El brote del virus interrumpe el modo de vida en Oriente Medio

Nada ilustraba mejor la perturbación de la vida social en sociedades mayormente conservadoras que las restricciones y cancelaciones de los servicios religiosos
Coronavirus

AFP  -   Trabajadores sanitarios desinfectan los escritorios y sillas del Parlamento Libanés en Beirut en medio de la propagación del coronavirus en el país

Con las infecciones de coronavirus y las muertes en aumento en el norte de África y el Oriente Medio, el brote altamente contagioso está perturbando el modo de vida de la región y alterando su política. La suspensión de los viajes internacionales y del transporte marítimo, junto con la brusca caída de los precios del petróleo en medio de la turbulencia de los mercados bursátiles, ha arrojado una nube oscura sobre las perspectivas económicas de la región.

Atrapadas en el medio están las poblaciones de expatriados varados fuera de sus hogares, incluidos 6 millones de personas de origen magrebí que deben ajustarse a las abruptas restricciones de viaje entre el norte de África y Europa.

Con las escuelas cerradas, muchos de los jóvenes de la región parecen destinados a permanecer encerrados en sus casas durante semanas. En la lucha por encontrar soluciones, las clases en línea son cada vez más una opción para los estudiantes y los padres angustiados por el destino de la educación de sus hijos. Líbano, donde el brote ha sido culpado de por lo menos tres muertes y más de 77 infecciones confirmadas, se encuentra entre los países de la región que están estudiando la enseñanza a distancia.

Albert Chamoun, asesor de medios de comunicación del Ministerio de Educación de Líbano, señaló "discrepancias" en el acceso a la educación en línea. "En ciertas zonas (desfavorecidas) los estudiantes no pueden permitirse el acceso a la Internet o no tienen las herramientas para acceder a ella", dijo. Ha habido muchos otros estratos de perturbación social que acompañan a la crisis sanitaria. Con la cancelación de eventos deportivos y culturales y el cierre de cafeterías y restaurantes, las poblaciones están tratando de hacer frente.

Nada ilustra mejor la alteración de la vida social en sociedades mayormente conservadoras que las restricciones y cancelaciones de los servicios religiosos. En muchos lugares, las autoridades cancelaron o limitaron las reuniones de oración de los viernes. Arabia Saudita suspendió las peregrinaciones a los sitios más sagrados del Islam, una medida sin precedentes.

La política no se ha librado de las consecuencias de la pandemia del virus. Los efectos se manifestaron de varias maneras en toda la región. Parece haber quitado el viento de las velas de las protestas callejeras en Líbano, Irak y Argelia, aunque muchos manifestantes llevaban máscaras protectoras como precaución contra la enfermedad mientras intentaban mantener su movimiento. En Argelia, a pesar de que el primer ministro Abdelaziz Djerad pidió a los manifestantes que aliviaran la presión sobre el gobierno, las manifestaciones continuaron el 13 de marzo, el 56º viernes sucesivo de protestas. Los manifestantes salieron a las calles de Argel y de al menos otras 23 ciudades para presionar por una "revisión total" del régimen.

En muchas partes de la región, ha habido preocupación por la insuficiencia de la infraestructura sanitaria y las políticas gubernamentales, así como por la transparencia y la exactitud de las estadísticas oficiales sobre los brotes epidémicos. En Irán, la falta de transparencia erosionó aún más la confianza del público en el gobierno después de que se anunciaran 611 muertes y se sospechara que más de 12.000 casos confirmados estaban por debajo del número real.

La pandemia se sumó a las fricciones entre Teherán y los países árabes del Golfo. Riad consideró a Irán "directamente responsable" de la propagación del virus COVID-19 en todo el mundo y en el reino porque se dijo que la mayoría de los casos notificados de Arabia Saudita habían contraído el virus durante sus visitas a Irán. El régimen iraní está buscando ayuda externa al mismo tiempo que ha recurrido a teorías de conspiración para explicar la creciente crisis. En un mensaje del 13 de marzo en su sitio web oficial, el líder supremo iraní, el ayatolá Ali Jamenei, dijo al general de división Mohammad Bagheri, jefe de personal del ejército, que "las pruebas... sugieren la probabilidad de que se trate de un ataque biológico". El experto en Irán y colaborador del Arab Weekly, Ali Alfoneh, dijo: "Ni siquiera una pandemia hace que Jamenei cambie sus viejos hábitos".

En Israel, donde se registraron 19 casos de infección por el virus y más de 32.000 personas en cuarentena, el estancamiento postelectoral era cada vez más insostenible. Los políticos han sido sacudidos para que acepten la posibilidad de un gobierno de unidad nacional para hacer frente a la emergencia sanitaria. En un discurso televisado el 13 de marzo, el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu dijo que era necesario formar un gobierno "para salvar la vida de numerosos ciudadanos". Su rival Benny Gantz dijo que estaba "dispuesto a discutir el establecimiento de un amplio gobierno de emergencia nacional". El columnista israelí Herb Keinon señaló en el Jerusalem Post que "el coronavirus ha alterado repentinamente la vida aquí de una manera completamente inesperada". ¿Por qué? Por una sensación de total falta de control".

Los casos confirmados en la región se dispararon más allá de la marca de los 10.000. Además de Irán, el epicentro de la región, Irak, Egipto, Sudán, Líbano, Argelia y Marruecos registraron muertes relacionadas con el virus.