Dajla desempeñará un papel clave como centro de operaciones para África

El director general del Centro de Inversiones de Dajla asegura que “tenemos todas las ventajas para atraer la inversión extranjera”.
Mounir Houari, director general del Centro Regional de Inversiones de Dajla

PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ  -   Mounir Houari, director general del Centro Regional de Inversiones de Dajla

Resulta evidente cuando recorres la ciudad de Dajla que su crecimiento y desarrollo es inminente por las parcelas urbanizadas que te encuentras en diversos lugares. Dajla tiene unos 150.000 habitantes, la mayoría en la ciudad, y está previsto que se produzca un incremento muy notable de población con los centenares de trabajadores de fuera que va a necesitar la construcción de un nuevo puerto, con unas características parecidas a Tánger Med y que será estratégico para el comercio en el Atlántico entre Europa, África y América.
Otro sector con muchas oportunidades de construcción es el turismo y ya hay varios proyectos que se están construyendo y muchas posibilidades más a lo largo de más de mil kilómetros de costa. Además, están las energías renovables, la pesca y la agricultura.
Todo un potencial a desarrollar que se gestiona por el Centro Regional de Inversiones de la Región de Dajla y su responsable Mounir Houari, director general.

¿Es muy notable el impulso que se pretender dar al desarrollo de Dajla?

El desarrollo de la región de Dahla ha comenzado hace muchos años, bajo la dirección del Rey. Nuestro gobierno está llevando a cabo muchas inversiones en infraestructuras, importantes para el desarrollo de cualquier región. 

¿Qué le destacaría a un posible inversor extranjero?

Si queremos nombrar algunas de estas inversiones, podemos empezar por la infraestructura de carreteras y, especialmente, la autopista que conectaría Dajla con otras ciudades principales.

Otro proyecto importante es el puerto de Dajal, el puerto del Atlántico, que tendrá un tamaño similar al de Tánger. Esperamos tener una plataforma industrial y logística de unas 1000 hectáreas. 

También estamos invirtiendo en la plataforma logística de frontera de Marruecos, en Guerguerat. Como saben, la visión estratégica de Marruecos es que la región del Dajla desempeñe un papel clave como centro de operaciones para África.

Puerto pesquero de Dajla PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ
PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ-Puerto pesquero de Dajla. 

¿Qué perspectiva hay respecto a los vecinos africanos?

Tenemos una zona de libre comercio en África Occidental. Marruecos también tiene la ambición de estrechar su relación económica con el continente africano. Es muy importante que diversifiquemos nuestras rutas. Tenemos la carretera que cruza la frontera hacia África a través de Mauritania. Y, con este puerto vamos a tener un canal marítimo hacia nuestros vecinos africanos y otros continentes. 

¿Qué otras ventajas tiene la región de Dajla?

Debido a su clima, sobre todo a la disponibilidad de viento, hay muchos proyectos de energías renovables en marcha. Tenemos el mayor proyecto de desalinización de agua de mar. Este proyecto estará alimentado por un parque eólico de casi 50 MW. 

Quiero destacar también, dentro de los proyectos eólicos, una de las mayores apuestas la están llevando a cabo inversores estadounidenses y alemanes. Es un parque eólico de 950 MW que alimentaría las plataformas de blockchain. Además, Dajla tiene un enorme potencial en la agricultura debido a la precocidad climática de sus cultivos, quedando disponibles en el mercado tres o cuatro semanas antes que los de otros países. Supone una enorme ventaja competitiva.

Hay muchos otros proyectos en camino que contribuirán al desarrollo de la región y reforzarán el papel clave de Dajla como centro de operaciones para África.

¿Cuáles son las condiciones para los inversores extranjeros?

Como director general del Centro Regional de Inversiones, veo que nuestro papel es trabajar con los inversores. Intentamos acompañarlos en todo el proceso administrativo, proporcionándoles información sobre los distintos sectores. Ofrecemos información macroeconómica y microeconómica relacionada con cada sector. Así es como ayudamos a los inversores. 

Puerto pesquero de Dajla
Mounir Houari conversa con Omar El Alaoui y Moamane El Belghiti, de la Asociación Nord-Sud Action

¿Se facilitan los trámites para las inversiones?

Marruecos ha puesto en marcha recientemente una reforma de estos centros regionales de inversión, promoviendo las oportunidades económicas regionales. Ayudamos a los inversores en todos los procesos administrativos. Ahora utilizamos plataformas digitales que proporcionan toda la información necesaria, y también que acortan el tiempo que solía tardar una autorización en el pasado. Gracias a estas plataformas electrónicas hemos podido acortar el plazo de decisión de 180 días a 20 días.

¿Hay mano de obra cualificada?

Bueno, tenemos diferentes programas que incluyen incentivos. El gobierno quiere y está contribuyendo a la formación profesional. Sabemos que estamos en el sur de Marruecos y por ello, podemos tener algunas dificultades para acceder a recursos humanos cualificados. Así que la mejor manera de superar este reto es promover la formación profesional. El gobierno marroquí está ayudando a los inversores y financiando algunos de estos costes.

¿Y los incentivos fiscales?

En relación con los impuestos y el impuesto de sociedades, hay varios incentivos. Hay diferencias entre los distintos sectores, pero todos estos paquetes se ponen en marcha para anclar y ayudar a las empresas a ser más competitivas y a establecerse en la región.

¿Incluyen estos incentivos los beneficios? ¿Pueden las empresas extranjeras repatriar sus beneficios a su país? 

Sí, incluye los beneficios y las empresas extranjeras pueden repatriarlos. La ley permite a todo inversor extranjero, que traiga dinero del exterior, poder transferir el importe de la inversión más los beneficios a sus bancos de origen. Hay un marco legal muy claro que permite esto. 

Sucursal del Bank of Africa (BMCE) en Dajla PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ
 PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ-Sucursal del Bank of Africa (BMCE) en Dajla.

Se ha hablado de los bancos, ¿hay algún tipo de apoyo financiero especial de algunos bancos para los inversores extranjeros o el inversor debe encontrar su propio apoyo financiero?

El sistema bancario marroquí está bien desarrollado y está aquí para apoyar la inversión productiva. Mientras el modelo de negocio sea sólido, mientras haya un mercado y una necesidad, los bancos siempre seguirán al inversor.

¿La decisión de Estados Unidos de reconocer la soberanía marroquí del Sáhara ha animado a inversores a interesarse por la región? 

Tenemos que decir que, debido a los últimos acontecimientos, especialmente el reconocimiento de la soberanía de Estados Unidos en la región del sur, muchas empresas extranjeras, especialmente los fondos de inversión estadounidenses buscan financiar proyectos en Marruecos, lo que dará otra ventaja y otro apoyo a las empresas extranjeras que quieran invertir en la región.

¿Y Dajla ofrece la misma seguridad que otras regiones de Marruecos? 

Sí, por supuesto, si nos fijamos en la clasificación de Marruecos en el ranking Doing Business del Banco Mundial, hemos subido 19 puestos en los últimos dos años. Nuestro sistema jurídico se ha hecho muy fuerte, tenemos fácil acceso a la tierra y a los permisos de construcción… Nuestro objetivo es mejorar en este ranking en el futuro.

Esto pone a Marruecos como un lugar muy fuerte en comparación con sus vecinos en la región y podemos ver que Marruecos, debido a sus reformas iniciadas en 2011, ha sido ha sido capaz de superar todos los desafíos que los otros países han enfrentado en el pasado.

Los inversores son muy cautos con la seguridad jurídica…

Sí es un lugar seguro, puedo decir que los inversores extranjeros nunca han hablado de problemas de seguridad. Sus preocupaciones están orientadas a los desafíos para acceder a los recursos humanos cualificados, para conseguir que los procesos administrativos avancen rápidamente o acceder a una información clara y transparente. Esto es lo que nos importa cuando hablamos de inversores extranjeros y gracias a esta última reforma Marruecos ha podido lograr un buen progreso en los últimos años.

Construcción de nuevas viviendas en Dajla PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ
PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ-Construcción de nuevas viviendas en Dajla. 

El reconocimiento de Estados Unidos sobre la soberanía de Marruecos en el Sahara ¿cree que sentará el camino para otros países como Reino Unido, Francia o España? 

Sí. Desde luego, creo que va a ser más obvio ahora para los otros países y seguirán el camino americano. Todos sabemos que África es un mercado muy grande. Estamos hablando de 500 millones de personas. Hay muchas necesidades. Hay muchas cosas que hacer. Si los inversores buscan tener acceso a este mercado, creo que la región sur de Marruecos es una buena base para establecer su empresa y para acceder al resto del mercado continental desde aquí. Marruecos ya ha invertido en una buena infraestructura y en facilitar todos los procesos que los inversores están buscando antes de iniciar su negocio. Tenemos todas las ventajas para atraer la inversión extranjera.

¿Qué espera de la empresa española, por ejemplo, en las energías renovables o en el turismo? 

Creo que en Dajla y la región sur presentamos una oportunidad para las empresas españolas. Hay una gran y estrecha relación histórica y económica entre Marruecos y España. Debemos unir la disponibilidad de recursos de esta región con el know-how que se ha desarrollado en diferentes sectores en España. Podemos hacer grandes cosas juntos aquí. 

Hablamos de las industrias de turismo o la pesquera, donde los inversores españoles tienen buena experiencia. También tenemos la acuicultura, el cultivo de ostras, el cultivo de algas… Hay infinitas posibilidades. Estamos seguros de que podemos crear asociaciones sólidas entre españoles y marroquíes, basadas en el win-win. Podemos llegar a lo más alto, y juntos podremos ir a prospectar el mercado africano para que crezca y sea beneficioso para ambas partes.

¿Cuáles son los puntos fuertes del turismo en Dajla?

Bueno, la fuerza de Dajla es su hermoso sistema ecológico natural. Tenemos también el mar y el desierto. Se puede imaginar el número de oportunidades y cómo podemos explorar diferentes nichos de mercado en el sector. Aquí también destacan los deportes de viento, como el kitesurf. 

Colegio francés en Dajla PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ
PHOTO/GUILLERMO LÓPEZ-Colegio francés en Dajla. 

¿Se plantean como condición que sea un desarrollo sostenible?

Dajla es uno de los lugares más bonitos del mundo, por lo que tenemos una gran oportunidad de invertir en el turismo. Sin embargo, lo que tenemos que considerar es un desarrollo económico enfocado a la preservación del medio ambiente. El ecosistema es muy frágil, y tenemos que compaginar este desarrollo económico con la necesidad de garantizar la sostenibilidad y el respeto al medio ambiente. Tenemos que ser capaces de tener en cuenta todos estos desafíos.

¿Han valorado qué beneficios conlleva una solución del conflicto del Sáhara negociada con Argelia

Honestamente hablando, nuestra principal preocupación es trabajar junto a las demás administraciones para promover la inversión en Dahla. Nuestro objetivo principal es tener un impacto real en la población aquí y ser un modelo a seguir por el resto de las regiones y países. Por lo tanto, nuestra principal preocupación, independientemente de cualquier acontecimiento que esté ocurriendo en el exterior, es centrarnos en nuestro desarrollo y en el liderazgo que tanto buscamos. Seguir trabajando y colaborar con nuestros socios de España, Europa y Estados Unidos para trabajar juntos y tener un impacto en la población.

¿Se coordinan con otras regiones? 

Siempre trabajamos con otras regiones porque queremos saber cuáles son los puntos fuertes de cada región y cómo podemos colaborar y complementarnos en lugar de competir. Por eso, a veces intercambiamos desafíos, buenas prácticas y soluciones que han funcionado en otras regiones y ver cómo podemos replicarlas.

Por eso es muy importante esta reforma del centro regional de inversiones. Ha sido capaz de superar y abordar diferentes cuestiones. 

¿Cómo se imagina Dajla dentro de 20 años?

Creo que Dajla dentro de 20 años será un actor clave, no sólo en Marruecos sino en toda la región, gracias a todos estos proyectos en curso. Creo que Dajla será la principal puerta de entrada a África y también será la primera opción para cualquier inversor que tenga la ambición de acceder al mercado africano.
Como he dicho antes, el desarrollo económico debe tener en cuenta un buen equilibrio entre otros desarrollos y el respeto al medio ambiente.