El año ciclista comienza en Emiratos 

El inicio del UAE Tour es la primera carrera de primer nivel que se celebra tras la anulación de las previstas para enero en Australia 
magen del pelotón durante la primera etapa del UAE Tour 2021 

 -   Imagen del pelotón durante la primera etapa del UAE Tour 2021 

Un año después de que la pandemia obligara a cancelar el final del UAE Tour, la ronda emiratí vuelve a marcar el inicio del calendario de la máxima categoría del ciclismo mundial, después de que las pruebas previstas en Australia para el mes de enero tuvieran que ser suspendidas. Así, el pelotón de los equipos más importantes se pone por fin en marcha con muchas de sus grandes figuras presentes en Abu Dabi, donde hoy se disputará la primera etapa de la ronda emiratí. 

Hubo Giro, Tour y Vuelta, pero la temporada ciclista de 2020 no respondió exactamente a la normalidad. Como el resto de deportes, el ciclismo se vio golpeado por la pandemia y sus tres grandes carreras hicieron un formidable ejercicio de supervivencia. Meses después de ver a los ciclistas sufrir bajo la lluvia y la nieve –algo poco habitual cuando se celebran en los meses cálidos del año–, el pelotón trata de recuperar la normalidad con el inicio del UCIWorld Tour, cuya primera carrera se disputará desde hoy y hasta el próximo domingo en los Emiratos Árabes Unidos. 

magen del pelotón durante la primera etapa del UAE Tour 2021 

Allí están muchas de las figuras actuales, como Pogacar –campeón del Tour 2020–, Chris Froome o Alejandro Valverde. Todos con el objetivo de ir poco a poco cogiendo la forma a la espera de que el coronavirus no vuelva a golpear el calendario ciclista en 2021. El UAE, la primera carrera por etapas de categoría World Tour, se dividirá en siete jornadas con un predominante perfil llano, pero con atractivas ascensiones en varias de las etapas, sobre todo en la quinta, con el mítico final de Jebel Jais, más de 20 kilómetros con unas rampas del 5,4 de promedio. 

En ellas quiere ser protagonista Tadej Pogacar, que corre en casa y quiere empezar bien el año de su confirmación. «Estoy impaciente por empezar. Entre las vacaciones y la pretemporada he pasado mucho tiempo en los Emiratos y me encantaría poder ganar aquí», reconoce el esloveno, que no lo tendrá fácil para llegar al final en lo más alto de la general.

magen del pelotón durante la primera etapa del UAE Tour 2021 

Estreno de Chris Froome 

En la salida de Abu Dabi le acompañarán otros favoritos como Chris Froome, que se estrenará con su nuevo maillot del Israel Start Up Nation. «Empiezo la temporada 2021 con gran entusiasmo, será mi primera carrera con el nuevo equipo y el comienzo de una nueva y emocionante aventura para mí», reconocía estos días el británico, que confía en recuperar su trono en el Tour de Francia el próximo verano. 

Vincenzo Nibali o Alejandro Valverde serán otros de los aspirantes al triunfo en la primera gran carrera de la temporada. El murciano, campeón en 2018 y segundo el año pasado cuando se paró la ronda por culpa del coronavirus, la correrá por última vez tras haber anunciado ya que esta será su temporada de despedida del ciclismo. Adam Yates, flamante fichaje del Ineos y ganador en 2019, buscará repetir su éxito en los Emiratos Árabes con el objetivo de que ese buen sabor de boca se traslade luego al resto de la temporada.