Crecimiento económico urbano en África: análisis de la urbe africana y sus consecuencias

La planificación y la gestión urbanas son retos esenciales para el desarrollo y requieren una mejor comprensión de la urbanización de cara a diseñar políticas específicas apropiadas
RRUTERS/AKINUNDE AKINLEYE

RRUTERS/AKINUNDE AKINLEYE  -   Mercado cercano al distrito central de negocios, cerca de Marina en Lagos, Nigeria

Africapolis1, una nueva geografía urbana

África es hoy la región del mundo con una mayor tasa de crecimiento urbano. La población del continente debiera duplicarse de aquí al 20502 según los datos de la OCDE. En África subsahariana la población urbana es hoy de un 41,25% con una tasa de crecimiento del orden de un 4,5% anual3.  En 2015, Kenia contaba ya con más ciudadanos que la totalidad del continente en 1950. La población urbana africana en ese año era de 567 millones de personas contra 27 millones en 1950. Para 2050, las ciudades africanas deberían albergar a 950 millones de habitantes adicionales. Gran parte de este crecimiento se está produciendo en ciudades pequeñas y medianas. La transición urbana africana trae grandes oportunidades; también plantea importantes desafíos. Pero las aglomeraciones urbanas africanas generalmente se desarrollan sin beneficiarse de políticas o inversiones acordes con estos desafíos (ver: OCDE 2020 Dinámicas de la urbanización africana)4.

La planificación y la gestión urbanas son, por tanto, retos esenciales para el desarrollo, que requieren una mejor comprensión de la urbanización, sus motores, dinámicas e impactos, con el fin de diseñar políticas específicas, inclusivas y con visión de futuro a nivel local, nacional y continental.

Asentamiento marginal de Makoko, en Lagos AFP/PIUS UTOMI
AFP/PIUS UTOMI - Asentamiento marginal de Makoko, en Lagos

Nota: Este documento refleja esencialmente información estadística con comentarios adicionales; la información proviene de diversas fuentes esencialmente Africapolis, OCDE, Banco Africano de Desarrollo, Banco Mundial, Naciones Unidas, Agencia Francesa de Desarrollo, Unión Africana, Jeune Afrique, así como la de algunos demógrafos e investigadores.

(Porcentaje de población urbana por país en África: https://www.statista.com/statistics/1223543/urbanization-rate-in-africa-by-country/  los porcentajes van del 14% al 90% en los distintos países. https://africapolis.org/en/data?country=Angola&keyfigure=totalPop&type=abs&year=2015)

Introducción

La diversidad urbana africana no está suficientemente explicada en los diferentes análisis y narrativas. Ello se explica en parte por un desarrollo urbano que está fuera de las mediciones estadísticas. Estas últimas se apoyan principalmente en divisiones de orden administrativo y solo muestran una parte del fenómeno urbano. Los limites administrativos son generalmente inamovibles y precisos. Las ciudades sin embargo son objetos vivos evolucionan y se desarrollan más allá de esos límites. África es un claro exponente de ello.

Hoy África es todavía mayoritariamente rural, pero el África de mañana será decididamente urbana, en concreto más de la mitad de la población para 2037. Así el número de ciudadanos africanos será superior al número de ciudadanos chinos hacia el 2041. (UN/DESA: Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de Naciones Unidas 2017)

1. África urbana, medidas y definiciones

No es fácil y no es definitivo. Lo urbano lo podemos integrar en tres categorías: ciudades, aglomeraciones, y regiones metropolitanas. (Moriconi-Ebrard, 2000)5

La noción de ciudad se refiere generalmente a una unidad político-administrativa. Una aglomeración es un entorno definido como un grupo de construcciones densas; y esa densidad se mide bien en términos de número de habitantes por unidad, bien por una distancia máxima entre construcciones. El área metropolitana no es, por tanto, ni una ciudad ni una región, ni una aglomeración, sino un conjunto de flujos más o menos polarizados.

Las definiciones de lo urbano varían en África. 

Un hombre camina sobre residuos de plástico, utilizados para recuperar un pantano para que el terreno pueda ser desarrollado para viviendas, en la zona de Mosafejo, en Lagos AFP/YASUYOSHI CHIBA
AFP/YASUYOSHI CHIBA - Un hombre camina sobre residuos de plástico, utilizados para recuperar un pantano para que el terreno pueda ser desarrollado para viviendas, en la zona de Mosafejo, en Lagos

Algunos ejemplos.

Sudáfrica:  lo urbano representa una zona dotada de una administración local.

Argelia: lo urbano es la delimitación de las zonas urbanas y rurales que se realiza después de un censo sobre la base de la clasificación de las aglomeraciones. Agrupación de 100 o más construcciones, separadas por no menos de 200 metros de distancia entre sí consideradas como zonas urbanas.

Etiopía: localizaciones de 2000 habitantes o más.

Kenia: una zona con una población de 2.000 o más habitantes que cuenta con enlaces de transporte, zonas edificadas, estructuras industriales o de fabricación y otras instalaciones modernas.

Níger: ciudades capitales, departamentales o distritales.

Además, hay una falta de capacidad de las administraciones encargadas de las estadísticas. Los datos recogidos y conocidos a nivel local no siempre se transmiten o se integran a nivel nacional, revelando una discontinuidad de escala en la representación de los países y su población. En la mayoría de los países, las estadísticas urbanas no son accesibles ni están disponibles. Las lagunas estadísticas repercuten sobre otros planes y estrategias de desarrollo sectoriales. Esto puede llevar a una brecha entre la lógica de la decisión y la de la acción. Además, como resultado del rápido crecimiento demográfico de la población africana, en regiones enteras, es cada vez más difícil aislar las zonas urbanas y rurales. Sin embargo, aunque el nivel de desarrollo no es ciertamente comparable, la población sigue creciendo a un ritmo sostenido. La agricultura, la industria y los servicios se están desarrollando y globalizando, por lo que seguir clasificando ciertas zonas como "rurales" ya no sería estrictamente adecuado6.crecimiento economico africa

2. Nivel y ritmo de la urbanización africana

La mitad de la población de África vive en una de las 7.617 aglomeraciones urbanas. En 9 países, el nivel de urbanización es superior al 66%, y en otros 30 se sitúa entre el 33 y el 65%. En 1950, sólo 4 países tenían un nivel de urbanización por encima del 33%, y 35 estaban por debajo del 10%.

En 2015, la mitad de la población de África (50,4%) vivían en una zona urbana con una población de 10.000 habitantes. El norte de África es la región más urbanizada del continente (78%), Egipto y Libia tienen los mayores niveles de urbanización al 93 y al 81%, respectivamente. Los otros 2 países con nivel de urbanización superior al 80% son Gabón (81%) y Santo Tomé y Príncipe (80%). Los países con los niveles más bajos de urbanización son Níger (17%), Burundi (21%), Eritrea (24%) Lesoto (26%) y Sudán del Sur (27%).  Fuera de África, los únicos países con un nivel tan bajo son Nepal, Camboya, y Sri Lanka. En 2015, 22 países africanos tenían un nivel de urbanización superior al 50%. En general, los países con mayores niveles de renta tienden a tener un mayor nivel de urbanización. Los únicos 2 países de renta baja (en renta nacional bruta per cápita) con un nivel de urbanización por encima del 50% son Ruanda, el país con mayor densidad de población, y Gambia, uno de los países con menor superficie terrestre. Asimismo, los países con mayor nivel de urbanización -Yibuti, Egipto, Gabón y Libia- tienen ingresos intermedios y tienen territorios casi desiertos o con vastos bosques, como en Gabón. Este factor se explica por el bajo número de agricultores, el mayor grupo de personas activas en la población rural; una actividad que también tiende a disminuir en los países más desarrollados, con la mecanización e intensificación de la agricultura, como Sudáfrica (70%). El ritmo de la transición urbana se ha ido acelerando con el paso de los años y en África muy especialmente. En 1950 África era esencialmente agraria (y aún lo sigue siendo en tanto que sector que contribuye a una mayor tasa de empleo y ocupación) pero ha habido una transformación espectacular en estos últimos 25 años. Para el conjunto del continente el nivel de urbanización ha aumentado de un 31% en 1990 a un 50% ya en 2015 (ver mapa 2015) y ello se debe principalmente a un fuerte crecimiento demográfico.

Ejemplos de niveles de urbanización (ver mapas)crecimiento economico africa

crecimiento economico africa

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Ejemplos serían el de Egipto con una población de 91 millones de habitantes y una tasa de urbanización del 93% (85 millones de urbanitas), Gabón con una población de 1.866.000 habitantes y una tasa de urbanización del 81%, Nigeria con una población de 187 millones de habitantes y una tasa de urbanización de un 53% etc.

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AFP/PIUS UTOMI EKPEI - Trabajadores colocan baldosas entrelazadas para construir una carretera en Eko Atlantic City, Lagos, el 22 de noviembre de 2016
3. Lo rural y lo urbano. Transgresión /rubarnización (densificación rural)

África ha sido durante mucho tiempo esencialmente rural, pero las fronteras entre ciudades y campo han sido transgredidas por una doble pertenencia y desplazamientos de uno y otro lado. La agricultura comercializada por los propios agricultores ha aumentado como el ratio de población no agrícola sobre la agrícola, siguiendo la senda y desarrollo de los mercados urbanos, salvo en los países del petróleo y las zonas de conflicto. Se observa además un valor añadido de las zonas rurales hacia las zonas urbanas en las cadenas agroalimentarias (transformación, estocaje, distribución, etc.) y a la inversa la importación de productos alimentarios ha sido la respuesta a los riesgos alimentarios de la urbe. Entre 1930 y 2030 el medio urbano se espera que absorba el 70% del crecimiento demográfico. La urbanización se produce por tres factores: el crecimiento natural demográfico, la emigración rural, y la aglomeración de las zonas rurales por una extensión territorial. A diferencia de otros continentes, la urbanización africana está poco ligada a la industria y crece en valores absolutos. Un proceso relevante es la densificación de los pueblos rurales convertidos en ciudades ya sea simplemente por crecimiento natural, ya sea por coalescencia o agrupamiento entre varios pueblos que hayan crecido. Esta tendencia es importante sobre todo en los países del Sahel, en donde el número de población debiera de cuadruplicarse entre los años 2000 y 2050 pasando de 58 millones a 241 millones de habitantes7.

En Níger la densidad de población es de 6.000 habitantes/km2 en poblados y ciudades contra 16 habitantes /km2 en el resto del país.

¿Qué regiones urbanas son las más densas? Indudablemente el norte de África tiene el mayor índice de urbanización del continente (mas del 60%) y la mayor densidad de aglomeraciones, casos de Egipto, Marruecos y Argelia. Una segunda zona de densidad urbana en importancia es el litoral del golfo de Guinea a lo largo del corredor Abijan-Lagos sobre unos 600 kilómetros, una tercera zona densa en urbanismo son las altas planicies de Etiopia, así como la de los Grandes Lagos (Burundi, Ruanda, Uganda, y Tanzania).

4. Conexión entre urbanización y el crecimiento económico en África

Sin lugar a duda la urbanización es un factor de oportunidades debido a la aglomeración a la correspondencia entre oferta y demanda de empleo en servicios e infraestructuras, así como en aprendizaje. La mayoría de las economías modernas son urbanas dándose por ello una correlación entre crecimiento urbano y aumento del PIB por habitante. Los países en que la mayoría de la población reside en el campo son aquellos en los que el ingreso per cápita es mucho menor (Malawi, Níger) mientras que aquellos que tienen un PIB mas alto son los mas urbanizados como es el caso de Sudáfrica o de Gabón. Esta relación crecimiento urbano vs PIB tiene unas características distintivas en el caso africano. Ejemplos: 

  • Al contrario que en los países de la OCDE la urbanización en África no está ligada a un proceso de industrialización (proceso que sigue pendiente) que podría atraer mano de obra… solo un 13% de la población africana esta empleada en el sector segundario según la oficina internacional del trabajo (www.ilo./ilosat/). El crecimiento en la ciudad se nutre principalmente del consumo domestico puesto que los productos manufacturados son en gran parte importados por falta de producción local lo que provoca a su vez, balanzas comerciales deficitarias. 
  • El crecimiento urbano en muchos casos viene originado por los nacimientos que se producen en la ciudad y no necesariamente viene originado por la migración de lo rural. Entre 2010 y 2014 el indicie de fecundidad en ciudad era superior a 5 niños por mujer en Mali, Níger, Nigeria, RDC, y Burundi. 
  • Hay países que “viven” de la extracción de recursos naturales poco redistributivos/no inclusivos casos de Guinea Ecuatorial (GE), Angola, con un índice de desarrollo humano poco elevado. Namibia y Suazilandia tienen PIB’s similares a GE y Angola por las mismas razones (recursos en minerales) sin ser países muy urbanizados.
  • La precariedad urbana esta generalizada en AFRICA un 43% de los ciudadanos viven por debajo del umbral de la pobreza y en algunos casos como en la RDC el umbral alcanza cotas del 61% (Banco Mundial 2013).
  • La mayoría de las ciudades africanas carecen de capitales, inversión e infraestructuras, para la ONU-Hábitat, las razones que explican esta falta están ligadas una vez mas a la corrupción, la inseguridad que provoca una alta pobreza urbana y una gobernanza deficiente. 
5. La explosión urbana y su gestión

El termino explosión urbana africana alimenta las visiones catastrofistas. La ausencia de planificación y la débil densidad de algunas poblaciones serían las causas, pero normalmente las ciudades africanas son suficientemente densas y su huella ecológica8 más reducida, proporcionalmente, que la de los países de la OCDE. 

¿Qué ocurrirá con los suburbios y las nuevas ciudades?

El ritmo de crecimiento demográfico africano requiere según estudios de la ONU-Hábitat 4 millones de nuevas viviendas suplementarias por año. Si estas viviendas no fueran entregadas bajo oferta formal planificada por las instituciones públicas, las mismas se desarrollarían por autoconstrucción. Es por ello por lo que este organismo prevé, que a escala mundial la población de barrios precarios (slums) debiera duplicarse entre 2010 y 2030. De momento el único país africano que ha llevado a cabo una producción masiva de viviendas fomentadas por el estado es Sudáfrica: unos 3 millones de pequeñas nuevas viviendas distribuidas cuasi gratuitamente a las familias más pobres después del apartheid entre 1994 y 2015.Sin embargo hay que resaltar que este país tiene un PIB mas alto que el resto de los países y un crecimiento demográfico menor. Su PIB por habitante alcanza los USD 13.500 en 2017 es decir 20 veces el PIB de la Republica Centro Africana (RCA) o de Burundi (en paridad de poder de compra). Su índice de fecundidad era de 1,9 en 2016 contra una media africana de 4,6. En todo ello hay que tener en cuenta los recursos y las facilidades financieras de que dispone Sudáfrica en comparación con países como Sudán, RCA, Chad, Mauritania o Madagascar.

Barrio de chabolas en Kliptown, cerca de Soweto AFP/ WIKUS DE WET
AFP/ WIKUS DE WET - Barrio de chabolas en Kliptown, cerca de Soweto

Otro desafío importante es la integración a la ciudad de aquellos barrios informales. Las políticas represivas que se han seguido con estos barrios han tenido consecuencias sociales negativas: exclusión y desigualdades, siendo además ineficaces dado que el desarrollo de dichos barrios responde a necesidades esenciales para las poblaciones que no tienen otra vía que la autoconstrucción (AFD la economía africana 2020).

La fuerte proporción de población urbana africana viviendo en barrios pobres y la congestión en los centros de ciudades históricas a obligado a los gobiernos del continente a movilizar terrenos vírgenes en los grandes suburbios de las metrópolis para desarrollar nuevos proyectos de desarrollo urbano de gran amplitud. En distintos lugares del continente han tenido lugar proyectos inmobiliarios financiados en su mayoría por fondos privados como son los casos de:
Vision City en Ruanda en 2011, Hope City en Gana en 2013, Moddernfontain en Sudáfrica, o Eko Atlantic en Nigeria todos ellos descritos como “Smart cities” ultramodernas, y lujosas pero estas ciudades offshore en principio destinadas para la clase media alta y a grandes fortunas pueden encontrarse a sus puertas con nuevos suburbios.

 En Eko Atlantic, anunciado como el mayor proyecto inmobiliario de África, la frenética construcción se ha ralentizado a paso de tortuga. Apodada la "Dubai de África", la llamada ciudad dentro de la ciudad se está construyendo en 10 kilómetros cuadrados (3,9 millas cuadradas) sobre toneladas de arena dragada del Océano Atlántico frente a la costa AFP/PIUS UTOMI EKPEI
AFP/PIUS UTOMI EKPEI - En Eko Atlantic, anunciado como el mayor proyecto inmobiliario de África, la frenética construcción se ha ralentizado a paso de tortuga. Apodada la "Dubai de África", la llamada ciudad dentro de la ciudad se está construyendo en 10 kilómetros cuadrados (3,9 millas cuadradas) sobre toneladas de arena dragada del Océano Atlántico frente a la costa

Nuevas ciudades están surgiendo en el continente y el país precursor ha sido Egipto con 22 nuevas ciudades construidas entre 1977 y 2000 (Pierre-Arnaud Barthel 2011). Algunas de ellas construidas en el desierto, no han sido la solución en términos de población y deslocalización de las actividades económicas (Sims D.2015 Egypt’s Desert dreams American University of Cario Press,Le Caire)

En cambio, en el Gran Cairo algunas de ellas si han permitido acoger a las clases menos favorecidas limitándose a ser simplemente ciudades dormitorio.

Ciudad de los Muertos El Cairo Egipto  PHOTO/REUTERS
PHOTO/REUTERS - Ciudad de los Muertos El Cairo Egipto 

Este país acaba de lanzar recientemente un nuevo proyecto faraónico: la creación de una nueva capital a 60 kilómetros al este del Cairo grande como 7 veces París intra-muros9esta nueva capital prevé alojar a 6 millones de habitantes mientras que El Cairo actual alberga 18 millones de personas en una superficie más reducida. El objetivo es descongestionar la megápolis egipcia y huir de la polución del aire, pero ello pasa por construir extensas autopistas cuyo impacto medioambiental puede ser alto. También las propias autoridades desean ofrecer un lugar seguro para ministerios, Parlamento y otras instituciones públicas. Algunos estudiosos opinan que estas nuevas construcciones no atraen masivamente a las poblaciones dado que la mayoría están lejos de sus lugares de trabajo. Otros casos se dan en Marruecos, Angola, Argelia en donde los promotores chinos proponen proyectos a bajo coste y de terminación rápida.

6. Conclusión

Las autoridades publicas africanas deben decidirse en cuanto a cuál será su posición vis a vis el sector informal: Si se deciden a controlar todas aquellas actividades que no están registradas oficialmente incluyendo la construcción de viviendas deberán llevar a cabo importantes inversiones para integrar los barrios que surjan a la ciudad formal es decir conexiones para el transporte colectivo, construcción de obra civil, de equipamiento público, vías de acceso etc. Como siempre para todo ello se precisa de financiación, pero para ello hay que mejorar sensiblemente este aspecto en lo que respecta a los recursos financieros de aquellos actores responsables del desarrollo de las ciudades: Gobierno central, municipios, gobiernos locales, empresas locales tanto públicas como privadas.

Notas, referencias, bibliografía

1 Africapolis (www.africapolis.org) es una herramienta de investigación y visualización de datos utilizada para cartografiar, analizar y comprender la urbanización y el crecimiento urbano en África. Entre su metodología se incluyen fotos aéreas, imágenes por satélite, fuentes cartográficas existentes, etc. Africapolis define una aglomeración como urbana si su población es mayor que 10.000 habitantes y si su extensión física no tiene una interrupción en la zona edificada de más de más de 200 m.

2 El reloj de la población africana a 27 de diciembre 2021 es de: 1 392 849 488 a las 13:48  https://countrymeters.info/es/Africa

3 En 1960 el porcentaje de urbanitas sub saharauis era del 14,7%.

4 https://www.oecd.org/fr/publications/dynamiques-de-l-urbanisation-africaine-2020-481c7f49-fr.htm Dinámica de la urbanización africana 2020 OCDE Cuadernos de Africa occidental.

5 François Moriconi-Ebrard es un geógrafo nacido en Saint-Etienne, exprofesor asociado de Geografía e investigador del CNRS (Laboratorio Interdisciplinario de Energías del Mañana, Universidad de París).
Es el creador de la base de datos global Geopolis , resultado de doce años de trabajo 1 , y coautor del CD-ROM Europe of the Populations . Es autor de tres libros y varios artículos sobre la cuestión de la urbanización del mundo.

6 OCDE/CSAO (2020), Dynamiques de l’urbanisation africaine 2020 : Africapolis, une nouvelle géographie urbaine, Cahiers de l'Afrique de l'Ouest, Éditions OCDE, Paris, https://doi.org/10.1787/481c7f49-f

7 Agence française de développement l’économie africaine 2020 (la découverte)

8 La huella ecológica analiza los patrones de consumo de recursos y la producción de desechos de una población determinada

9 Les nouvelles villes apportent-elle la solution ? (L’Economie africaine 2020 AFD)

10 Assemblé Générale des Nations Unies (2017) Conseil des droits de l’homme,43e sesion,27 février-24 mars
BARTHEL P.A.(2011) « Repenser les villes nouvelles du Caire »
ONU-Habitat (2010) The state of African cities. Governance, Inequality, and urban land markets.
Atlas de l’Afrique AFD pour un autre regard du continent. L’urbanisation une tendance forte du peuple africain.
https://www.oecd.org/fr/publications/dynamiques-de-l-urbanisation-africaine-2020-481c7f49-fr.htm