Directora general de Comercio Internacional e Inversiones: “Es fundamental reforzar la presencia institucional de España en África”

María Paz Ramos explica las claves del Plan Horizonte África y anima a las empresas españolas a buscar su internacionalización en el continente
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María Paz Ramos, directora general de Comercio Internacional e Inversiones de la Secretaría de Estado de Comercio, desprende pasión por África. Uno de sus objetivos al frente de la Dirección General de Comercio Internacional e Inversiones es conseguir trasmitir ese entusiasmo a las empresas españolas para que vean a los países africanos como socios fiables. Para desgranar los pormenores del Plan Horizonte África, promovido por la Secretaría de Estado de Comercio, Ramos recibe a Atalayar en su despacho y explica las claves para potenciar la inversión española en el continente africano.

¿Cuáles son las líneas fundamentales del Plan Horizonte África?

África es para España una región de especial interés por motivos no solamente comerciales o económicos sino también políticos, migratorios o de seguridad. Lograr un mejor posicionamiento en la región, de cara a incrementar la participación en el desarrollo e inversión futura del continente es, por tanto, un objetivo a perseguir en nuestra política comercial exterior.

Desde la Secretaría de Estado de Comercio hemos desarrollado una estrategia comercial y financiera para África, denominada “Horizonte África”. El objetivo de la misma es apoyar la internacionalización de las empresas españolas en el mercado africano y favorecer una creciente y sólida presencia española en el continente.

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La estrategia propone la adopción de medidas concretas de apoyo público que contribuyan a reforzar la competitividad de la exportación e inversión españolas en la región. Las medidas concretas planteadas se articulan en torno a dos ejes: el financiero y el institucional.

Las líneas fundamentales que queremos seguir con este programa es el refuerzo de la presencia institucional en África y de los operadores económicos españoles en el continente. Con Marruecos hay lazos económicos, políticos y comerciales que son muy importantes, pero en el resto de África tenemos menor presencia. Son necesarias más visitas, intercambios y contactos en toda la zona para apoyar mejor a los operadores económicos. Para ello, queremos ampliar y reforzar la red de oficinas económicas y comerciales. Las que hay actualmente tienen que cubrir zonas muy amplias del territorio y no es suficiente. La próxima que vamos a abrir estará en Addis Abeba (Etiopía). 

Además de eso, nos gustaría que las empresas españolas dispusieran de más fondos para su internacionalización en África. Por eso, hemos ampliado nuestros distintos instrumentos de apoyo financiero oficial bilateral a la internacionalización a través de CESCE, FIEM, FIEX-FONPYME. También los operadores españoles tienen que solicitar más fondos y proyectos para impulsar sus exportaciones. Estamos trabajando para conceder préstamos desligados en algunos países de África con el objetivo de captar fondos de la Unión Europea u otros mecanismo multilaterales para financiar nuevos proyectos. 

Y no solo se trata de las relaciones económicas, el Ministerio de Asuntos Exteriores también ha mostrado su voluntad de reforzar las relaciones con África para luchar contra el terrorismo, gestionar la inmigración y ampliar los proyectos de cooperación en África. Nos estamos coordinando también para ganar posiciones en asociaciones de carácter multilateral como el Banco de Desarrollo Africano. 

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¿Qué hueco hay para las pymes en este Plan Horizonte África?

También nos gustaría que se beneficiaran de este programa y hemos tenido en cuenta sus necesidades. Para elaborarlo, lo que hemos hecho ha sido trabajar desde abajo hacia arriba. Hemos partido de un análisis de los países que más pueden interesar a las exportaciones españolas y también hemos preguntado a los consejeros económicos y comerciales para conocer cómo es la presencia empresarial española en África. Nos hemos dado cuenta de que hay muchas pymes trabajando en el continente y tenemos que contar con ellas. El ICEX, el Instituto de Comercio e Inversiones de España, también está programando una serie de actividad y foros de promoción de la inversión española en África como parte de apoyo al Plan Horizonte África. 

¿Cuáles son los objetivos con los que se cumplirían las expectativas de Horizonte África?

Hay tres objetivos fundamentales. El primero es que España sea un interlocutor institucional económico y comercial de peso en toda África, además de en Marruecos y Argelia. El segundo, reforzar nuestra participación en los proyectos europeos de cooperación e inversión en África. Y, por último, aumentar nuestra visibilidad económica como actor en todo el continente. 

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¿Qué estrategias contiene el Plan Horizonte África para que las empresas españolas se animen a invertir en África subsahariana?

Principalmente una labor de información. Entre los empresarios aún hay una percepción de que África es un mar de incertidumbre, inestabilidad y golpes de Estado. Esa realidad existe solo en algunas zonas de la región, pero hay que distinguir y seleccionar aquellos mercados que están creciendo y en los que hay oportunidades reales de negocio. En el norte de África tenemos a Marruecos, Argelia o Egipto. Kenia, Costa de Marfil o Senegal también son mercados muy interesantes. En Sudáfrica y Angola ya hay empresas españolas operando y son dos países con un gran potencial. Nigeria es un gran mercado, pero es muy difícil hacer negocios allí por su estructura federal. Además, en los estados del norte hay un problema de islamismo radical procedente de la inestabilidad en la región del Sahel.

¿España tiene previsto reforzar la presencia militar en el Sahel para preservar los intereses comerciales en la zona? 

Es fundamental pacificar la zona del Sahel. La ministra de Asuntos Exteriores, Arancha González Laya, se ha involucrado con fuerza en esta cuestión y ha sido nombrada presidenta del Grupo de los 5 para el Sahel. El terrorismo se está extendiendo por toda la zona de manera muy preocupante. Incluso Benín y Burkina Faso, tradicionalmente países muy pacíficos, también están sufriendo el zarpazo de los ataques terroristas. Es un gran problema y es necesario resolverlo.

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¿Qué es necesario para que las empresas españolas piensen más en África que en América Latina a la hora de internacionalizarse?

Hay que señalar que en 2019 las exportaciones españolas con destino a África superaron a las de América Latina en 3.000 millones de euros. A pesar de eso, es cierto que la presencia de las empresas españolas en América Latina y su inversión es muy grande; por el contrario, en África el papel de las compañías es mucho más modesto. Hay que aprovechar los planes que va a lanzar la Unión Europea para reforzar proyectos empresariales en África. Además, es fundamental ofrecer mayor información y reforzar a los especialistas sobre el terreno para que detecten oportunidades y aconsejen a los empresarios en las inversiones, y en estas líneas estamos trabajando. 

¿Qué papel tiene Canarias en el Plan Horizonte África?

Canarias es una plataforma para hacer negocios con África occidental muy importante. Hay inversores internacionales que instalan su oficina en Las Palmas de Gran Canaria para operar en África. Las pequeñas y medianas empresas canarias también están mirando a África para internacionalizarse gracias a su proximidad con el continente.

¿Es necesario fortalecer la escolarización de las mujeres en África para la economía?

Es muy necesario. No se puede prescindir de la mitad de la población. Además, las mujeres africanas son muy emprendedoras. En Benín hay verdaderos emporios femeninos basados en el comercio textil. Y todo a pesar de que se enfrentan a contextos institucionales muy complejos, tienen muchos problemas para acceder a la propiedad de la tierra porque la herencia es patrilineal, por ejemplo. Aún así es necesario reforzar los proyectos empresariales liderados por mujeres. 

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Tenemos a China invirtiendo en África y jugando un papel crucial. ¿Qué debería hacer Europa?

China está apostando de manera muy fuerte por África. Está invirtiendo para hacerse con materias primas en África y muchos países se están endeudando mucho con ellos. Son un gran competidor para la Unión Europea y lo son de forma desleal porque no participan en las organizaciones multilaterales ni de las decisiones consensuadas. Aun así, Francia y Alemania también tienen una presencia muy potente en el continente. Han puesto muchos medios para tener un papel relevante en África y se llevan muchos de los proyectos europeos. España todavía no se puede comparar con estas naciones, por eso todavía tenemos que trabajar mucho en esta región. 

¿Cómo puede afectar a los planes del Ministerio de Comercio la paralización de la zona de libre comercio que se iba a poner en marcha este año?

Cuanto más liberalizadas estén las fronteras, mejor será para el comercio. Las economías africanas son sustitutivas y la eliminación de barreras arancelarias entre ellos depende de negociaciones muy finas. Aunque hay intención de acabar con las barreras, hay que tener en cuenta que se trata de un plan a largo plazo. 

¿Cómo afecta el conflicto en Libia al comercio en la región?

El conflicto en Libia es una desgracia humanitaria y enrarece las relaciones en toda la región del norte de África. Nosotros tenemos un puesto de consejero comercial en Trípoli, que ahora mismo y dadas las circunstancias actuales está desierto. Libia es una potencia petrolífera y eso llevará a una resolución del conflicto mucho más compleja. Las perspectivas de solución son muy difíciles de evaluar.