Desvelada la red de propaganda terrorista proiraní en Twitter

El operativo en internet es un esfuerzo de Irán o grupos proiraníes para exportar su ideología
Tropas de la Guardia Revolucionaria de Irán marchan en un desfile militar en Teherán

AP/EBREHIM NOROOZI  -   Tropas de la Guardia Revolucionaria de Irán marchan en un desfile militar en Teherán

Introducción

La Online Antisemitism Task Force (Grupo de Trabajo sobre Antisemitismo en Internet), con sede en Israel, ha identificado más de 1.000 cuentas que comparten o amplifican la propaganda proiraní en Twitter. La mayoría de las cuentas siguen en línea.  El apoyo a las organizaciones terroristas islamistas y el antisemitismo son parte integrante de los tuits. Expertos del Instituto Internacional para la Educación y la Investigación sobre el Antisemitismo (IIBSA), con sede en Berlín, piden que se mejore el control de los discursos de odio y la incitación al terror que socavan las Redes Sociales

Antecedentes

Los análisis OSINT de los tuits antisemitas revelaron un gran número de cuentas cuyos nombres se crearon siguiendo una lógica particular: 15 números y letras generados aleatoriamente con diferentes mayúsculas. Estas cuentas -que en adelante se denominarán "RCA" (Randomized Character Accounts)- parecen a primera vista cuentas típicas en árabe: incluyen sobre todo comentarios políticos, sagas deportivas o citas religiosas. 

Tras una inspección más detallada, se hace evidente un patrón diferente: más concretamente, nuestro equipo descubrió mensajes que glorifican a los terroristas suicidas, a los tiradores en masa o -más a menudo- a organizaciones como la Yihad Islámica Palestina (PIJ), Hamás, Hizbulá, Ansar-Allah (Hutíes), Kata'ib Hizbulá (Hizbulá iraquí); mensajes que llaman al asesinato de líderes estadounidenses o del Golfo; mensajes que exaltan el genocidio judío y propaganda militar en general. 

Tras un examen minucioso de al menos 50 de estas cuentas, se pudo discernir un esquema operativo específico: la totalidad de estas cuentas comparten posts de apoyo al régimen iraní y sus apoderados. Actualmente hay al menos 800 cuentas documentadas, a partir de una búsqueda a nivel básico en Twitter.  Estas cuentas no sólo tienen inclinaciones políticas similares, sino que también fueron -en su abrumadora mayoría- creadas en 2020 (un pequeño número de ellas se estableció en 2019). Esto podría ser indicativo de un plan operativo más amplio, perseguido por Irán o por grupos proiraníes, dedicado a ejercer influencia, mantener el apoyo político y dar forma a la narrativa. 

El líder supremo de Irán, el ayatolá Alí Jamenei
AFP PHOTO/HO/KHAMENEI.IR - El líder supremo de Irán, el ayatolá Alí Jamenei
Procedencia y categorización

El uso de herramientas metodológicas, es decir, protocolos de observación, extracción de datos/patrones, microanálisis y comparación y yuxtaposición constantes, reveló que los dos grupos principales parecen ser los palestinos asociados a la Yihad Islámica y Hamás, así como Yemen a través del movimiento Ansar-Allah (que pretende derrocar al Gobierno yemení y asumir el liderazgo político y militar). Otro país de procedencia notable es Irak, que alberga una plétora de diferentes grupos militantes y políticos chiíes/iraníes, como Kata'ib Hizbulá, Al-Ḥashd ash-Shaʿbī (Fuerzas de Movilización Popular), Harakat Hizbulá al-Nujaba y el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Iraní (cabe destacar que los grupos mencionados son iraníes en realidad, pero operan predominantemente en Irak y ocasionalmente en Siria). Líbano también desempeña un papel importante, con una miríada de cuentas pro-Hizbulá en apoyo de Nasrallah y/o de otros líderes terroristas. También hay numerosas cuentas directa o indirectamente afiliadas a Egipto y a algunos países del Golfo, así como decenas de cuentas de tipo "propaganda ligera", que no incitan especialmente a la violencia ni la celebran, pero apoyan y refuerzan las cuentas que sí lo hacen. 

El operativo descrito anteriormente es -con toda probabilidad- un esfuerzo concertado que persigue Irán o los grupos proiraníes para exportar su ideología revolucionaria y expandir (o mantener) su influencia en casi todos los rincones de la región de Oriente Medio.

El contenido varía entre la propaganda religiosa, la propaganda política y, ocasionalmente, los deportes o la actualidad. Se han encontrado cuentas dedicadas a los territorios palestinos, Líbano, Irak, Yemen e incluso a algunos países del Golfo. Las cuentas están siempre en árabe, y sus publicaciones son casi exclusivamente religiosas con respecto al paraguas paramilitar del Gobierno iraní, más concretamente el IRGC (Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica). A continuación, se detallan las inferencias extraídas ordenadas por países.

El presidente de Irán, Hasán Rohaní
REUTERS/KEITH BEDFORD - El presidente de Irán, Hasán Rohaní
Influencia Palestina

En Palestina se han detectado numerosas cuentas, más de 47 vinculadas a Hamás, entorno a las 100 pertenecientes a la Yihad Islámica y 21 afiliadas al Youth Media Center. Además, se han detectado más de 45 cuentas “Semi Prop”. 

Las "Semi Prop" son esencialmente cuentas que no publican o apoyan explícitamente imágenes violentas o propaganda, pero que refuerzan abiertamente las cuentas que sí lo hacen. El objetivo de estas cuentas es hacer más populares las cuentas audaces y violentas, así como captar la atención de personas que estarían menos interesadas en contenidos agresivos. Al proporcionar un amortiguador conceptual, estas cuentas pueden llegar a un público más amplio, incluidos los moderados o los individuos, que serían menos susceptibles al material de propaganda. Muchas de estas cuentas publican contenidos que podrían considerarse violentos, pero en menor medida que las cuentas marcadas en rojo.

Desde el inicio de la campaña se han eliminado 10 cuentas. La mayoría de las cuentas que han sido suspendidas infringían abiertamente las condiciones de servicio de Twitter y, en su mayoría, incluían contenidos explícitamente violentos, como vídeos de soldados de las FDI apuñalados, linchamientos, asesinatos, cohetes y/o propaganda militante en general.

Militantes de Hamás enmascarados ondean sus banderas nacionales durante una protesta en la ciudad de Gaza
AP/ADEL HANA - Militantes de Hamás enmascarados ondean sus banderas nacionales durante una protesta en la ciudad de Gaza
Contenido extremismo violento

Muchos de los relatos marcados en rojo en el RCA son aparentemente inocuos, pero existe un patrón visual común y referencias sistemáticas a individuos concretos, es decir, a líderes de grupos terroristas como el PLFP, la PIJ o Hamás, así como a autores de atentados terroristas recientes o pasados. El continuo temático incluye también a los "mártires", los terroristas suicidas, los apuñaladores, los secuestradores de aviones o incluso los líderes que fueron objeto de asesinato. 

Cabe destacar que la gran mayoría de las cuentas que muestran un apoyo abierto a las organizaciones militantes se centran principalmente en la Yihad Islámica Palestina (PIJ), una organización militante afiliada a Irán en Gaza. También existe un amplio apoyo a Hamás, pero en menor medida que a la PIJ, dentro del grupo RCA. Además, hay una secuencia recurrente de tuits y gráficos, utilizados sobre todo con fines conmemorativos (atentados terroristas, muertes de líderes terroristas notables, etc.), mientras que ciertos hashtags tienen una representación mayor de lo normal de cuentas que los utilizan. 

En la actualidad, hay una campaña de relaciones públicas a gran escala sobre la huelga de hambre de un alto cargo de la PIJ; la inmensa mayoría de las cuentas utilizan las mismas fotos, gráficos, hashtags y simbolismos cuando tuitean sobre él, en un esfuerzo por reforzar la narrativa de "nosotros contra ellos", inflamar un odio largamente latente y crear oleadas masivas de opinión popular.

Miembros de la fuerza paramilitar Hashed al-Shaabi (Movilización Popular), ataviados con máscaras, participan en un desfile militar en la ciudad de Basora, en el sur de Irak
AFP/HUSSEIN FALEH - Miembros de la fuerza paramilitar Hashed al-Shaabi (Movilización Popular), ataviados con máscaras, participan en un desfile militar en la ciudad de Basora, en el sur de Irak
Contenido del Centro Juvenil de Medios de Comunicación.

Influencia común: "Colegio Técnico de Palestina”  كلية فلسطين) التقنية)

Muchas cuentas están vagamente afiliadas al 'Centro de Medios de Comunicación de la Juventud', un frente dirigido por Hamás que se utiliza con fines propagandísticos y que supuestamente expresa las preocupaciones de la generación más joven de Gaza. Al mismo tiempo, un gran número de cuentas también parecen ser estudiantes que acudieron a la "Escuela Técnica Palestina” (كلية فلسطين التقنية) , lo que podría sugerir que existe una estructura organizada de medios sociales que utiliza a los estudiantes de esta escuela con fines de relaciones públicas. 

Se les conoce comúnmente como los "Estudiantes de Medios Digitales" y sus perfiles publican contenidos similares. Aunque no están necesariamente bajo el control directo de Irán, lo más probable es que estas cuentas estén supervisadas por Hamás, ya que tanto el "Centro Juvenil de Medios de Comunicación" como la "Escuela Técnica Palestina" están bajo la égida de Hamás. Estas cuentas suelen idear campañas de hashtags y tendencias mediáticas. Recientemente, formaron parte de una gran campaña en las redes sociales llamada "Block Palestine" (#محاربة_المحتوى_الفلسطيني ) contra la supuesta censura de Facebook a los contenidos pro-palestinos.

Por último, cabe destacar que se ha podido realizar una subcategorización en relación con tweets “con niños, “de apoyo a los líderes terroristas”, “en honor a los mártires o atacantes”.

Militantes de la Yihad Islámica palestina participan en una concentración militar, para conmemorar el primer aniversario del asesinato del comandante del grupo Baha Abu al-Ata en un ataque a su casa
PHOTO/ASHRAF AMRA/APA IMAGES vía ZUMA - Militantes de la Yihad Islámica palestina participan en una concentración militar, para conmemorar el primer aniversario del asesinato del comandante del grupo Baha Abu al-Ata en un ataque a su casa
Influencia Irak

En Irak se han detectado también un elevado número de cuentas, 89 con contenido de extremismo violento, 10 “Semi Prop” y otras 15 ya han sido eliminadas.

El caso de las cuentas iraquíes es peculiar no sólo porque existe una plétora de grupos escindidos en Irak, sino también una importante influencia extranjera a todos los niveles. En lo que respecta a la función de estas cuentas en Irak, se observa un apoyo al aparato político y militar iraní, así como puestos que glorifican a las milicias y movimientos afiliados a Irán. 

Debido a la naturaleza de la actual situación política en Irak -violencia generalizada, un Gobierno fallido, una estructura de liderazgo facciosa/competitiva, etc., hay menos necesidad de cuentas "SemiProp" para hacer que las cuentas con mayor incitación parezcan legítimas. La creciente desesperación en Irak y la ausencia de confianza en los procedimientos políticos ofrecen una excelente oportunidad a los extremistas para aumentar su influencia en la población, por lo que no es necesario ningún esfuerzo de ocultación. La narrativa que se propaga es mayoritariamente religiosa, presentando a los líderes iraníes como piadosos siervos de Dios, al tiempo que se cultiva un discurso contra Occidente e Israel, que actúa como aglutinador y movilizador político. 

También hay muchos contenidos que se inscriben en el ámbito del militantismo violento, que se pregona ampliamente como la única forma de liberarse del "imperialismo estadounidense" y de la "influencia wahabí". El objetivo general de estos relatos es convencer a los iraquíes de que apoyen a las diversas filiales de Hizbulá en Irak, así como a otras milicias chiíes asociadas a las "Fuerzas de Movilización Popular". En cuanto a individuos cabe destacar al líder, Abu Mahdi al-Muhandis y a el famoso luchador, Abu Azrael.

Miembros de la 13ª Brigada "Liwa al-Tafuf" de las unidades musulmanas chiíes iraquíes Hashed al-Shaabi (Unidades de Movilización Popular) llevan una pancarta que muestra al ayatolá Ali Husaini al-Sistani durante una ceremonia de graduación en un centro de formación en la ciudad central iraquí de Karbala
AFP/MOHAMMED SAWAF - Miembros de la 13ª Brigada "Liwa al-Tafuf" de las unidades musulmanas chiíes iraquíes Hashed al-Shaabi (Unidades de Movilización Popular) llevan una pancarta que muestra al ayatolá Ali Husaini al-Sistani durante una ceremonia de graduación en un centro de formación en la ciudad central iraquí de Karbala
Influencia Yemen

En Yemen se han detectado 171 cuentas con contenido extremista y violento, 44 “Semi Prop” y otras 21 ya han sido eliminadas. No todos los perfiles de las cuentas presentan necesariamente el símbolo de violentos y extremistas, pero casi todos muestran a los líderes que están detrás del movimiento.

El conflicto en Yemen tiene raíces que se remontan a los levantamientos de la Primavera Árabe de principios de la década de 2010, y más allá. La insurgencia hutí existe desde principios de la década de 2000, pero no fue hasta 2012 cuando una oleada de protestas obligó al presidente yemení Ali Abdullah Saleh a dimitir tras gobernar el país durante 22 años. 

Los hutíes son miembros de la secta chií del islam. Al implicarse en la guerra civil yemení, Irán vio la oportunidad de promover sus intereses en una región en la que tiene pocos amigos, al tiempo que frustraba los esfuerzos de Arabia Saudí, rival regional de Teherán, por consolidar su influencia en la península arábiga. Parte de la estrategia de Irán en Yemen ha consistido en proporcionar a las fuerzas hutíes armamento, suministros, entrenamiento y logística, una estrategia que se ajusta al libro de jugadas de Teherán para configurar las condiciones políticas y de seguridad de manera favorable. Proporcionar apoyo material, financiero y de asesoramiento a las fuerzas indirectas en lugar de un compromiso directo permite a Irán participar en conflictos regionales con cierto grado de negación. 

Las fuerzas indirectas se utilizan para influir en la evolución política de determinadas zonas minimizando los posibles costes para Irán, y podría decirse que el régimen las considera una herramienta beneficiosa para alcanzar sus objetivos de política exterior. En este contexto, Teherán ha movilizado a su grupo indirecto más importante, Hizbulá. En Yemen, Hizbulá ha asesorado ampliamente y entregado armas iraníes a los hutíes. La máxima de los hutíes es "Dios es grande, muerte a Estados Unidos, muerte a Israel, maldición a los judíos y victoria del Islam". 

El lema de los hutíes suele representarse en una pancarta roja y verde en árabe. Este informe considera que cualquier cuenta que publique este símbolo o material relevante apoya el contenido de extremismo violento. La mayoría de las cuentas apoyan explícitamente a los altos cargos hutíes, en particular al líder Adbul Malik al-Houthi y a su hermano, Hussein Badreddin al-Houthi. Aunque el contenido en sí mismo no llame específicamente a la violencia contra los judíos, la ideología que defienden estos individuos sí lo hace. 

Seguidores armados de los hutíes caminan hacia una reunión en Saná, Yemen 6 de julio de 2020
REUTERS/KHALED ABDULLAH - Seguidores armados de los hutíes caminan hacia una reunión en Saná, Yemen 6 de julio de 2020
Influencia Líbano

En Líbano se han detectado un número inferior pero notorio de cuentas con contenido de extremismo violento, en total 67. Además de 2 “Semi Prop” y otras 3 que ya han sido eliminadas. En el caso de la República libanesa aparecen tuits celebrando actos violentos contra Israel, amenazando a los judíos para que abandonen Israel, citando al líder nazi Goebbels e incluso acusando a los saudíes de ser judíos en secreto.

Hizbulá es un partido político y grupo militante chií con sede en Líbano, donde su amplio aparato de seguridad, su organización política y su red de servicios sociales han fomentado su reputación como "un Estado dentro del Estado". A través de Hizbulá, Irán aprovecha la debilidad del Estado libanés para financiar una serie de proyectos culturales, educativos, religiosos y de reconstrucción destinados a justificar su presencia y promover su programa ideológico y político en Líbano. La creación por parte de Hizbulá de estructuras paralelas, casi estatales, inculca la lealtad y el patrocinio a Hizbulá y, por extensión, a Irán, debilitando así las estructuras oficiales del Estado libanés e invistiendo a Hizbulá como un agente de poder crucial con capacidad para paralizar al Gobierno libanés. 

En relación con esto, existen numerosas cuentas pro-Hizbulá que acompañan a esta influencia. La mayoría de las cuentas tienen como protagonista a Hassan Nasrallah, o la continuidad simbólica de Hizbulá. Dado que Hizbulá está tan arraigado en la sociedad y la política libanesas, las cuentas de Semi Prop son menos necesarias. El análisis considera cualquier apoyo a Hassan Nasrallah o a la simbología de Hizbulá como apoyo al extremismo violento.

Una bandera de Hizbulá y un cartel con la imagen del líder en Líbano, Sayyed Hassan Nasrallah, aparecen en una calle, cerca de Sidón, Líbano
REUTERS/ALI HASHISHO - Una bandera de Hizbulá y un cartel con la imagen del líder en Líbano, Sayyed Hassan Nasrallah, aparecen en una calle, cerca de Sidón, Líbano
Influyentes proiraníes “paraguas”

En adición el análisis ha permitido detectar influyentes cuentas proiraníes ajenas a organizaciones.  Un total de 19 son de contenido violento y extremista, 10 “Semi Prop” y de contenido religioso, y otras 5 que ya han sido eliminadas.

Con respecto a estas cuentas, no se pudo determinar una ubicación específica o una afiliación política. Se trata de una variedad de mensajes relacionados con Líbano, Yemen, los palestinos, Irak y, ocasionalmente, los Estados del Golfo. Estas cuentas siguen siendo significativas debido a su fuerte interacción con otras cuentas influyentes y su amplio apoyo a las políticas iraníes. Muchas de estas cuentas parecen similares a las de otros países, pero no suelen centrarse únicamente en un Estado concreto y su temática no es fija, por lo que se utiliza el término "paraguas" para describirlas. El aspecto "semiprop" de estos relatos suele contener simple propaganda religiosa y/o comentarios políticos.

Declaraciones de las autoridades responsables del estudio

Kim Robin Stoller, presidente del Instituto Internacional de Educación e Investigación sobre el Antisemitismo: "Los resultados son impactantes. Un análisis en profundidad reveló no sólo la extensión de la red de propaganda terrorista proiraní, con un alcance de millones de personas. También es alarmante que Twitter y otras grandes empresas tecnológicas no eliminen este tipo de incitación al terrorismo y sigan ofreciéndoles una plataforma". “Las grandes empresas tecnológicas deben empezar a eliminar seriamente los contenidos de incitación al terrorismo y el respaldo a los grupos terroristas", afirma Kim Robin Stoller.

Eliyahou Roth, director del Grupo de Trabajo sobre Antisemitismo en Internet (Online Antisemitism Task Force) declaró que  "Twitter y otros medios sociales deben estar a la altura de sus responsabilidades. Dan una plataforma al terror". "Si decidieran ocuparse de la incitación al terror y al antisemitismo del mismo modo que lo hacen con la desnudez o las noticias falsas, el día de mañana veríamos unos medios sociales diferentes", dice Eliyahou Roth. Continúa diciendo: "Nuestro trabajo con Facebook como socio de confianza sobre el contenido relacionado con el terrorismo ha tenido un gran éxito, esperamos que otros medios sociales sigan su ejemplo. Por culpa del odio y la incitación en línea se mata a la gente, y si no hacen nada o muy poco, ¡las grandes empresas tecnológicas deberían rendir cuentas!".

Jacobo Salvador Micó Faus.

Investigador en antisemitismo y Analista en Terrorismo internacional

Coordinador del Área de Terrorismo y Conflictos Armados en Sec2Crime