Egipto completa el nuevo Museo Nacional con 22 Momias Reales

El próximo 18 de abril se inaugura por completo el nuevo museo de El Cairo que cuenta con momias, entre las que destaca la de Ramsés II, transportadas en una icónica procesión por toda la ciudad
Museo Nacional de la Civilización Egipcia tras su reapertura en El Cairo, Egipto, el 5 de abril de 2021

REUTERS/MOHAMED ABD EL GHANY  -   Museo Nacional de la Civilización Egipcia tras su reapertura en El Cairo, Egipto, el 5 de abril de 2021

Hace unos días Egipto sorprendió al mundo con una procesión de las momias faraónicas doradas. Recorrieron el sábado las calles de El Cairo los restos momificados de 22 reyes y reinas del antiguo Egipto en un llamativo desfile real hacia un nuevo lugar de descanso. Fueron paseadas desde el Museo Egipcio en la Plaza Tahrir hasta el nuevo Museo Nacional de la Civilización Egipcia como evento de este museo. 

Nombrado como el “Desfile Dorado de los Faraones”, los 18 reyes y las cuatro reinas viajaron en orden, los más antiguos primero, cada uno a bordo de una carroza separada decorada en estilo egipcio antiguo.

Este nuevo museo del sur de la capital abrió sus puertas a exhibiciones limitadas en 2017 y se abrió por completo el domingo, poco antes de que las momias se exhiban al público en general a partir del 18 de abril.

Cada uno de los vagones ha sido adornado de color dorado con el nombre de su soberano asignado, y se han equipado con amortiguadores para el viaje de 40 minutos a través de El Cairo, para garantizar que ninguno de los valiosos cargamentos fuese afectado accidentalmente. El desfile se impulsó con música y actuaciones de artistas egipcios, todos transmitidos en vivo por la televisión estatal.

Un grupo de personas visita una exposición arqueológica en el nuevo Museo Nacional de la Civilización Egipcia (NMEC) de Egipto, en el distrito de Fustat del Viejo Cairo, durante su reapertura oficial un día después de la ceremonia del Desfile Dorado de los Faraones, el 4 de abril de 2021
AFP/MAHMOUD KHALED - Un grupo de personas visita una exposición arqueológica en el nuevo Museo Nacional de la Civilización Egipcia (NMEC) de Egipto, en el distrito de Fustat del Viejo Cairo, durante su reapertura oficial un día después de la ceremonia del Desfile Dorado de los Faraones, el 4 de abril de 2021
Qué encontramos en el nuevo museo

El Museo Nacional de Civilizaciones de El Cairo recibió a cientos de visitantes y turistas de diferentes nacionalidades, llegando a los 5.000 visitantes tras sus dos días de inauguración. De momento, el Salón de las Momias permanecerá cerrado hasta el 18 de abril. 

Al ingresar en la sala principal del museo, vemos monumentos de la Edad de Piedra rodeados de piezas de la antigua civilización egipcia. También se alternan con monumentos de las épocas copta e islámica. 

Incluye más de 50 artefactos que forman parte de las etapas de desarrollo de las civilizaciones egipcias, creando una línea temporal por la que viaja el visitante. El conjunto de piezas de la Edad de Piedra del comienzo de la exhibición es un esqueleto de egipcio más antiguo de hace 30.000 años. Asimismo, incluye piezas de piedra que eran las herramientas de la vida cotidiana del momento. 

Vista general de la entrada del Museo Nacional de la Civilización Egipcia tras su reapertura en El Cairo, Egipto, el 5 de abril de 2021
REUTERS/MOHAMED ABD EL GHANY - Vista general de la entrada del Museo Nacional de la Civilización Egipcia tras su reapertura en El Cairo, Egipto, el 5 de abril de 2021

A medida que avanza el recorrido el visitante, se encuentra en los tiempos del antiguo Egipto en la época predinástica, donde puede contemplar artefactos raros de la vida diaria. Después aparecerán gradualmente las épocas antigua, medieval y moderna. 

El museo también exhibe piezas de los períodos grecorromano y copto, que contienen iconos raros, además de artefactos de la era islámica, que incluyen la cubierta y la llave de la Kaaba. Además incluye antigüedades de la edad moderna, contando con una estatua de Khedive Ismail y dibujos de Muhammad Ali.

Encontramos también un ataúd dorado del sacerdote faraónico Najm Ankh, que fue devuelto a Egipto en 2019 desde Estados Unidos. También muestra las herramientas cotidianas del antiguo egipcio y ejemplos de muebles, así como la presencia de ropa tradicional egipcia usada por mujeres en el Sinaí y el Oasis de Siwa. 

Además, en el centro del museo hay grandes pantallas para presentar las piezas más importantes de la exhibición.

Al lado de las piezas de la exhibición encontramos otras pantallas, esta vez más pequeñas, que pretenden familiarizar al visitante con la información relacionada. Incluye información sobre la historia y los lugares de descubrimiento.  

Un sarcófago dorado se expone en el nuevo Museo Nacional de la Civilización Egipcia (NMEC) de Egipto, en el barrio de Fustat, en el Viejo Cairo, durante su reapertura oficial
AFP/MAHMOUD KHALED - Un sarcófago dorado se expone en el nuevo Museo Nacional de la Civilización Egipcia (NMEC) de Egipto, en el barrio de Fustat, en el Viejo Cairo, durante su reapertura oficial
Salón de las Momias 

El 18 de abril será inaugurado el Salón de las Momias Reales, que incluye 22 momias del Estado moderno del antiguo Egipto que han permanecido desde principios del siglo XX en el Museo Egipcio, en la emblemática plaza Tahrir de la capital. A partir de la década de 1950, se exhibieron en una pequeña habitación una al lado de la otra, sin acompañamiento de anuncios publicitarios explicativos.

En su nueva localización, se exhibirán individualmente cada uno junto a un sarcófago, y en algunos casos, una estatua. Se ambientará con olor a tumbas reales subterráneas.

Las exhibiciones estarán señalizadas con una breve biografía y, en algunos casos, copias de tomografías computarizadas.

El NMEC, que abrió sus puertas a exposiciones limitadas desde 2017, abre completamente un día después del "Desfile de Oro de los Faraones", pero las momias se exponen al público en general dos semanas después
REUTERS/MOHAMED ABD EL GHANY - El NMEC, que abrió sus puertas a exposiciones limitadas desde 2017, abre completamente un día después del "Desfile de Oro de los Faraones", pero las momias se exponen al público en general dos semanas después

Entre estas 22 momias encontramos al rey Seknen, quien encabezó la procesión, el rey Ramsés II, el rey más famoso del Estado moderno, el rey Seti II, hijo del rey Merenptah, y la reina Ahmose Nefertari, madre de Amenhotep I. La reina Merit Amón, “hija del rey Ahmose”, el rey Tutmosis II, hijo del rey Thutmosis I, Thutmosis III, la reina Hatshepsut, la reina T, además del Rey Amenhotep III. 

Los restos de los reyes se encuentran actualmente en cámaras de nitrógeno tras haber sido aisladas de los tubos que las transportaban, y están bajo procesos de conservación por parte de restauradores y especialistas. 

El centro de momias incluye tres unidades principales, primero la tienda de momias que se llama “morgue”. Contiene habitaciones llenas de gas nitrógeno que llega al 99% y se coloca dentro de las momias para mantener su temperatura y protegerlas de cualquier microbio.  La segunda es la que se encarga de transportar a las momias de las tiendas a los expositores y es la denominada “laboratorio”. Aquí vacían el aire de los dos cebadores y lo reemplazan con nitrógeno para poner las momias, que las prepara para su exhibición durante un período de hasta 10 años. Después se repiten los procesos de conservación y restauración.

Visitantes observan los artefactos expuestos en el nuevo Museo Nacional de la Civilización Egipcia (NMEC), en el distrito de Fustat, en el Viejo Cairo, durante su reapertura oficial un día después de la ceremonia del Desfile de Oro de los Faraones, el 4 de abril de 2021
AFP/MAHMOUD KHALED - Visitantes observan los artefactos expuestos en el nuevo Museo Nacional de la Civilización Egipcia (NMEC), en el distrito de Fustat, en el Viejo Cairo, durante su reapertura oficial un día después de la ceremonia del Desfile de Oro de los Faraones, el 4 de abril de 2021

La tercera unidad está dedicada al estudio de las momias en detalle, incluyendo la realización de investigaciones históricas y estudios prácticos de rayos X realizados sobre las momias.

El trabajo del programa comenzó hace tres años, cuando se recogieron los ataúdes de las momias, especialmente porque se encontraron muchos reyes en el escondite sin sus propios ataúdes.

El Museo Nacional de la Civilización Egipcia se completó en 2010 y estaba planeando abrir este museo en 2012, sin embargo, debido a la Primavera Árabe que afectó a Egipto, no se pudo. 

En los próximos meses, el país debe inaugurar otra nueva instalación, el Gran Museo Egipcio, cerca de las pirámides de Giza. También albergará colecciones faraónicas, incluido el famoso tesoro de Tutankhamon que fue descubierta en 1922. La tumba del joven gobernante, que asumió brevemente el trono en el siglo XIV a. C., contenía tesoros que incluían oro y marfil.

Los visitantes observan un esqueleto de 35000 años de antigüedad que se expone en el Museo Nacional de la Civilización Egipcia
REUTERS/MOHAMED ABD EL GHANY - Los visitantes observan un esqueleto de 35000 años de antigüedad que se expone en el Museo Nacional de la Civilización Egipcia

Una supuesta “maldición del faraón” se desató a raíz del descubrimiento de Tutankamón en 1922-23. Un financiador de la excavación británica, Lord Carnarvon, murió de envenenamiento de la sangre meses después de que se abriera la tumba, mientras que uno de los primeros visitantes murió abruptamente en 1923.

Las autoridades de Egipto esperan que el nuevo museo ayude a revitalizar el turismo, una de las principales fuentes de ingresos para el país. La industria ha sido golpeada por turbulencias políticas durante la última década y, más recientemente, por la pandemia.