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El agua: ¿una mercancía o un derecho humano?

El agua es una de las principales causas de los conflictos actuales
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La cuestión del agua es la máxima prioridad en las preocupaciones de la gente. 

"¿Cómo se puede suministrar agua en cantidad y calidad a la creciente población mundial y, al mismo tiempo, garantizar la eliminación del agua sobrante de todas las actividades humanas sin dañar el medio ambiente?"

Más de mil millones de personas en el mundo no tienen acceso a agua pura, y unos dos mil millones carecen de estas instalaciones sanitarias. En el futuro, la cantidad de agua seguirá siendo la misma cada año, mientras que el número de personas en el mundo aumenta, por lo que la cantidad de agua por persona disminuye, ya que aumenta la demanda de recursos hídricos, que los expertos esperan que disminuya en un 20% para el año 2030, así como las predicciones del Consejo Árabe para los Derechos Humanos que se describe como "la situación de pobreza del agua".

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Históricamente, las ciudades se desarrollaban y prosperaban en torno a las zonas en las que había agua disponible. Hoy en día, el agua es cada vez más preocupante. El crecimiento de la población y el agotamiento del suministro de agua limpia se han convertido en una fuente de conflicto que amenaza el futuro de la población de la Tierra.

Además del consumo humano directo, el agua desempeña un papel vital en la cuestión de la seguridad alimentaria, ya que todos los cultivos necesitan agua regularmente para crecer y proporcionar alimentos al mundo.

El uso indiscriminado de fertilizantes y productos químicos y el despilfarro de las fuentes de agua dulce, al extraer rápidamente las aguas subterráneas, contribuyen a la contaminación del agua, lo que supone una disminución del agua potable.

Hay acuerdo general en que el problema del agua aparece cuando la cuota media per cápita de agua es inferior a dos mil metros cúbicos al año.

Los informes publicados con motivo del "Día Mundial del Agua", el 22 de marzo de 2001, confirmaron que muchos incidentes fronterizos relacionados con el agua pueden convertirse en guerras abiertas debido a la creciente escasez de esta riqueza natural vital.

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Los objetivos más destacados de este evento fueron llamar la atención del mundo y de sus gobiernos sobre el hecho de que toda la tierra estará amenazada por la sed a mediados de este siglo, hacia el año 2050. El informe advierte que el mal uso de los ríos y las aguas subterráneas, la contaminación, los residuos, el aumento de la población y el crecimiento caótico de las ciudades, todo ello hará que la escasez actual (menos de 1.000 metros cúbicos anuales per cápita), que afecta a 250 millones de personas en 26 países, se convierta en una "sed masiva" que afecte a dos tercios de la población de la Tierra en 2050. Los seis mil millones de habitantes del mundo utilizan actualmente sólo uno de cada cien mil del agua del planeta, lo que representa agua salada o inaccesible para el 98% de ellos.

Para que el mundo pueda alimentar a ocho mil millones de personas y mejorar sus condiciones sociales y sanitarias de aquí al año 2050, deberá invertir 180 mil millones de dólares anuales, frente a los 70 u 80 mil millones que se invierten actualmente.

Un memorándum del gobierno francés indica que "mil millones de personas en el mundo carecen de agua potable, mientras que 4.200 millones de personas no disponen de las estructuras necesarias para purificar el agua". El memorándum añade que el agua es "la primera causa de muerte y enfermedad" en el mundo "directa o indirectamente" y que tres millones de niños mueren anualmente debido a la escasez de agua potable.

En un informe preparado para esta ocasión, la Organización Mundial de la Salud llamó la atención sobre las enfermedades tropicales transmitidas por mosquitos y moscas en zonas húmedas, enfermedades que están directa o indirectamente relacionadas con el consumo de agua contaminada.

A los problemas sociales y sanitarios del agua hay que añadir los alimentarios, ya que la agricultura de regadío constituye el 40% de la alimentación mundial, así como los climáticos, donde las inundaciones y las lluvias torrenciales constituyen, por ejemplo, un tercio de las catástrofes naturales.

También hay problemas geopolíticos, ya que dos tercios de los principales ríos y lagos del mundo son compartidos por más de un país, así como problemas medioambientales, ya que la mitad de los ríos y masas de agua están contaminados. Esta agua se distribuye de forma absolutamente desigual, ya que 23 países se reparten dos tercios de los recursos hídricos, mientras que el tercio restante se distribuye de forma desigual para el resto de los países.

Estadísticas que alertan de un peligro inminente

Actualmente nos enfrentamos a una emergencia mundial en la que más de mil millones de personas carecen de un suministro básico de agua limpia y más de dos mil millones carecen de un saneamiento adecuado, lo que constituye la principal causa de las enfermedades relacionadas con el agua.

Por otra parte, los lagos, ríos y glaciares de todo el mundo se reducen constantemente, y las crecientes presiones de la población, el crecimiento económico, la urbanización, el cambio climático y la deforestación están debilitando las fuentes de agua y provocando así revueltas sociales y económicas, pero esto no es un resultado inevitable.

De hecho, si observamos el mapa del mundo, encontramos que los mares y océanos cubren el 70,8% de la superficie total del planeta, con una profundidad media de 3,73 km. El 35% de su superficie total.

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Aunque el agua cubre el 70% del mundo, la proporción de agua dulce no supera el 2,5%, y la proporción de agua salada alcanza el 97,5%, y los casquetes y glaciares constituyen cerca del 70% del volumen total de agua dulce, donde muchos factores conducen a la escasez de agua, como el aumento de la población, la temperatura global y otros factores emergentes que hacen del agua un bien rentable que muchos sectores privados se apresuran a explotar. Otro defensor del derecho al agua sostiene que la obligación legal derivada de las decisiones sobre el derecho al agua motivaría tanto a los gobiernos de los países en desarrollo como a los de los países donantes a realizar cambios efectivos en las políticas nacionales y de ayuda y en la asignación de recursos, y daría a los grupos de ciudadanos una base más sólida sobre la que ejercer presión sobre los gobiernos.

Según el informe de 2012 de las Naciones Unidas sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio y para dar una idea más clara del impacto del agua en la vida humana, 783 millones de personas (es decir, el 11% de la población mundial) no tienen acceso a fuentes mejoradas de agua potable, ya que cada 21 segundos muere un niño por esta causa y cada año se pierden 443 millones de días de clase por enfermedades relacionadas con el agua.

Lamentablemente, todo esto se concentra en zonas donde no hay agua, como el África subsahariana, donde el 40% de la población vive sin agua potable. En la actualidad, las crisis del agua no sólo están en su escasez, sino en el acceso a sus fuentes.

El problema de la contaminación del agua
 
Cada año se vierten en los ríos 200 millones de toneladas de residuos humanos. 1.200 millones de personas no tienen más remedio que defecar en la naturaleza, y 2.500 millones de personas, más de un tercio de la humanidad, utilizan retretes que no ofrecen garantías contra los brotes de enfermedades relacionadas con las heces.
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que el 80% de las muertes por enfermedades diarreicas son el resultado de un saneamiento deficiente y del acceso a un saneamiento seguro. Y las cosas avanzan lentamente ante la escala invisible del problema.

En 2050, se prevé que la población mundial alcance los diez mil millones de personas que comparten la misma cantidad de agua disponible en la actualidad. El resultado será que el 40% de la población mundial sufrirá de una manera u otra la escasez de agua y los conflictos armados serán la forma de obtenerla.
 
El mundo árabe

Un estudio realizado por el Centro Árabe de Estudios de las Zonas y Tierras Áridas afirma que 13 países árabes se encuentran en peligro por el agua, donde la media anual per cápita es inferior a 2000/1000 mm3.

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Agua, en 2025, dos tercios de la población mundial sufrirán de peligro hídrico, incluidos todos los países árabes, y ocho de los países de la región tendrán la menor disponibilidad de agua per cápita del mundo.

Esto ocurre en un momento en que el mundo árabe no utiliza más del 5% de sus reservas de agua y desaliniza 10,9 mm cúbicos de los cuales 4,5 mm cúbicos son desalinizados, y 6,4 mm cúbicos son aguas residuales, agrícolas e industriales, en lugar de la presencia del 60% de las aguas árabes bajo el control de países no árabes, incluido Israel.

Uno de los retos más importantes a los que se enfrentan los países árabes y que afectan a su sistema de seguridad es la cuestión de la amenaza del agua, ya que el mundo árabe se caracteriza por la escasez de sus recursos hídricos, ya que la mayor parte se encuentra en zonas secas, que se caracterizan por unos índices de precipitaciones irregulares e imprevisibles.

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El volumen de los recursos hídricos totales de los países árabes se estima en unos 238.000 millones de m cúbicos / año, lo que representa aproximadamente el 0,8% del total de los recursos hídricos renovables de todo el mundo. La agricultura encabeza la lista de los sectores que consumen agua en el mundo árabe y se calcula que representa alrededor del 88,8% del total de los usos del agua; este porcentaje es superior al 90% en Siria, Irak, Omán, Yemen, Sudán, Somalia, Marruecos y Mauritania.

Mauritania está considerada como uno de los países más pobres del mundo en materia de agua. Desde la independencia del país, el acceso integral al agua ha sido imposible, ya que forma parte de la región árida y calurosa del Sahel. Los estudios realizados al respecto indican que Mauritania es el país más frágil en materia de agua y sus fuentes de agua son las menos estables del mundo. Los países de Oriente Medio no sufren una escasez de agua grande y directa. Por lo tanto, los conflictos violentos surgirán por la disputa de cuestiones relacionadas con las fronteras o los asuntos internos.

En el Líbano

En el Líbano, el acceso al agua es uno de los problemas vitales a los que se enfrentan los libaneses a diario. El Estado libanés está considerado como uno de los países más ricos de la región en recursos hídricos naturales, pero la gestión de la riqueza sigue siendo la principal disputa que sufre la república libanesa, al igual que otros sectores.

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El Ministerio de Energía y Agua del Líbano había determinado anteriormente la necesidad de agua de riego, incluyendo los residuos en las redes de tracción, en 8000 m3 en el año 2015, frente a los 10.000 m del año 2000, y se espera que el consumo de riego alcance los 6000 m3 en 2030. Basándose en los mismos datos del Ministerio, el balance hídrico en el Líbano y la gestión de la demanda para el año 2005 fueron los siguientes 900 millones de m3 para el riego, 150 millones de m3 para la industria, 501 millones de m3 potable, un total de 1.550 millones de m3 al año.

Las expectativas del ministerio indicaban una duplicación de estas cifras para el año 2030. A partir de esta premisa, se lanzaron futuros proyectos en este contexto, el más importante de los cuales es el proyecto Oro Azul con el concepto de economía inclusiva, que proporcionará 500 millones de m3 en 2020 mediante la construcción de presas, el refinado del agua, el control de calidad y la recogida de agua de lluvia, la forestación y la adopción del riego por goteo. Ya que el 87% de los recursos financieros del Estado libanés se malgastan, como los sueldos, los salarios y las prestaciones sin inversiones reales.

Acuerdos relacionados con el agua

La competencia existe a corto plazo, ya que el uso del agua por parte de una persona priva a otra de beneficiarse de ella. A nivel internacional, la cuestión no está relacionada con la diferencia entre la oferta y la demanda, sino con la diferencia entre la demanda y el ritmo de renovación de los recursos hídricos. En este caso, la competencia entre países surge y se intensifica debido a la presión del crecimiento demográfico. 

En este contexto, las relaciones bilaterales entre países han sido testigos de la celebración de acuerdos bilaterales de venta de agua en los últimos años, como se indica a continuación:

Entre Turquía e Israel: el 25 de marzo de 2004, se venderán en Turquía 50 millones de metros cúbicos de agua purificada al año durante veinte años. El agua se extraerá del río Manavgat, en Turquía, y se transportará en petroleros hasta Ashkelon, en Israel. Jonathan Peled, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores israelí, comentó en su momento que este acuerdo histórico convertiría el agua en una mercancía aceptada internacionalmente, y añadió que esto indica que la idea de importar agua dulce no es una de las ideas académicas del futuro.

También se cerró un acuerdo entre Lesoto y Sudáfrica para vender agua como mercancía desde Lesoto a Sudáfrica a razón de 88 metros cúbicos por segundo.
Se cerró un acuerdo entre Irán y Kuwait por valor de 2.000 millones de dólares (junio de 2001), en el que se cruzaron tuberías de agua desde el norte de Irán hasta Kuwait.

También hay buques cisterna que transportan agua en el Caribe y Filipinas.

En Canadá estalló una fuerte polémica sobre la exportación de grandes cantidades de agua cuando la Global Water Corporation de Canadá contrató el envío de 58.000 millones de litros anuales de agua glacial en Alaska mediante enormes buques cisterna que se llenarán en botellas en la zona de libre comercio de China. Se considera que este proyecto se beneficiaría de la mano de obra barata de China y obtendría importantes ganancias como resultado.

Pero como Canadá es miembro de la Organización Mundial del Comercio y del bloque del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), que incluye a Estados Unidos, Canadá y México, ha tenido que atenerse a las mismas normas de liberalización del comercio de las organizaciones internacionales para hacer del agua un bien comercializable como cualquier otro.

Soluciones tradicionales

El informe de Naciones Unidas del año 2012 confirma que la situación puede mejorar radicalmente y por medios sencillos incluso en los países más pobres, como la esterilización del agua (mediante cloro o exponiéndola en botellas a la luz del sol durante horas) y la higiene personal, sin esperar a que se construyan redes avanzadas de distribución, riego, tratamiento y depuración para que esa agua no se contamine y sea potable.

Diversos informes insisten en la necesidad de que el sector privado asuma una mayor responsabilidad en la financiación de las operaciones, en un momento en que este sector no aporta actualmente más de una cuarta parte de las mismas. Para lograr una mayor eficacia en el marco de las inversiones en agua a largo plazo, y para evitar la escasez de equipos, los informes recomiendan la creación de un "banco internacional del agua" que se ocupe, financie y guíe los proyectos de agua en el mundo.

A diferencia de otros recursos, el agua es un recurso muy importante y muy barato para exponerlo a las azarosas y costosas guerras de apropiación y ocupación. Transportar el agua desde largas distancias es un trabajo duro y pone al comprador en una posición de debilidad, por lo que se considera una solución local que se utiliza cuando se han agotado todas las soluciones.

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Pero aunque se racionalice el consumo de agua y cambiemos nuestros hábitos de consumo y producción, esto no se considera suficiente para satisfacer la creciente demanda de agua. El proceso de desalinización del agua de mar ha conseguido importantes logros, que auguran resultados alentadores para el futuro de la humanidad, cuya población aumenta en las zonas costeras. Este proceso ha florecido desde que el precio del agua desalada se hizo competitivo (alrededor de medio dólar por metro cúbico en el mejor de los casos). Tal vez merezca la pena perseguir los mercados de agua "supuestamente reales", es decir, el agua que se ahorra al importar un producto en lugar de cultivarlo en el país, aunque los países de la región sean reacios a renunciar a su independencia alimentaria.

Entre estas soluciones y las medidas de ahorro de agua, que seguimos necesitando, los gobiernos están adoptando una serie de políticas de reforma relacionadas con el agua, que varían de una sociedad a otra, y se ven afectadas por varios otros factores relacionados con la situación geológica y medioambiental, la riqueza actual sobre el terreno, la dificultad de acceder a ella, su coste y su calidad; así como la situación financiera de los gobiernos y sus capacidades técnicas y sociales para aceptar el cambio, sus límites y su impacto en todos los componentes del Estado y la nación.

Políticas de reforma del agua

El agua es quizás el bien más universal y el ingrediente esencial para la creación de cualquier civilización.

Históricamente, las ciudades se desarrollaron y prosperaron en torno a las zonas en las que había agua disponible. Hoy en día, el agua es una preocupación cada vez mayor. El crecimiento de la población y el agotamiento del suministro de agua limpia se han convertido en una fuente de conflicto que amenaza el futuro de la población de la Tierra.

Sigue habiendo una necesidad urgente de soluciones a largo plazo para este problema, ya que los países y las empresas privadas gastan miles de millones en oleoductos y gasoductos que se extienden a través de los países para proporcionar estos valiosos productos, pero no parece haber ningún incentivo económico o comercial para proporcionar proyectos similares para ahorrar agua, a pesar de que su importancia para la vida.escasez-agua

Las bombas de agua pueden acceder a las aguas subterráneas, y el agua del mar y de los océanos puede desalinizarse y llevarse de las zonas de abundancia a las de escasez. Estas soluciones son caras, pero son posibles como forma de proporcionar agua limpia que aumenta las reservas de agua y elimina su escasez.

Los recursos destinados al agua son insignificantes en comparación con los recursos financieros. El agua debería ser la base de las políticas agrícolas, energéticas, sanitarias y educativas. El problema ahora es que quien usa el agua no la paga, como la industria agrícola. No pagan el coste real. Si tuvieran que asumir el coste, lo habrían utilizado de forma más eficaz. Los gestores del agua no son los que toman las decisiones. Más bien son los jefes de Estado y de gobierno los que tienen el deber de asumir el asunto, y todo ello condicionado a que se gestione o no este tema de forma eficiente y consciente.

¿Quién debe gestionar el agua: el gobierno, el mercado o un grupo activo de ciudadanos?

Los servicios públicos son un buen ejemplo de gestión justa de los recursos. Los organismos no gubernamentales trabajan al margen del gobierno y del mercado, pero tienen relaciones con ambos, por lo que pueden activar la moral pública, responsabilizar a los políticos y poner de manifiesto las políticas débiles. El agua es un problema complejo que representa cuestiones diferentes en los distintos países, por lo que cada país tiene que preparar sus propios planes para hacer lo correcto. Debemos pagar por ella. Cuando escasee, pagaremos más. Debemos educar a más gente para que proteja el agua.

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La política de reforma del agua debe basarse en conceptos básicos, los más importantes de los cuales son

A - Encontrar las mejores formas de aprovechar los recursos hídricos disponibles, antes de contemplar el establecimiento de nuevos proyectos de captación de agua, y esto incluye activar todos los mecanismos para preservar los recursos actuales.
B - Que el sector del agua goce de una política que ofrezca condiciones alentadoras, que motive la acción, que motive la reforma y que permita intervenir directamente ante la crisis del agua.
C - Que se dé a la iniciativa local y regional la oportunidad de hacer frente a la crisis del agua, con instituciones y organismos administrativos más flexibles y con mayor rapidez de respuesta, siempre que se dé a los mecanismos de mercado un espacio adecuado en estos esfuerzos.
D - Que se escuche a los defensores de la petición de cobrar una compensación real equivalente al valor del agua como bien económico escaso, ya que ven que el comportamiento del consumo de agua, hasta el momento, carece, en su totalidad, de racionalización, con el consiguiente despilfarro de un aspecto tangible de la riqueza hídrica humana.

Señales de cambio

Por fin, y quizá no sea demasiado tarde, el ser humano empieza a volverse hacia el agua, ha descubierto que su futuro acuático está más o menos amenazado, y que la mayoría de los problemas del mundo flotan en la superficie del agua. El agua es más importante para nosotros que cualquier otra cosa, y sin embargo sigue siendo una de nuestras prioridades nacionales más bajas, y no la mencionamos en nuestros planes económicos más que escasamente, a pesar de que el agua ocupa el primer lugar entre los recursos naturales, el centro de la atención y la ambición, en un mundo cuyo clima es turbulento, y las zonas de sequía se expanden en su tierra seca año tras año.

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Se han observado algunos fenómenos que indican la creciente tendencia a considerar el agua como una mercancía.

El debate sobre el agua como mercancía se inició desde la emisión de la Declaración de Dublín de 1992, y ésta estipuló en su tercer párrafo que "el agua tiene un valor económico en todos sus usos concurrentes, y debe reconocerse que es un bien económico". Esto se suma al texto de la Declaración sobre el papel fundamental de la mujer, en su hogar y en la crianza de sus hijos y en la orientación para proporcionar, gestionar y mantener el agua, proteger el medio ambiente y todos los recursos vitales, haciendo hincapié en que el agua dulce es un recurso limitado y necesario para la continuación de la vida, el desarrollo y el medio ambiente.

Después, esta tendencia ha continuado y se ha intensificado al tratar el agua como un bien económico que se compra y se vende en los mercados del agua, con el intercambio del valor de los derechos del agua entre los usuarios. De hecho, los "derechos de agua" se aplican en el Reino Unido, Australia y Estados Unidos como ejemplos destacados en este ámbito.

A pesar de la gran importancia del agua como algo vital para la vida y para todas las sociedades, la noticia se ha repetido con la llegada del siglo XXI, y de forma reiterada en los últimos años, para confirmar nuevas tendencias de cambio en la metodología de tratar el agua como un bien comercializable, algo que se vende. La privatización de los servicios de agua a la luz de la globalización que se está produciendo a escala mundial ha abierto la puerta a la concepción del agua como servicio y como mercancía, por lo que el agua ya no se ve como un regalo de Dios (o del Estado), sino como un bien esencial por el que hay que pagar.

Algunos círculos académicos y foros intelectuales en conferencias internacionales también trataron de promover la idea de que el agua durante este siglo se convertirá en una mercancía que se comprará y venderá, y que tiene mercados de agua o su propia bolsa de valores en la que se negocian los instrumentos del agua y se especula sobre sus precios actuales y futuros, de forma similar a como se hace con una mercancía estratégica como el petróleo. Esta idea se ha puesto de manifiesto en más de un evento, en las relaciones entre países y en foros y conferencias internacionales.

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Esta transformación introduce el agua en las amplias fuerzas económicas del mercado que afectan a las políticas estratégicas de los países. La cuestión del agua, en particular, ha pasado a ocupar el centro de la escena internacional por su cercanía a la línea de peligro, así como por su importancia estratégica y su importante papel en el mapa geopolítico.

Este fenómeno ha crecido de forma espectacular durante el siglo XX con el creciente temor a la escasez de agua y a la contaminación y degradación del medio ambiente derivadas del mal uso del agua y de las políticas de los gobiernos destructivas para el medio ambiente.

La mercantilización del agua, aunque no es un fenómeno nuevo, forma parte de un enfoque más moderno de la gestión del agua basado en el mercado y suscita diferentes actitudes de aprobación y rechazo por parte de los interesados.

El patrón predominante de los consumidores de agua, las organizaciones internacionales y las instituciones de la sociedad civil en el mundo encuentra con gran insatisfacción la idea de considerar el agua como un recurso económico.
 
¿Es admisible que el agua se convierta en una mercancía?

No cabe duda de que el agua es un recurso de vida que ha existido en la tierra desde su creación, y que ha encontrado muchos recursos con diferentes caras y usos. El hombre ha invertido y desarrollado estos recursos en función de sus necesidades vitales. Luego ha procedido a mejorarlos, domesticarlos y coordinarlos para que se ajusten a sus exigencias, gustos y anhelos de lujo, y para que se ajusten a sus conocimientos de las diferentes ciencias y desarrollen su saber, que ha utilizado para mejorar su calidad y nivel de vida, incluyendo la comida, la bebida, la ropa y el paseo, e incluso su riqueza y estatus social.

La característica más destacada del estilo de vida contemporáneo hoy en día es la gran cantidad de estudios que se centran en la salud y la alimentación, con un enfoque especial en la importancia del agua en las dietas que seguimos, y más que eso, los tipos de agua, su calidad y su composición especial para cada tipo de dieta, que apoyaría esta dieta o aquellas en la consecución de sus objetivos. Esta tendencia ha creado un nuevo concepto para tratar el agua y la forma de consumirla, que es el concepto de transformar el agua de un recurso en bruto en una mercancía económicamente comercializable. Este proceso fue considerado como "mercantilización", la mercantilización del agua.

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Además, el desarrollo civilizado contemporáneo, el volumen de contaminación provocado por el ser humano, el estricto control del flujo de agua y el aumento del nivel de vida como consecuencia del desarrollo económico, hicieron necesario el tratamiento, la purificación y el embotellamiento del agua para usos potables o sanitarios, lo que posibilitó su circulación como mercancía, para cubrir los costes adicionales que requiere la preparación del agua con la fórmula deseada, pero sin transformar el agua en una mercancía que se pueda comprar y vender en su forma natural.

Aunque los líderes mundiales han reconocido que el acceso al agua potable es un derecho humano fundamental, también han reconocido que el principio de recuperación de costes debe aplicarse al uso del agua más allá de esas necesidades. Los sistemas no serán sostenibles si no se invierte en su mantenimiento y ampliación para satisfacer las necesidades del desarrollo y de la creciente población.
 
Diferentes posiciones sobre la cuestión de la mercantilización del agua

Los que querían que el agua fuera un derecho humano preservado argumentaban que si se trataba como un bien económico, los pobres no podrían permitírselo. No es admisible que nadie se lucre con algo sin lo que no podemos vivir.

Los economistas han argumentado que el agua es una mercancía.

En julio de 2010, la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó una resolución en la que se reconoce el derecho al agua potable y al saneamiento, como un derecho humano fundamental. (entre 50 y 100 litros de agua por persona al día) siempre que sea segura y aceptable, a un precio razonable (el coste del agua no debe superar el 3% de los ingresos del hogar), y que sea realmente accesible (la fuente de agua no debe estar situada a menos de 1000 metros del hogar, y el tiempo para obtenerla no supera los 30 minutos).

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La Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948 afirmó que el agua es uno de los derechos humanos básicos, un derecho garantizado por las leyes internacionales. Esto se declaró explícitamente en la Convención sobre los Derechos del Niño de 1999.

El Comité de Derechos Económicos, Culturales y Sociales de las Naciones Unidas (noviembre de 2002) se refirió al derecho al agua como algo inherente, y a que toda persona dispone de agua adecuada, barata, físicamente accesible, segura y aceptable para fines personales y domésticos. En las observaciones generales nº 15 del Comité, emitidas bajo el título "El derecho al agua", los artículos 11 y 12 del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales mencionaron el concepto de gestión del agua en el sentido de que no se limita a la dimensión económica únicamente. Debe ser exigible y factible, dado que todos los Estados ejercen el control sobre una amplia gama de recursos, incluidos el agua, la tecnología, los recursos financieros y la asistencia internacional, como todos los demás derechos del Pacto.
La resolución también deja claro que la adecuación de la disponibilidad de agua no debe interpretarse de forma estricta, es decir, sólo en cuanto a volumen y tecnologías. El agua debe tratarse como un bien social y cultural, no como un bien económico. Esto señala un cambio hacia políticas basadas en el mercado que muestren el verdadero coste del agua, reduzcan las subvenciones y tengan el potencial de involucrar al sector privado en los servicios de suministro de agua.

Independientemente de la obligatoriedad de las resoluciones de las Naciones Unidas de hacer hincapié en el derecho al agua potable y al saneamiento, tal y como confirmaron las autoridades competentes en julio de 2010, esta resolución, que fue ratificada por unos 178 países de todo el mundo, sigue siendo objeto de controversia y de un amplio desacuerdo entre los países que la ratifican y los que se oponen a ella, en medio de un estado de justificaciones mutuas para esos países por separado.

El debate y la controversia sobre este tema se intensificaron en el V Foro Mundial del Agua celebrado en Estambul (Turquía) en marzo de 2009, que representa la mayor reunión (2.300 personas) y es una especie de conferencia diplomática que reúne a grupos intergubernamentales de alto nivel, ministros y parlamentarios, así como a ONG. Se celebra cada tres años.

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El acalorado debate sobre este tema en el V Foro Mundial del Agua frustró la adopción de su Declaración Final. No se pudo llegar a la declaración final emitida por los ministros debido al intento de Francia, España y muchos países latinoamericanos de modificar la declaración añadiendo la frase "Acceso al agua potable" como derecho humano en lugar de la palabra "necesidad de agua"; en vano, hasta el punto de que veinte países firmaron una declaración de protesta, entre ellos Francia, España, Suiza, Sudáfrica y Bangladesh.

El anuncio criticó al ministro francés de Medio Ambiente que declaró y calificó de falta de voluntad política, necesaria para garantizar un agua potable adecuada, en un momento en que cerca del 80% de los países en desarrollo padecen todas las enfermedades debidas al agua contaminada.
Análisis

El problema del agua está estrechamente relacionado con el resto de los problemas de nuestro estresado mundo, todos ellos causados principalmente por el rápido aumento de su población. Más población significa la necesidad de proporcionar más alimentos y más energía, y estas dos cosas acaban con la necesidad de más recursos hídricos.

Ante este complejo entramado de problemas entrelazados, la solución sólo llegará a través de un marco general de una política global que trabaje para intensificar las inversiones y los datos técnicos, y para coordinar los esfuerzos locales y regionales.

La razón directa por la que la mayoría de los habitantes de este mundo están acostumbrados a un comportamiento de despilfarro de agua es que el agua les llega a sus casas casi gratis. Por lo tanto, es necesario implicar a los ciudadanos y hacerles partícipes de la situación real del agua.

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De hecho, este servicio vital tiene un coste que incluye
(1) Coste medioambiental.
(2) Coste del suministro de agua.
(3) Coste del uso del agua.
(4) El coste debido al agotamiento o casi agotamiento de un recurso hídrico que se está utilizando.

¿El agua es un derecho o un bien?

Históricamente, el agua es un derecho humano, y en el pasado la gente solía vivir junto a las fuentes de agua, y el tiempo evolucionó para trasladar el agua de un lugar a otro a los núcleos de población, de modo que el derecho tiene el coste del suministro, en lugar de ir a la fuente de agua y hacer sus necesidades por sí mismo. El Estado tiene derecho a cobrar el coste del suministro de agua a los ciudadanos. El ciudadano paga la factura del agua, no como precio del agua, sino como parte del coste del suministro de agua a los ciudadanos, en el que el gobierno se hace cargo de la mayor parte.

La relación humana con el agua desde el principio de la creación no consideraba ni trataba el agua como una mercancía como otros recursos naturales como los minerales, el petróleo, las piedras y otros, sino que la consideraba un recurso natural a disposición de la humanidad, como el aire, lo que significa que da vida y crea las condiciones para su prosperidad.

Pero el desarrollo civilizado contemporáneo, el volumen de contaminación provocado por el ser humano, el férreo control sobre el flujo del agua y el aumento del nivel de vida como consecuencia del desarrollo económico, hicieron necesario el tratamiento, la purificación y el embotellamiento del agua para usos potables o sanitarios, lo que posibilitó su circulación como mercancía, para cubrir los costes adicionales que requiere la preparación del agua en la fórmula deseable, pero sin transformar el agua en una mercancía que se pueda comprar y vender en su forma natural.

La verdad choca con las cantidades disponibles de agua. La escasez de agua dejó de lado el concepto de "agua como derecho" y la convirtió en una valiosa mercancía que se puede vender y comprar. Vivimos en una época en la que ya no es posible obtener el agua de los manantiales que circulan. Más bien hay que esterilizarla y bombearla a las redes de agua, o extraerla de pozos subterráneos, tratarla y distribuirla. El gobierno suele asumir la mayor parte de los costes del suministro de agua a los ciudadanos, y el resto debe ser asumido por el ciudadano. Las autoridades competentes no escatiman esfuerzos para suministrar agua, pero la falta de agua disponible distorsiona el servicio prestado, transformando la visión del ciudadano del agua como una mercancía.

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Además, cuando la escasez lleva al ciudadano a comprar agua para los usos domésticos diarios, el derecho puede desaparecer y el agua se convertirá en una mercancía. Describir el agua como un bien económico conduce a un cambio en las políticas basadas en el mercado que muestran el verdadero coste del agua, reducen las subvenciones y tienen el potencial de implicar al sector privado en los servicios de suministro de agua.

Por lo tanto, el agua se considera en varias partes del mundo sobre la base de que es un derecho humano y un recurso natural renovable. Sin embargo, este concepto está decayendo ante el crecimiento de la población y el aumento de la demanda de agua para diversos fines, y el concepto predominante ha pasado a centrarse en el derecho natural del hombre a disponer de agua para satisfacer sus necesidades básicas y mantener la salud en general, con la salvedad de que la disposición del agua requiere tener en cuenta los costes económicos de su suministro y los beneficios resultantes para la comunidad.

En el marco de este principio, la economía del agua es uno de los aspectos importantes en la gestión de los asuntos hídricos, y la toma de decisiones relacionadas con la inversión en agua y la determinación de las políticas relacionadas con el uso del agua para diversos fines requiere que el agua se considere un bien económico escaso que debe tratarse de acuerdo con políticas y procedimientos que garanticen la obtención de los beneficios deseados, teniendo en cuenta que los beneficios del agua no se limitan a las cantidades utilizadas, sino también a su calidad. Es necesario considerar el agua como un bien económico, teniendo en cuenta sus características y rasgos distintivos. Entre estas características: El agua se diferencia de otros bienes por ser necesaria y vital para la vida humana e importante para lograr un desarrollo sostenible en todos sus aspectos económicos, sociales y ambientales.

El agua natural renovable se distingue de muchos otros productos básicos en que se repone anualmente en cantidades limitadas que se caracterizan por fluctuaciones bruscas en ocasiones, que dan lugar a sequías o inundaciones, y en ambos casos a las consiguientes pérdidas y daños según la gravedad de cada una

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El agua se distingue por ser una mercancía heterogénea debido a las diferentes especificaciones técnicas que se requieren para estar disponible para diferentes usos, como el agua potable cuyas especificaciones difieren de las requeridas para la agricultura o la industria, y no hay alternativa a sus usos, ya sea para beber o para fines agrícolas e industriales, además de ser una mercancía de consumo final. Este es el caso del agua potable, además de ser una mercancía intermedia para la producción de otras mercancías, como es el caso de su uso en la agricultura o en la industria. 

En conclusión, se puede decir que el agua es un bien económico cuando excede las necesidades del ser humano, y se puede tratar sobre esta base.

Los pros y los contras de la mercantilización del agua

Como resultado de las políticas destinadas a controlar el despilfarro y preservar las reservas de agua existentes, y así garantizar un futuro seguro para los seres humanos, el agua se ha convertido en una mercancía en muchas partes del mundo. La aplicación de esta política varía de una sociedad a otra y de un Estado a otro. Deben existir controles que preserven los derechos de todos los grupos que componen una determinada sociedad con su propia estructura. Las normas aplicadas a las sociedades ricas no pueden aplicarse igual a las sociedades pobres o medias. Más bien se toma el núcleo del principio y se gira para que se adapte a tal o cual sociedad, cuidando también de satisfacer las demandas y necesidades de cada clase de esta sociedad.

Si hay que ponerle precio al agua, la estructura de precios del agua debe organizarse de forma que garantice el cumplimiento de un doble objetivo: la eficiencia económica y la justicia social en zonas con una estructura social multicategórica, de forma que sea accesible para las clases bajas, sin que se elimine por completo. La contribución del individuo a este bajo precio es necesaria para desarrollar el sentido del valor de este producto, ya sea para comprarlo en el mercado o para el agua doméstica. También debe tener una participación en la tarifa establecida del agua para uso doméstico, que desempeña un papel muy importante en la reducción del despilfarro en el uso del agua destinada a todas las necesidades diarias.

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Hay dos creencias erróneas, a saber:

La primera creencia es la gratuidad del agua, que eleva toda la responsabilidad social y ambiental del consumidor, por lo que sirve de estímulo velado para despreciar todos los valores sociales, culturales y ambientales que también tienen en cuenta los derechos de los demás, ya que el despilfarro priva a los demás de un recurso que habría estado disponible sin este enfoque irresponsable.

La segunda creencia es la de pagar al consumidor para que participe en su totalidad, lo que le carga y le hace sentirse desigual y en ausencia de la responsabilidad del Estado patrocinador hacia él, por lo que busca de diversas maneras evadir este peso y eludir esta responsabilidad.

En cuanto a la mejor manera de aplicar esta política, es adoptando una solución de compromiso en la contribución razonable del consumidor a la tarifa de abono, de la que el Estado asume la mayor parte. El contador representa la solución más justa en la determinación de la responsabilidad de cada consumidor individualmente en función de su suma global, que controla según sus necesidades y su capacidad, de acuerdo con los desdoblamientos que determinan la tarifa sobre el porcentaje de consumo de forma ascendente según su necesidad gradual, de urgente a menos urgente y luego por encima del límite aceptable. Cada consumidor considera lo que le conviene. De este modo, disfruta de este derecho sin quedarse con su parte y la de los demás, y sin privar a las generaciones posteriores de un recurso crucial para su supervivencia.

Y este paso no puede ser aceptado básicamente sin que vaya acompañado de una amplia y eficaz concienciación mediática que se estudie para dar en el blanco por medios especializados, mostrando su importancia e inevitabilidad para una vida mejor a todos los niveles, siempre que vaya acompañada de una política gubernamental alentadora y al mismo tiempo restrictiva y punitiva, dándole su fuerza oficial para obligar al ciudadano a lo que ya está demostrando su existencia y desarrollando su ciudadanía a través de su respeto a su entorno y a sus derechos, así como a los derechos de los demás, y su respeto primero a su propia ciudadanía, que contribuye a construir con el sudor de su frente sin el favor de nadie, y a través de la cual impone sus derechos a su estado mientras contribuye a construirlo y desarrollarlo, con un beneficio al final.

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En cuanto a los aspectos positivos que se derivan de la conversión del agua en una mercancía, el más importante es el proceso técnico material que está en su núcleo, y no puede ser sin él. En la práctica, la mercantilización del agua requiere primero recogerla, luego purificarla de impurezas, después suministrarle las sales minerales y los minerales necesarios de acuerdo con las normas internacionales, y después envasarla, transportarla y venderla. En cuanto a la parte más importante, la purificamos humanamente para hacerla potable, alejando así el fantasma de la contaminación y las enfermedades de este producto básico, incluso a un precio. Además, teniendo en cuenta la calidad en cuanto a la composición, que está legalmente sujeta a las normas internacionales, ganando así esta agua una indudable credibilidad y, en consecuencia, una mayor confianza y más convicción en el derecho de su valor.

En el aspecto económico, sobre todo el sanitario, que es una prioridad indiscutible. En cuanto a lo social, cabe señalar que la tasa mundial de consumo de agua en la actualidad es de 917 metros cúbicos anuales per cápita, es decir, cuatro veces más que en 1950. Por lo tanto, dotar al agua de un valor material evita su mal uso y aumenta la responsabilidad social del individuo, así como la conciencia medioambiental, no sólo hacia el agua, sino hacia todas las fuentes de energía y producción, no sólo porque el agua está incluida en toda su producción, sino porque se convierte en un enfoque que se adopta inconscientemente en la totalidad de la vida social y en el trato con los demás, incluidos los individuos, las recompensas y todos los componentes de la vida.

Queda claro que la mercantilización tiene un beneficio económico inevitable a corto y largo plazo. Mejora el estatus del Estado y lo apoya tanto interna como externamente, ganándose así un papel en el ámbito nacional en cuanto a asegurar todas las necesidades de sus ciudadanos y ganarse así su respeto y lealtad, y en el internacional en cuanto a su capacidad para llevar a cabo la gestión de sus asuntos de forma moderna y avanzada, lo que le hace ganar un estatus económico internacional y, por lo tanto, político, porque lo pone en el camino de la autosuficiencia, que es la base de la independencia de las entidades internacionales contemporáneas.

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Por último, hay que decir que la mercantilización del agua es una de las tendencias modernas que ha demostrado su presencia en el mundo contemporáneo, y es uno de los aspectos de la urbanización que combinó la necesidad primaria de un recurso seguro y limpio, con un producto sofisticado, mejorado y práctico disponible en todas las condiciones y climas, sin dejar de ser una mercancía relativamente accesible. Dio al hombre un valor añadido en cuanto a su posesión individual indiscutible, así como su supervivencia como derecho general con un precio expresivo, por lo que también adquirió un valor económico, social y humano a nivel global.

El Dr. Mohamad Zreik es doctor en Relaciones Internacionales, investigador independiente, y su área de interés de investigación está relacionada con la política exterior china, la Iniciativa de la Franja y la Ruta, los estudios sobre Oriente Medio y las relaciones entre China y los países árabes. El autor tiene numerosos estudios publicados en revistas de alto rango y periódicos internacionales.

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