El ébola sigue matando seres humanos en África occidental

 -  

Por Lorenzo Medina
Foto: El brote de ébola en África Occidental ha matado a más de 700 personas. 
 
El  brote de ébola que afecta a África Occidental ha infectado a más de 1.300 personas, de las cuales al menos 729 han muerto, según el último recuento que hizo esta semana  la Organización Mundial de la Salud (OMS). En Guinea Conakry, del 24 al 27 de julio, se registraron 33 nuevos casos y 20 muertes. Este dato eleva el número de contagios a 460 nuevos casos y el de muertes a 339. Liberia es otro país golpeado por el ébola: 329 contagios y 156 muertes. Nigeria registró un primer caso de contagio en una persona que falleció. Por su parte, Sierra Leona contabilizó 8 nuevos casos en ese periodo y 9 muertes, por lo que la cifra total de personas contaminadas asciende a 533, mientras que la de fallecidos suma 233. La OMS  advirtió  que la situación “se mantiene precaria” con transmisión sostenida en la población y en los centros de salud. “Los nuevos contagios evidencian que se deben redoblar los esfuerzos para luchar contra los problemas identificados, como la transmisión en los centros de salud, y un sistema de control efectivo de los contactos”, destacó el organismo sanitario internacional en un comunicado. Además, la OMS explicó  que se detectaron 59 personas que estuvieron en contacto con el enfermo que llegó a Nigeria infectado y que después  murió. Antes de llegar a Nigeria esa persona pasó por Ghana y Togo, por lo que las autoridades de esos países también están investigando e intentando localizar los eventuales contactos con el enfermo para evitar una propagación del ébola. Según fuentes sanitarias, las muestras de este caso aún deben llegar al Instituto Pasteur en Senegal donde serán analizadas. El retraso se debe a que ninguna empresa de transportes aceptó trasladar esas muestras por miedo al contagio. “A pesar de que sólo se ha detectado un caso en Nigeria hasta ahora, la infección del virus del ébola en este país representa un desarrollo significativo en el curso de este brote”,  aseguró la OMS. La agencia sanitaria de la ONU  especificó que está hablando con donantes para poder dotar a los países afectados de los recursos necesarios para luchar contra la epidemia. La OMS no oculta  su preocupación porque persisten en algunos sectores de las poblaciones afectadas  creencias erróneas en torno a la enfermedad, como, por ejemplo,  lavar y abrazar los cadáveres antes de enterrarlos, lo que expone al contagio con el virus.
Transmisión de la enfermedad
La OMS alertó que la  enfermedad  se transmite por contacto directo con la sangre y fluidos corporales de personas o animales infectados, lo que causa hemorragias graves y puede tener una tasa de mortalidad del 90%. Por ello, la agencia sanitaria de la ONU  activó  la Red Global de Alerta y Respuesta (GOARN). Es  una red formada por agencias internacionales, gobiernos, universidades y otras entidades y cuenta con el apoyo de especialistas en diversas áreas que puedan viajar a los países implicados para intentar contener el brote de ébola. Según dicen los expertos, es la primera vez  que se identifica y se confirma una epidemia de ébola en África Occidental, pues hasta ahora siempre se habían producido casos en África Central. Los trabajadores sanitarios son un colectivo muy expuesto al virus del ébola y al miedo de la población. El  miedo es otro problema para las poblaciones afectadas por la enfermedad, y la falta de información contribuye a empeorar la situación. Hace poco, un grupo de Médicos Sin Fronteras (MSF) fue atacado por personas que vieron en esos trabajadores sanitarios a un colectivo peligroso. El pasado mes de abril, un centro de MSF en Macenta, al sur de Guinea Conakry, fue atacado a pedradas por una multitud enfurecida y hace pocos días, en el pueblo de Kolo Bengou, donde se cree que hay varias personas infectadas, un grupo de jóvenes armados con piedras y cuchillos bloquearon el paso al personal sanitario, según informó el diario ‘The New York Times’. En Sierra Leona y Liberia también han ocurrido casos parecidos. Liberia cerró sus fronteras, una medida que desaconsejó la OMS por ser ineficaz.. Los misioneros  también se enfrentan al mismo problema en estos países, y algunos han contraído la enfermedad. Es el caso de la misionera Nancy Writebol y del médico Kent Brantly en Liberia.  
Muerte de un responsable médico
En Sierra Leona, murió por culpa del ébola el martes de esta semana Umar Khan, el médico responsable de la lucha contra esta enfermedad en dicho país africano. Khan, de 39 años, estaba considerado como un héroe nacional por tratar a más de un centenar de pacientes infectados por el virus. El médico enfermó el martes de la semana pasada, aunque se desconoce la forma de contagio en concreto. Según sus compañeros de trabajo, Khan era muy meticuloso y siempre vestía mono, guantes, máscara y calzado especiales cuando atendía a los pacientes. La agencia  Reuters entrevistó al doctor en el centro de tratamiento de Kenema. En esa entrevista, Khan se declaró preocupado por su salud. “Los trabajadores sanitarios somos propensos al contagio debido a que somos el primer punto de contacto para los contagiados”, señaló el médico. Mientras la comunidad internacional se inquieta, los presidentes de Guinea Conakry, Liberia, Sierra Leona y Costa de Marfil celebraron este viernes una cumbre regional, en Conakry, para tratar de buscar soluciones a la crisis provocada por el ébola. El ébola es un virus con ácido ribonucleico que produce en el ser humano fiebre, dolores musculares, vómitos, diarreas, hemorragias y destrucción de los tejidos internos. La enfermedad que causa el virus del ébola es repentina y por lo general progresa con rapidez hacia el agotamiento extremo, la deshidratación y la muerte. 
…///Fin///…