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Construyendo la paz en el Sahel con ‘La Gran Muralla Verde’

Las iniciativas apoyadas por el PNUD vinculan la protección ambiental, la inclusión social, las oportunidades económicas y la consolidación de la paz en una región devastada
PHOTO/PNUD NIGERIA – Construyendo la seguridad alimentaria en Nigeria

PHOTO/PNUD NIGERIA  -   Construyendo la seguridad alimentaria en Nigeria

Cuando comenzó en 2007, la Gran Muralla Verde (GGW) se concibió como una iniciativa de plantación de árboles para restaurar los paisajes degradados de África y transformar millones de vidas en el Sahel. Inicialmente dirigida a 11 naciones sahelianas, la campaña se creó para detener el progreso del desierto del Sáhara, que ha crecido un 10% desde 1920.

El objetivo era plantar miles de millones de árboles a lo largo de 8.000 kilómetros que se convertirían en un símbolo viviente del compromiso de África para abordar la crisis climática y marcar el comienzo de una nueva era de sostenibilidad y crecimiento económico.

Con la urgencia de la crisis climática en el centro de atención, la iniciativa ha evolucionado significativamente en la última década. Están plantando árboles, pero también han reconocido que la plantación de árboles por sí sola no es suficiente.

La iniciativa también reconoce plenamente la importancia de la gobernanza de los recursos naturales como una herramienta clave para la estabilización y la paz en la región. Esto se refleja a través de sus prioridades de "crear una razón para quedarse para ayudar a romper el ciclo de la migración" y "crear un símbolo de paz en países donde el conflicto continúa desplazando comunidades".

En los últimos años, la iniciativa ha recibido una mayor tracción de la comunidad internacional, los donantes y el sistema de las Naciones Unidas, con un claro entendimiento de que la restauración de los ecosistemas y la mejora de la gobernanza de los recursos naturales tendrán beneficios ambientales, sociales y económicos de gran alcance tanto a nivel local como niveles globales. Y, a su vez, estos beneficios servirán como catalizadores para los procesos de desarrollo sostenible y consolidación de la paz que se encuentran en el centro de una amplia gama de iniciativas y prioridades de los donantes en toda África, y el Sahel en particular.

PHOTO/PNUD NIGERIA/ENO JONATHAN – Una mujer nómada recoge agua en Nigeria
PHOTO/PNUD NIGERIA/ENO JONATHAN – Una mujer nómada recoge agua en Nigeria
Apoyando la iniciativa

El PNUD está apoyando a los países conectados con la Gran Muralla Verde para promover el cambio climático y las prioridades de gobernanza de los recursos naturales establecidas por la iniciativa. Con el apoyo del PNUD, las naciones vulnerables de la región están diseñando intervenciones innovadoras y de gran alcance que se centran en la restauración y protección del paisaje, la introducción de prácticas resilientes y energéticamente eficientes para reducir la presión sobre los recursos naturales en caso de choques climáticos, brindando acceso confiable al agua para la agricultura, la ganadería y el consumo doméstico, mejorar la gestión de aguas transfronterizas o sensibilizar a las partes interesadas y planificar el uso compartido pacífico de los recursos naturales.

Las intervenciones apoyadas por el PNUD se están alineando con el mandato ampliado de la Gran Muralla Verde y están generando importantes beneficios sociales y económicos al apoyar el desarrollo de micro, pequeñas y medianas empresas y mejorar el acceso a mecanismos de financiación (como préstamos y seguros) para grupos vulnerables. Al no dejar a nadie atrás, hay un fuerte enfoque en las mujeres y los jóvenes.

Al aliviar la presión sobre los recursos naturales, mitigar los riesgos del cambio climático y brindar nuevas oportunidades de medios de subsistencia, estas iniciativas reducen las causas de los conflictos y la inseguridad en el Sahel, que pueden vincularse directamente con el aumento de los riesgos climáticos, la pobreza, la inseguridad, el desplazamiento y otros factores.

PHOTO/PNUD NÍGER – Los pozos traen agua comunitaria en Níger
PHOTO/PNUD NÍGER – Los pozos traen agua comunitaria en Níger
La cuenca del lago Chad

La Gran Muralla Verde cubre países donde del 60 al 75% de la población está empleada en la agricultura (como la República Centroafricana, Chad, Etiopía, Mali y Níger). Con el cambio climático causando sequías, inundaciones y perturbando los patrones climáticos, las vidas y los medios de subsistencia se están poniendo en el punto de mira. Las presiones humanas sobre los recursos naturales, en particular la extracción de agua para riego y madera para energía, están aumentando en toda la región. Los expertos vinculan estas presiones sobre los recursos naturales con los conflictos e incluso con el aumento del terrorismo y la insurgencia en la región.

En la cuenca del lago Chad, el río Komadugu Yobé atraviesa 6 estados de Nigeria y la región de Diffa en Níger. Las obras de desarrollo no planificadas en la parte de aguas arriba del río en Nigeria están provocando cambios significativos en los regímenes hídricos aguas abajo en Níger debido a la capacidad de infiltración reducida de las riberas modificadas circundantes.

El Proyecto de la Cuenca del Lago Chad, financiado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF) e implementado por la Comisión de la Cuenca del Lago Chad (LCBC), ha iniciado conversaciones para aumentar la comunicación y la cooperación entre los representantes de los diferentes Estados de Nigeria y la región de Diffa para mejorar la gestión de los recursos y sistemas hídricos.

“Níger estaba expresando su preocupación por la liberación de grandes cantidades de agua por parte de Nigeria desde 2012, pero no tenía la plataforma adecuada para comunicarse con las autoridades descentralizadas responsables. Los intercambios organizados como parte del proyecto reducen los riesgos de futuros conflictos en una región volátil y garantizan la implementación de la Carta del Agua, incluida la protección de los ríos y las riberas”, dice Diawoye Konté, gerente del proyecto.

PHOTO/PNUD SENEGAL
PHOTO/PNUD SENEGAL
Abordar el conflicto en la Cuenca del Níger y el Ittas

Otra causa frecuente de conflicto en el Sahel se refiere a la competencia por las tierras de pastoreo entre pastores y agricultores. En la cuenca del Níger y el Sistema Acuífero Iullemeden Taoudéni Tanezrouft (NB-ITTAS), un proyecto del PNUD-FMAM, implementado por la Autoridad de la Cuenca del Níger (NBA) está introduciendo corredores de pastoreo para delinear claramente las áreas dedicadas a los movimientos de pastores que evitan la destrucción de las áreas agrícolas y ecosistemas importantes, al tiempo que garantiza que los pastores tengan acceso al forraje y al agua necesarios para el ganado.

“El vínculo entre la gestión de la tierra y la gestión de conflictos está fuertemente entrelazado en los 11 países del NB-ITTAS, el proyecto garantiza que los agricultores y pastores puedan discutir para identificar las áreas que se utilizarán como corredores y obtener la aprobación de todas las partes interesadas. Sin los corredores, el ganado pisotea y destroza todo a su paso, mientras que la introducción de corredores proporciona fertilizante orgánico accesible para los campos”, explica Allomasso Tchoukoponé, coordinador del proyecto NB-ITTAS.

PHOTO/PNUD BURKINA FASO
PHOTO/PNUD BURKINA FASO
Innovación en Senegal

En Senegal, un proyecto respaldado por el PNUD y financiado a través del Fondo para los Países Menos Adelantados (LDCF) del FMAM (Promoción de la financiación innovadora y la adaptación basada en la comunidad en las comunas que rodean las reservas naturales comunitarias) también está trabajando en estrecha colaboración con agricultores y pastores para introducir perímetros de pastoreo, con límites anuales y forraje redondo para el ganado. Esto brinda a los pastores la oportunidad de establecerse y evitar viajes largos y extenuantes.

“Los pastores no viajan porque les guste el sur más verde, viajan en busca de forraje para su ganado. Algunos pastores seguirán viajando con su ganado, pero otros preferirán la opción de quedarse en casa. Viajar cientos de kilómetros requiere una gran cantidad de energía y recursos, a menudo con dietas deficientes durante el viaje. Además, las rutas de viaje pasan con frecuencia a través de campos, con el ganado comiendo de la producción o pisoteando los rendimientos, lo que a veces lleva a violentos altercados entre pastores y agricultores”, dice Moussa Fall, el gerente del proyecto.

“Todos observaron que, con la degradación de la tierra, los jóvenes no tienen acceso a medios de vida y son más fácilmente reclutados por grupos terroristas. Además, los movimientos de población que escapan de las zonas de conflicto conducen a una mayor degradación de la tierra, al ejercer presión sobre los recursos naturales disponibles. Esto genera conflictos entre los diferentes usuarios, como pescadores, agricultores, pastores y personas desplazadas”, dice Diawoye Konté. “El proyecto LCBC sensibilizará a las partes interesadas, a través de ONG locales, sobre el uso compartido de los recursos naturales para prevenir el riesgo de conflicto”.

PHOTO/PNUD MALI – La seguridad alimentaria construye la seguridad climática en Túnez
PHOTO/PNUD MALI – La seguridad alimentaria construye la seguridad climática en Túnez
Restaurando ecosistemas en Burkina Faso

Además de establecer una mejor gobernanza y diálogo sobre los recursos naturales, los proyectos apoyados por el PNUD también contribuyen directamente a la protección y restauración de los ecosistemas. En Burkina Faso, se aprobó recientemente un proyecto financiado por FPMA para restaurar la cuenca de Nakambé, que proporciona importantes servicios de gestión del agua a comunidades, agricultores, pescadores y pastores.

“La restauración de la tierra, definida a través de un fuerte compromiso de la comunidad e implementada a través de actividades de dinero por trabajo, está teniendo beneficios ambientales, sociales y de paz para las personas en las aldeas”, explica Clarisse Coulibaly, líder del equipo de medioambiente en PNUD Burkina Faso. “Las comunidades se dividirán en grupos, con diferentes zonas de intervención, y compartirán la producción y los ingresos entre diferentes grupos. Las obras realizadas aumentarán los rendimientos y los servicios ecosistémicos en la cuenca del Nakambé, al tiempo que fortalecerán la cohesión social en la aldea. Además, al ofrecer oportunidades laborales a los jóvenes, será menos probable que trabajen en minas de oro o se inscriban en el yihadismo”.

Seguridad climática en Mali

Sin embargo, mejorar la gobernanza de los recursos naturales no será la única solución para la consolidación de la paz en el Sahel, y el PNUD está trabajando junto con otras partes interesadas en la estabilización. Esto incluye una programación más integral, como es el caso de la región de Mopti en Mali, donde recientemente se aprobó un proyecto financiado por el FMAM para restaurar ecosistemas para la consolidación de la paz y será parte de un programa de seguridad climática más amplio con financiamiento del Gobierno de Dinamarca.

El trabajo del PNUD con los gobiernos, los socios locales y una gran variedad de partes interesadas, como la Agencia Panafricana de la Gran Muralla Verde, seguirá siendo fundamental para la ampliación de estos esfuerzos, proporcionando los elementos básicos para la sostenibilidad y una perspectiva a largo plazo y visión para la paz en el Sahel, África y más allá.