Egipto y Rusia acuerdan reanudar el turismo tras el parón por el atentado de 2015

Se esperan 3.000 millones anuales en ingresos egipcios adicionales después de la reanudación del turismo ruso
Atalayar_turismo Egipto

REUTERS/AMR ABDALLAH  -   Turistas en el centro turístico del Mar Rojo de Sharm el-Sheikh, al sur de El Cairo, Egipto 6 de febrero de 2021

Egipto y Rusia reanudarán todos los vuelos entre ambos países, suspendidos desde hace más de cinco años, tras el atentado contra un avión, en octubre de 2015, que dejó 224 muertos, en su mayoría turistas rusos. La Presidencia egipcia ha anunciado, a través de un comunicado, el acuerdo alcanzado el día 23, aunque no se ha especificado cuándo se producirá el reinicio de las operaciones. En 2017 y 2018 se restablecieron algunos vuelos, pero no hacia los destinos turísticos de Hurgada, en el mar Rojo, y Sharm el Sheij, en el sur del Sinaí, que ahora se incluyen en el pacto (más datos apuntan a que Egipto reanudará vuelos regulares a Moscú).

Goldman Sachs dijo que el regreso de la actividad turística rusa a los niveles anteriores a 2015 podría impulsar los ingresos del turismo en Egipto en más de 3.000 millones de dólares anuales (alrededor del 0,75% del PIB), y es probable que esto suceda gradualmente debido a la actual pandemia de la COVID-19. 

Atalayar _Turismo Egipto
PHOTO/ Suliman el-Oteify/Egyptian Prime Minister's Office via AP - Esta foto publicada por la oficina del primer ministro muestra la cola del avión de Metrojet que se estrelló en Hassana, Egipto, el sábado 31 de octubre de 2015

Los vuelos directos desde Rusia a Egipto se suspendieron en octubre de 2015 después del accidente del Metrojet No. 9268 que volaba desde la ciudad costera de Hurgada a San Petersburgo. La reanudación de los vuelos se considera un gran impulso a las perspectivas de recuperación del sector turístico en Egipto, que se vio afectado por la pandemia de la COVID-19, después del apogeo del boom turístico en 2014, según Goldman Sachs. Rusia suspendió los vuelos a Egipto cuando un Airbus A321 de la aerolínea rusa Kogalymavia, que volaba desde Egipto a San Petersburgo, sufrió un atentado mientras sobrevolaba la península del Sinaí el 31 de octubre de 2015. Tras esa catástrofe, una de las peores de la historia de la aviación rusa, Putin aseguró que no se reanudarían los vueltos con Egipto hasta que las autoridades de ese país garantizaran al 100% la seguridad de los turistas rusos.

El acuerdo fue alcanzado en una llamada telefónica entre el presidente de Egipto, Abdel Fattah al-Sisi, y su homólogo ruso, Vladimir Putin, según el comunicado de la Presidencia egipcia. Un encuentro en el que también abordaron "la colaboración de ambos países en el sector turístico al completo". La reanudación de los vuelos hacia estos destinos turísticos se debe, según la nota, a una mejora de "los criterios de seguridad y comodidad" en los aeropuertos egipcios para garantizar el bienestar de todos los pasajeros

Atalayar _Turismo Egipto
REUTERS/ANTON VAGANOV - Ceremonia de apertura de un monumento que conmemora a las víctimas del accidente del Airbus A321 de Metrojet en la península del Sinaí de Egipto en 2015, en San Petersburgo, Rusia 28 de octubre de 2017

Los turistas rusos solían representar un tercio de todos los turistas que llegaban a Egipto, pero este número ha disminuido significativamente desde que se impuso la prohibición de vuelos directos, según estimaciones del banco de inversión.

Goldman Sachs explicó que durante los diez años anteriores al accidente de Metrojet, el turismo ruso a Egipto estaba creciendo a un ritmo acelerado, y alcanzó su punto máximo en 2014, con la entrada de más de 3,1 millones de turistas rusos, lo que representa alrededor de un tercio del total del número de turistas que llegaron a Egipto ese año.

Atalayar _Turismo Egipto
PHOTO/AFP - Turistas y guías con máscara y cuidadores locales posan juntos para una foto de grupo, manteniendo las distancias entre ellos, en la entrada del antiguo Templo de Luxor en la ciudad meridional egipcia de Luxor

A raíz del accidente, el número de turistas de Rusia se redujo drásticamente y las tarifas no se han recuperado desde entonces, y la principal razón de esto es que la Federación de Rusia impuso la prohibición de todos los vuelos directos a Egipto, en espera de una revisión y modificación de los procedimientos de seguridad aeroportuaria. Según informes de la prensa rusa, las normas de seguridad mejoradas ahora permiten reanudar los vuelos y se está discutiendo la reanudación del turismo a Hurgada y Sharm el-Sheij en el Sinaí.

Atalayar _Turismo Egipto
REUTERS/BREDAN McDERMID - Puesto de Goldman Sachs en el parqué de la Bolsa de Nueva York

El banco afirmó que "el ingreso promedio de cada turista en Egipto durante los últimos tres años ascendió a 1.000 dólares, y, por lo tanto, la posibilidad de que el turismo ruso regrese a los niveles anteriores a 2015, que superaron los 3 millones de turistas anuales, significa fortalecer la cuenta corriente en alrededor de 3.000 millones de dólares anuales". También da un buen impulso a las perspectivas de crecimiento del PIB, dado que la economía depende en gran medida de la industria del turismo, que representa uno de cada siete puestos de trabajo en la economía egipcia, según datos oficiales en Egipto.

Cabe destacar que existe una relativa incertidumbre con respecto al momento de la reanudación del turismo ruso, ya que es probable que esté relacionado con la evolución de la pandemia, incluido el éxito de la vacunación y la producción de vacunas en Rusia y Egipto. Para el presidente egipcio, este acuerdo reforzará las relaciones bilaterales y el movimiento de los individuos entre Egipto y Rusia sembrando una semilla de esperanza para la recuperación económica del país.