El Congreso Internacional de Astronáutica de Dubái será presencial

Se celebrará del 25 al 29 de octubre con un previsible descenso de asistencia de profesionales a causa de la COVID-19
Dubái fue la ciudad seleccionada en 2017 para acoger el Congreso Internacional de Astronáutica de 2020. La candidatura fue presentada por el Centro Espacial Mohamed bin Rashid, pero la COVID-19 obligó a retrasar su celebración hasta el presente año

PHOTO/IAC 2017  -   Dubái fue la ciudad seleccionada en 2017 para acoger el Congreso Internacional de Astronáutica de 2020. La candidatura fue presentada por el Centro Espacial Mohamed bin Rashid, pero la COVID-19 obligó a retrasar su celebración hasta el presente año

La presidenta de la Federación Internacional Astronáutica (IAF), la austríaca Pascale Ehrenfreund, acaba de confirmar que el 72º Congreso Internacional de Astronáutica (IAC 2021) será de carácter presencial y no híbrido, y se celebrará como está previsto del 25 al 29 del próximo mes de octubre en Dubái, Unión de Emiratos Árabes.

Considerado el mayor y más importante acontecimiento del sector espacial a escala global, el Congreso ha elegido el lema “Inspirar, innovar y descubrir en beneficio de la humanidad”, con objeto de poner de manifiesto la importancia de la cooperación espacial entre los países para contribuir al fortalecimiento y mejora de las sociedades.

En un reciente encuentro para analizar el estado de las labores de organización del evento y, en su caso, confirmar o modificar las fechas de su celebración, los máximos directivos de la IAF y los altos responsables emiratíes encargados de tener a punto las instalaciones en Dubái han decidido ratificar sus planes de que el Congreso abra sus puertas el dentro de poco más de cinco meses.

Organizadora del Congreso, la Federación Internacional de Astronáutica se plantea invitar a famosos emprendedores ligados al sector, como Elon Musk, Jeff Bezos o Richard Branson (en la imagen), este último fundador del imperio Virgin
PHOTO/Space Foundation - Organizadora del Congreso, la Federación Internacional de Astronáutica se plantea invitar a famosos emprendedores ligados al sector, como Elon Musk, Jeff Bezos o Richard Branson (en la imagen), este último fundador del imperio Virgin

Y a tenor de la tendencia de que los contagios se encuentran en un estado descendente en gran parte de los países del mundo gracias a las vacunaciones, también han resuelto mantener su carácter presencial. Yusuf Hamad al-Shaibani, director general del Centro Espacial Mohamed bin Rashid (MBRSC) confía en que el Congreso de Dubái ofrezca una visión “futurista” del sector en Emiratos y en el mundo entero, a la vez que actúe como un “catalizador” para que otras naciones de la región se “comprometan con socios internacionales y lleguen a crear una nueva generación de técnicos espaciales”.

Salem al-Marri, subdirector general del MBRSC y presidente de la organización local del IAC 2021, ha expuesto a los responsables de la IAF que su mayor empeño y el del Gobierno de Emiratos es que el Congreso se desarrolle “sin problemas y, lo que es más importante, de manera segura”. En Dubái se van a aplicar “todos los protocolos que sean necesarios”, con la ventaja de que, hoy por hoy, “el 70% de los habitantes del país anfitrión ya se han vacunado contra la COVID-19”.

Los máximos directivos de la Federación Internacional de  Astronáutica y del Centro Espacial Mohamed bin Rashid confirmaron el 18 de mayo que el Congreso de Dubái será en octubre y en modalidad presencial
PHOTO/IAF - Los máximos directivos de la Federación Internacional de  Astronáutica y del Centro Espacial Mohamed bin Rashid confirmaron el 18 de mayo que el Congreso de Dubái será en octubre y en modalidad presencial
Disminución de la presencia de profesionales

No obstante, a pesar de las estrictas medidas de prevención sanitaria que está programado pongan en marcha, las limitaciones a los movimientos que persisten en muchos países y el temor a los contagios hacen que la IAF haya estimado que la asistencia de profesionales del sector espacial será más pequeña que en ediciones anteriores.

Los datos que obran en poder de Pascale Ehrenfreund prevén que a Dubái acudirán entre 3.000 y 4.000 participantes procedentes de unos 70 países, cifras mucho más reducidas que las de la edición de 2019, que se celebró en Washington ‒la última bajo formato presencial‒ y a la que asistieron más de 6.300 personas.

Para paliar en la medida de lo posible el anticipado descenso del número de participantes, el director ejecutivo de la IAF, Christian Feichtinger, ha adelantado que se modificará la estructura del evento y se buscarán alicientes y nuevas iniciativas para intentar atraer al mayor número posible de interesados. 

Asisten miles de ingenieros y científicos que buscan intercambiar y dar a conocer sus logros en los distintos campos de la astronáutica, desde lanzadores hasta las tecnologías cuánticas
PHOTO/IAC 2017 - Asisten miles de ingenieros y científicos que buscan intercambiar y dar a conocer sus logros en los distintos campos de la astronáutica, desde lanzadores hasta las tecnologías cuánticas

Por ejemplo, se estudia la posible presencia de personajes famosos, entre los que se podrían encontrar emprendedores y multimillonarios como Elon Musk, Richard Branson o Jeff Bezos, el primero director ejecutivo de la compañía de transporte espacial SpaceX, el segundo el fundador del imperio Virgin y el tercero el fundador del gigante Amazon. Incluso famosos actores y actrices que tengan en su haber películas relacionadas con el espacio, como George Clooney y Sandra Bullock, que a principios de la década protagonizaron ‘Gravity’, o Bruce Willis, actor principal de ‘Argameddon’, pero siempre que sus compromisos cinematográficos se lo permitan.

El Congreso Internacional de Astronáutica de Dubái quiere ser el pistoletazo de salida de una tendencia que busca reanudar los encuentros presenciales del ecosistema espacial. Como otros muchos sectores, el conjunto del tejido global de la astronáutica sufrió el impacto de la COVID-19 y provocó la total paralización de los salones profesionales a partir de marzo de 2020. Pero ya se vislumbra el final del túnel, al menos en algunos países en cuanto a ferias y simposios.

Son muy pocos los foros internacionales en los que el secretario general de la Agencia Espacial de China, Yulong Tian, presenta el programa de exploración de su nación. Eso sí, a grandes rasgos
PHOTO/Space Foundation - Son muy pocos los foros internacionales en los que el secretario general de la Agencia Espacial de China, Yulong Tian, presenta el programa de exploración de su nación. Eso sí, a grandes rasgos
En Estados Unidos se abren las puertas 

Animados por la evolución del proceso de vacunaciones en Estados Unidos, foros como el 36 Space Symposium que está programado en Colorado Springs (estado de Colorado) del 23 al 26 de agosto próximo aspiran a llevarse a cabo en modalidad híbrida, tanto presencial como virtual. Bajo ambas opciones se organizará en Maryland del 7 al 10 de septiembre el importante salón Satellite 2021, donde se darán cita los operadores de comunicaciones comerciales de todo el mundo y las empresas relacionadas con ellos. 

Respecto al Congreso de Dubái, el programa que se desarrollará durante cinco intensos días de finales de octubre incluirá la habitual mesa redonda que congrega a los máximos responsables de las principales agencias espaciales de todo el mundo. Se trata de una ocasión única para escuchar de boca de sus protagonistas cómo ellos mismos describen los grandes proyectos que tienen en marcha. Otro foro destacado reunirá a los encargados de formular las políticas espaciales de las naciones con intereses en el espacio.

El director del Centro Espacial Vikram Sarabhai, S. Somanath es el segundo de a bordo de la ISRO, la Agencia Espacial de India. En la imagen, explica en 2019 en Washington los principales programas de su país
PHOTO/IAC 2019 - El director del Centro Espacial Vikram Sarabhai, S. Somanath es el segundo de a bordo de la ISRO, la Agencia Espacial de India. En la imagen, explica en 2019 en Washington los principales programas de su país

Ocasión única para conocer a los ingenieros que pilotan los proyectos de exploración del sistema solar, se analizará el papel de las agencias espaciales emergentes, el crecimiento sin precedentes de los nano y micro satélites, las futuras misiones de retorno de muestras del suelo de Marte, los lanzadores de nueva generación y los nuevos desarrollos tecnológicos. A ellos se sumarán una gran cantidad de presentaciones seleccionadas por el Comité de Programa Internacional del Congreso. 

El 72 IAC iba a tener lugar en Dubái en octubre de 2020. Pero la pandemia de coronavirus obligó a cambiar los planes y al final se llevó a cabo un evento en formato virtual y de carácter mucho más reducido. La alternativa elegida se aplicó para evitar su cancelación, como ocurrió con gran parte de acontecimientos semejantes alrededor del mundo entero.

Inspirar, innovar y descubrir en beneficio de la humanidad es el lema del Congreso que acogerá Dubái dentro de poco más de cinco meses
PHOTO/Smart Cities World - Inspirar, innovar y descubrir en beneficio de la humanidad es el lema del Congreso que acogerá Dubái dentro de poco más de cinco meses

La edición del Congreso de 2022 la albergará París, la del año 2023 será en Bakú, capital de Azerbaiyán, mientras que la de 2024 todavía está en disputa entre las cinco ciudades candidatas que se han presentado, una de las cuales es Sevilla, cuyo patrocinador es el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA).