de Estados Unidos, Canadá y México.

NASA/Laura Sasaninejad
NASA/Laura Sasaninejad - El proyecto Artemis de la NASA
La primera mujer en pisar la Luna

Desde los primeros alunizajes en 1969, solo 12 personas han pisado la superficie lunar, ninguno de ellos una mujer. Durante la presentación de la misión, Jim Bridestine, encargado de prensa de la NASA declaró: "Cincuenta años después de las misiones 'Apollo', el nuevo programa 'Artemis' será el encargado de llevar al próximo hombre y a la primera mujer a la Luna". Para llevar a cabo este proyecto la NASA ha calculado un presupuesto de 135.000 millones de dólares, de los cuales, el Gobierno de Donald Trump autorizó en 2017 una primera partida de 1.600 millones.

Artemis sería el primer paso del ambicioso plan aeroespacial de la NASA, que busca revitalizar el proyecto espacial estadounidense, para establecer una presencia sostenible en la Luna y en su órbita, y colocar las bases para que las empresas privadas puedan afianzar la economía en la Luna. En la segunda parte del proyecto, el objetivo sería enviar humanos a Marte, a partir de 2033. Desde la NASA, han declarado que esperan que otros países se sumen a este acuerdo para garantizar que el espacio sea un lugar "seguro, pacífico y próspero" en el futuro.

Además de México, Canadá, Colombia y Estados Unidos, los otros países miembros del proyecto Artemisa son: Australia, Bahréin, Israel, Italia, Japón, Corea del Sur, Luxemburgo, Nueva Zelanda, Polonia, Rumanía, Singapur, Ucrania, Gran Bretaña, y Emiratos Árabes Unidos. 

Coordinador de América: José Antonio Sierra.