A dos semanas de que se haga realidad el sueño de Emiratos de volar a Marte

La sonda espacial marciana Al Amal está considerada como la mayor iniciativa estratégica y científica de Emiratos Árabes Unidos
El Primer Ministro de Emiratos y Gobernante de Dubái, el Jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, está convencido que la sonda Al Amal representa “un logro para cada árabe y una fuente de orgullo para cada emiratí”

PHOTO/WAM  -   El primer ministro de Emiratos y gobernante de Dubái, el Jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, está convencido que la sonda Al Amal representa “un logro para cada árabe y una fuente de orgullo para cada emiratí”

Faltan escasamente 14 días para que desde el Centro Espacial de Tanegashima, en Japón, se eleve rumbo al espacio la primera sonda marciana de Emiratos. Primera misión interplanetaria no tripulada protagonizada por una nación del mundo árabe, la astronave Al Amal viajará camino del Planeta Rojo a bordo del lanzador japonés Mitsubishi H-IIA, cuya primera opción de despegue está programada para mediados del presente mes de julio.

Para el vicepresidente, primer ministro de Emiratos y gobernante de Dubái, el Jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, la sonda Al Amal ‒que en español significa “Esperanza”‒ representa “un logro para cada árabe y una fuente de orgullo para cada emiratí”.

Sonda emiratos
PHOTO/MBRSC - El despegue de la sonda Al Amal (en inglés, “Hope”) está programado cuando en Emiratos serán las 12:51 horas y 27 segundos del 15 de julio, las 10:51 horas y 27 segundos, hora peninsular española

En una reunión informativa celebrada en el Centro Espacial Mohammed bin Rashid ‒MBRSC por su acrónimo en inglés‒ y presidida por el príncipe heredero de Dubái, el Jeque Hamdan bin Mohammed bin Rashid Al Maktoum, tanto el presidente de la MBRSC, Hamad Obaid Al Mansoori, como el director del proyecto, Omran Sharaf, detallaron los preparativos finales previos al despegue y las diferentes responsabilidades que los ingenieros y técnicos emiratíes van a cumplir.

El presidente de la Agencia Espacial de Emiratos, Ahmed Belhoul, confirma que el amplio programa espacial nacional “es el mayor de la región”, pero que eso no es lo más importante. Ahmed Belhoul asegura que en el futuro inmediato habrá “nuevos proyectos, que reforzarán la presencia de Emiratos en el sector espacial internacional, a la par de las naciones más avanzadas del mundo”.

Marte
PHOTO/JAXA - Técnicos japoneses montan las diferentes etapas del lanzador H-IIA de Mitsubishi Heavy Industries, el encargado de colocar a la sonda emiratí camino de Marte, a donde debe llegar en febrero de 2021
Ventana abierta hasta el 13 de agosto

Para el jeque Mohammed bin Rashid, el primer viaje de Emiratos a Marte envía a cada ciudadano árabe un mensaje de esperanza de que “tenemos la innovación, la resistencia y los esfuerzos para competir con la mayor de las naciones en la carrera por el conocimiento”. Y ello tiene lugar a pesar de los desafíos a escala mundial que plantea la pandemia del coronavirus COVID-19. Sin embargo, por el momento, la sonda mantiene fijada su ventana de despegue según los planes establecidos.

La luz verde para su envío al espacio se iluminará el 15 de julio y se prolongará hasta el 13 de agosto. El citado periodo se ha establecido de acuerdo con un meticuloso cálculo científico de las órbitas de la Tierra y Marte, que determina que esos 30 días son los más acertados para lograr que la sonda entre en la órbita de Marte en febrero de 2021, lo que dará paso a las celebraciones conmemorativas del 50 aniversario de la creación e independencia de la nación. 

Sonda emiratos
PHOTO/WAM - El Jeque Mohammed bin Rashid asegura que el mundo árabe dispone de “la innovación, la resistencia y los esfuerzos para competir con la mayor de las naciones en la carrera por el conocimiento”

El despegue del 15 de julio está programado cuando en Emiratos serán las 12:51 horas y 27 segundos del 15 de julio. Pero dadas las dos horas de diferencia horaria con España, en la península ocurrirá a las 10:51 horas y 27 segundos. Será entonces cuando los motores del vehículo lanzador se encenderán y el cohete H-IIA saldrá disparado hacia al espacio desde la rampa sobre la que estaba apoyado.

La histórica iniciativa de enviar una astronave científica a Marte fue anunciada en 2014 por el Presidente de Emiratos, el jeque Khalifa bin Zayed Al Nahyan. Su finalidad es potenciar al máximo el sector espacial industrial y científico de Emiratos, dentro del esfuerzo de visión del país de invertir en futuras economías basadas en el conocimiento

Sonda emiratos
PHOTO/MBRSC - La sonda Al Amal con los paneles solares plegados, antes de su integración en el cohete lanzador. Su misión pretende promover una economía alternativa a la del petróleo y el gas, principales fuentes de ingresos del país
A la búsqueda de una economía alternativa

De manera especial, con la incursión de Emiratos en el campo de la astronáutica se pretende ilusionar e impulsar a los jóvenes emiratíes y árabes para que accedan a carreras de ciencia e ingeniería. De ese modo, se quiere contribuir a los esfuerzos mundiales en materia de exploración del cosmos y a promover una economía alternativa a la del petróleo y el gas, principales fuentes de ingresos del país. El proyecto Al Amal ha sido financiado y supervisado por la Agencia Espacial de Emiratos, mientras que el MBRSC ha sido el organismo responsable de la ejecución de las diferentes etapas del diseño, desarrollo y puesta en órbita de la sonda. 

Sonda
PHOTO/WAM - En una reciente reunión se detallaron los preparativos finales previos al despegue y las diferentes responsabilidades que los ingenieros y técnicos emiraties van a cumplir

Una vez alrededor de Marte y durante al menos 2 años, tomará imágenes y sus instrumentos a bordo intentarán aflorar algunos de los misterios del planeta rocoso del Sistema Solar. Concebida para proporcionar “la primera imagen verdaderamente global de la atmósfera marciana y sus diferentes capas”, recogerá datos que serán compartidos de manera libre y gratuita por el resto de la comunidad científica y académica del mundo.

Sonda
PHOTO/WAM - De 1,5 toneladas de peso al despegue, navegará por el cosmos a una velocidad de crucero de 126.000 km/h. Al a Marte, desde una órbita entre los 22.000 y 44.000 kilómetros, proporcionará datos a la comunidad científica internacional sobre el clima marciano

Las autoridades de Emiratos también quieren que Al Amal sea la primera sonda dedicada a estudiar el clima marciano a lo largo de ciclos diarios y estacionales. Para conseguirlo, los tres avanzados instrumentos científicos que embarca medirán y observarán los fenómenos meteorológicos que se producen en la superficie del Planeta Rojo, de una manera especial las tormentas de polvo. También analizarán los grandes cambios de temperatura que se originan en la atmósfera marciana 

Los datos recogidos por la astronave aspiran a ofrecer una visión del pasado marciano, de las razones que originaron la corrosión de su superficie y a aportar expectativas sobre el potencial que puede aportar a la supervivencia de los seres humanos en Marte.