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Marruecos

Descubren en Marruecos un importante yacimiento de litio

El metal se ha encontrado cerca de la frontera con Mauritania y puede hacer que el país alauí obtenga una independencia de este recurso natural, entre otros beneficios
Mina de fosfato en la fábrica de Boucraa de la Compañía Nacional de Fosfatos de Marruecos (OCP) situada en las provincias del sur, a 100 km al suroeste de la ciudad de El Aaiún

REUTERS/YOUSSEF BOUDLAL  -   Mina de fosfato en la fábrica de Boucraa de la Compañía Nacional de Fosfatos de Marruecos (OCP) situada en las provincias del sur, a 100 km al suroeste de la ciudad de El Aaiún

Marruecos anuncia uno de los descubrimientos más importantes del último año. Varios exploradores han descubierto cerca de la zona fronteriza con Mauritania un importante yacimiento de litio. Se trata de un depósito que, en el primer vistazo a la cavidad, los científicos han declarado que ahora el Reino puede poseer cantidades significativas de este metal.

Este descubrimiento significa una muy buena noticia para el reino alauí. Si la cantidad de litio es notablemente suficiente, le podría permitir generar una independencia de este recurso. Así a Marruecos no le haría falta tener que importar el metal, que, en su mayoría, es muy utilizado para aparatos tecnológicos. 

Además, puede suponer un fortalecimiento del sector de las energías renovables. Muchos de los materiales para la fabricación de plantas solares, eólicas o de otro tipo incorporan el litio para hacerlos funcionar. Marruecos es líder en la creación de proyectos sostenibles y durante los últimos años, una de sus estrategias es la lucha contra el cambio climático. 

Vista de mina
PHOTO/PIXABAY – Vista de mina

Por ello, el país se ha blindado de instalaciones ecológicas. Esto les permite generar menos emisiones de carbono que dañan gravemente la atmósfera y la temperatura del planeta. Asimismo, los proyectos ecológicos les ayudan a reducir el mix energético y, por lo tanto, dependen menos de otras energías más caras que afectan al planeta. 

El fisicoquímico Rachid Yazami confirma que esto es posible. Este científico es el inventor de las baterías de iones de litio, por lo que es un experto en la materia. Según sus propias palabras: “La explotación de este tesoro podría impulsar la dinámica de la transición energética iniciada por el Reino en un momento en el que el auge de la industria del vehículo eléctrico está alimentando un aumento significativo de la demanda mundial de litio y cobalto”. 

El litio y el cobalto están experimentado una creciente demanda y Marruecos está aprovechando la oportunidad. La nación norteafricana ha empezado a explotar el negocio de los coches eléctricos, y, en el último año, su producción está creciendo significativamente, así como las campañas para pasarse a este y dejar los vehículos de gasolina atrás.

Vista aérea de mina
PHOTO/PIXABAY – Vista aérea de mina

Gracias a los recursos y conocimientos en esta materia, el país puede empezar a desarrollar la industria de este metal. Lo que más importa es la independencia que le puede generar, ya que, durante los últimos años, el precio del litio no ha parado de crecer, con excepción del año 2020 por la crisis sanitaria. Hace 10 años, en los acuerdos que se llevaban a cabo, el precio del metal oscilaba entre menos de 4.500 dólares. A partir de 2017, los costes superaron los 12.000 dólares. En la actualidad, los precios rondan los 80.000 dólares. 

La Asamblea General del Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo, celebraron una reunión en Marrakech hace unos días donde se expuso la cuestión del litio. Yazami confirmó que el yacimiento es una gran noticia y que, además, Marruecos se va a ver beneficiada e impulsada como uno de los grandes productores mundial en términos de energía renovable. 

De esta reunión ya han salido varios países interesados en el tema y que han comenzado a buscar el metal con operaciones de perforación en algunos territorios. El científico confirma que incluso Arabia Saudí le ha enviado una invitación para que ayude a la investigación y contribuya a explorar la posibilidad de extraer litio. 

Pozo abierto en una mina de cobre y cobalto
REUTERS/JONNY HOGG - Pozo abierto en una mina de cobre y cobalto

El litio, o también conocido por los expertos en la materia como “oro blanco”, es uno de los minerales que van a jugar un papel importante para el futuro. Su uso es muy común en elementos tecnológicos, como las baterías eléctricas y las pilas. Por el ritmo que lleva el planeta, se espera que estos se desarrollen mucho más y, por tanto, el metal se enriquecerá. Los últimos avances en la tecnología en los pasado años ha sido clave en el auge del material, que ha duplicado su demanda y entre 2016 y 2020 se han llegado a producir más de 82.000 toneladas. Entre los países que más poseen el litio se encuentra Argentina, Chile, China, Australia, Estados Unidos, Brasil, Portugal y Zimbabue.