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Directores de todo el mundo se dan cita en el Festival de Cine Internacional de Sharjah

El SIFF cierra su novena edición con una entrega de premios protagonizada por los más jóvenes
Darin Sallam

PHOTO/NNC  -   La directora jordana Darin J. Sallam presenta en el Festival Internacional de Cine para Niños y Jóvenes de Sharjah (SIFF) su película Farha

El prestigioso director británico Marc Munden intuía a su llegada a Sharjah que algo importante debía estar pasando en el Festival de Cine Internacional del Emirato. “Es un gusto ver a tantos jóvenes directores aquí”, reconoció el ganador, entre una extensa nómina de premios y reconocimientos, del Emmy Internacional a la mejor serie dramática en 2014. Su última producción, El jardín secreto, era una de las seis cintas seleccionadas por la organización para ser proyectadas por primera vez en el mundo árabe. Para Munden se trataba de “una oportunidad fantástica para conocer otra cultura, compartir la película con un público nuevo y testar su reacción”

El británico no iba desencaminado, algo ha ocurrido en Sharjah. Aquí se han dado cita esta semana un elenco de cineastas procedentes de todos los rincones del mundo con un cometido claro, inspirar a los centenares de niños y jóvenes emiratíes que han acudido en masa a las salas de cine. “Haciendo esto estamos creando cultura cinematográfica. Es un gran paso para que los niños tengan la oportunidad de acercarse a este mundo”, traslada a Atalayar la guionista y directora jordana Darin J. Sallam tras la presentación de su película, Farha, una de las más prometedoras de la cartelera.

Darin Sallam
PHOTO/NNC  -   La directora jordana Darin J. Sallam presenta en el Festival Internacional de Cine para Niños y Jóvenes de Sharjah (SIFF) su película Farha

Sallam, con una amplia experiencia en citas internacionales, valora de forma positiva el mensaje que mandan las autoridades de Sharjah con la promoción de este tipo de eventos culturales, enfocados en la juventud. “Estoy segura de que muchos querrán ser cineastas o dedicarse a cualquier profesión relacionada con la industria tras el festival”, asevera minutos después de responder con insistencia a las preguntas de un grupo de jóvenes sobre su película, ambientada en los inicios de la Nakba (catástrofe) con la que comenzó la diáspora palestina en 1948. 

La animadora, ilustradora y directora boliviana Matisse González, afincada en Berlín, vivió algo parecido. “Nunca había visto a tantos niños ver mis películas”, comenta ilusionada antes de explicar la forma en que las jóvenes la abordaban para avasallarla a preguntas. “Venían a hablar contigo, a preguntarte detalles técnicos de la película e incluso a debatir”, insiste. Como para la gran mayoría de los invitados, se trataba de su primera experiencia en Emiratos. Era su estreno en el Festival Internacional de Cine para Niños y Jóvenes de Sharjah (SIFF, por sus siglas en inglés). 

SIFF
PHOTO/ATALAYAR  -  Los cineastas Giulio Vita y Matisse González conversan sobre el Festival Internacional de Cine para Niños y Jóvenes (SIFF)

Giulio Vita tiene más rodaje. Este cineasta italo-venezolano creó un festival de cine en Calabria que llamó la atención de las autoridades de Sharjah. “Nos conocimos en un festival de Francia. Ellos son muy curiosos, quieren saber lo que ocurre en la industria porque quieren que el resto del mundo los conozca, pero también quieren conocer al resto del mundo –explica en conversación con Atalayar–. Entonces los invité al festival y les gustó porque tenemos una sección para niños con Unicef Italia”. Así comenzó una colaboración que dura ya dos años. 

“Hago una preselección de cortos de animación para ellos, sobre todo europeos. Les sugiero en torno a 100 producciones, les hago una lista con los parámetros que ellos me marcan, parámetros muy claros y precisos. Sin contenido explícito, por supuesto, orientado para los niños”, apunta el italo-venezolano, a quien también le piden “variedad”. Este elemento ha sido especialmente visible a lo largo del festival, no solo en la categoría de cortometrajes, sino también en los documentales o en las animaciones. Ha habido producciones de todo tipo. 

SIFF
PHOTO/ATALAYAR  -   Entrega de premios de la novena edición del Festival Internacional de Cine para Niños y Jóvenes (SIFF), Sharjah, 15 de octubre de 2022

Vita subraya “el prestigio” que otorga en Emiratos “trabajar en las artes y formar parte de la clase creativa”. “Hay infinidad de oportunidades para los emiratíes que quieran empezar”, destaca. Sallam insiste en algo similar, y es que para Sharjah “es importante” celebrar este tipo de eventos e impulsar el cine en los más jóvenes para despertar conciencias. Este Emirato ha centrado el tiro en desarrollar la cultura forjando un Festival de Cine Internacional que, con el tiempo, va ganando adeptos. “Me encantaría volver, por supuesto. Está a la altura”, reconoce Munden. 

Entrega de premios

El Festival Internacional de Cine para Niños y Jóvenes (SIFF) celebró en la noche del sábado su ceremonia de clausura con una entrega de premios en el Centro de Recepción y Convenciones Al Jawaher, a las afueras de Sharjah. Era el colofón a la novena edición del evento. El jurado, dividido en dos, uno compuesto por profesionales y otro por niños del Emirato, premió a las producciones más destacadas en las categorías de animación, cortos, largos y documentales, tanto internacionales como nacionales. Así ha cerrado este año más un festival que crece a pasos agigantados.