Egipto cierra el paso de Rafah ante el aumento de las tensiones con Hamás

El paso fronterizo es el único tránsito que une Egipto con Palestina
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AFP/ SAID KHATIB  -   Miembros de las fuerzas de seguridad palestinas hacen guardia en el paso fronterizo de Rafah con Egipto, cerrado, en el sur de la Franja de Gaza, el 23 de agosto de 2021

Egipto ha cerrado el paso de Rafah, su principal paso fronterizo que une la península egipcia del Sinaí con la Franja de Gaza, después de los últimos ataques librados entre palestinos e israelíes en un nuevo episodio de violencia. Desde El Cairo no se han emitido declaraciones oficiales sobre la duración prevista del cierre, lo que podría señalar que esta interrupción se mantendrá dependiendo del comportamiento que sostenga Hamás en los próximos días.

De acuerdo con funcionarios egipcios, el cierre de la frontera está relacionado con los esfuerzos de El Cairo por continuar con la mediación que consiga un alto el fuego entre Israel y Hamás a largo plazo. Además, indican que el cierre fue por motivos de seguridad tras la escalada que tuvo lugar el pasado sábado entre Israel y Hamas, después de que aviones israelíes bombardearan sitios en Gaza tras ofensivas emitidas por Hamás que habrían violado el acuerdo de cese de hostilidades alcanzado, gracias al papel mediador sostenido por Egipto. 

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AP/ADEL HANA - Manifestantes en la valla de la frontera de la Franja de Gaza con Israel, durante una protesta que marca el aniversario de un ataque incendiario en 1969 en la mezquita de Al-Aqsa de Jerusalén 

Un portavoz del Ministerio de Interior de Hamás, Iyad al-Buzum, anunció que Egipto ya les había informado acerca del cierre del paso, en ambas direcciones, a partir de esta semana. A esto añadió que el cierre “agravara la crisis humanitaria” en Franja, tras el uso de este paso para el envío de asistencia humanitaria y víveres.

El paso de Rafah, situado en la ciudad de Rafah, dividida por la frontera que separa la región palestina de la Franja de Gaza con la península de Sinaí egipcia, se mantuvo abierto de manera excepcional para suministrar de ayuda humanitaria a la Franja. 

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PHOTO/Presidencia egipcia/Handout vía REUTERS - Fotografia de archivo, camiones de un convoy de ayuda cargados con suministros enviados por el Fondo Larga Vida a Egipto son vistos en el paso fronterizo de Rafah entre Egipto y la Franja de Gaza

Estos nuevos enfrentamientos entre palestinos-israelíes derivaron después de una protesta que se produjo en la Franja de Gaza por parte de Hamás. Tras horas de enfrentamientos violentos, el Ejército israelí informó que bombardeó objetivos de Hamás después de varios ataques aéreos en los que se comunicó sobre el bombardeo de sitios controlados por el grupo. En este sentido, facciones palestinas han anunciado que podrían intensificarse los ataques en las próximas horas.

Estos ataques se produjeron horas después del lanzamiento de varios cocteles molotov desde Gaza que dejaron a un soldado israelí gravemente herido. Por otro lado, los disparos desde Israel dejaron un balance de 41 palestinos heridos, entre los que se encuentran dos menores que están en estado crítico

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AFP/JAAFAR ASHTIYEH - Soldados israelíes patrullan la aldea de Salem, al este de Nablus, durante un registro después de que los palestinos lanzaran piedras contra un coche de colonos israelíes en la carretera del asentamiento de Elon Moreh

En un último movimiento, desde Gaza se habrían lanzado globos incendiarios en respuesta a los bombardeos israelíes que habrían causado incendios, sin informes inmediatos de víctimas. Asimismo, los palestinos afirman que los globos tienen como fin “presionar Israel” para que alivie las restricciones y bloqueos impuestos a Gaza que impiden la llegada de material al territorio. Esta violencia transfronteriza se ha producido a pesar de un anuncio israelí emitido sobre la reanudación de la ayuda económica de Qatar a Gaza, una medida que ya se había considerado como un refuerzo de la delicada tregua.

El pasado mayo, el paso de Rafah sirvió como enclave primordial para proveer de asistencia sanitaria, alimentos y suministro a los habitantes de Gaza afectados por los combates que se mantuvieron entre Israel y Hamás durante 11 días de ofensivas. Tras el cese, Egipto mantuvo el paso abierto y se comprometió a entregar 500 millones de dólares para la reconstrucción de la Franja. 

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AFP/SAID KHATIB - Una bola de fuego se eleva tras un ataque aéreo en Khan Yunis, en el sur de la Franja de Gaza, a última hora del 23 de agosto de 2021

Tras los ataques, el balance de daños en Gaza había sido ampliamente significativo. De acuerdo con el Ministerio, 1.500 viviendas fueron destruidas durante los ataques y más de 1.700 hogares habían sufrido “daños irreparables”. El país egipcio se encontraba liderando la reconstrucción de Gaza después de haber enviado equipos de ingeniería y brigadas que consiguieron ingresar en la Franja a través del paso fronterizo de Rafah con el fin de comenzar con el restablecimiento de la zona.

En este contexto, la intermediación de Egipto propició una tregua que se había mantenido con cierta estabilidad.  En esta línea, El Cairo ha continuado mediando entre ambas partes y se ha erigido como un país protagonista en términos de mediación ante una pugna tan compleja como es el conflicto palestino-israelí. 

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AFP/AHMAD GHARABLI - Árabes israelíes levantan banderas y pancartas palestinas durante una protesta ante la prisión de Megiddo, en el norte de Israel, el 22 de agosto de 2021

Desde El Cairo, Egipto demandó a Hamás que detuviera de forma definitiva los ataques violentos y se ajustara con los movimientos populares pacíficos. Sin embargo, los últimos movimientos de Hamás han provocado que Egipto de un paso atrás en esta situación, en un contexto en el que parecía que Egipto había conseguido alcanzar una victoria diplomática.